21-year-old’s pain was dismissed by doctors for years. She had a rare ovarian cancer

Une vive douleur abdominale a frappé le corps de Jessie Sanders. Pendant près de deux semaines en novembre 2021, elle n’a pas pu manger, s’entraîner ou bouger. Tout ce qu’elle faisait, c’était rester allongée dans son lit.

Puis, le lendemain de Thanksgiving 2021, Sanders, 21 ans, s’est finalement rendue aux urgences. Elle en avait marre de la douleur. Son poids avait beaucoup baissé. Ce qui la frustrait le plus, c’est qu’elle ne pouvait pas manger son dîner de Thanksgiving.

Elle a pris la décision difficile d’aller à l’hôpital – elle avait été licenciée à plusieurs reprises pour sa douleur – et a subi une intervention chirurgicale d’urgence pour un kyste ovarien. Une semaine plus tard, elle a reçu un appel du chirurgien. Elle a appris qu’elle avait un carcinome à petites cellules de type hypercalcémique de l’ovaire, une forme de cancer très rare et agressive.

“Je pensais que j’étais fou d’avoir ces douleurs (parce que) les médecins ont toujours (rejeté) ma douleur”, a déclaré Sanders à TODAY.com. « J’ai eu des douleurs abdominales très intenses pendant deux semaines et je ne pouvais pas manger. Je ne pouvais pas aller faire les choses parce que c’était si grave.

Des années de douleurs abdominales, rejetées

Sanders a commencé à ressentir des douleurs abdominales chroniques il y a cinq à six ans. Quand elle avait 15 ans, elle est allée chez un OB-GYN pour la première fois pour ses symptômes et on lui a dit d’essayer le contrôle des naissances. Elle se souvient qu’ils lui avaient dit de ne pas s’inquiéter parce que c’était juste son corps qui changeait.

Sa douleur variait d’une semaine à l’autre, mais elle ne passait jamais plus de quelques jours sans en avoir. Au lycée, c’était parfois si grave qu’elle ne pouvait pas aller en classe. Sa mère ou son père venait la chercher et la conduisait chez le médecin, mais elle était toujours rejetée en raison de crampes menstruelles.

Lorsqu’elle est arrivée à l’université, Sanders a parfois dû s’absenter des entraînements ou des matchs de football.

Jessie Sanders avec sa sœur Kaitlyn Sanders dans la salle de bain alors qu’elle subissait une chimiothérapie à Kaiser. (Avec l’aimable autorisation de Jessie Sanders)

“J’étais toujours tellement frustrée parce que ce que… les médecins supposent toujours, c’est que vous êtes enceinte ou que ce ne sont que des hormones ou que c’est votre cycle menstruel”, explique Sanders. “Et je suis juste comme, ‘Non, ce n’est pas le cas. Je sais qu’il y a autre chose qui ne va pas avec mon corps.

À Thanksgiving, au cours de sa première année à l’Université d’État de San Diego, sa douleur est devenue si intense qu’elle a dépassé sa peur que les médecins la renvoient une fois de plus et elle est allée à l’hôpital.

Lorsque Sanders est arrivée au Kaiser Zion Medical Center de San Diego, les médecins ont découvert un kyste de 17 centimètres sur son ovaire droit. Ils l’ont précipitée en chirurgie d’urgence et ont retiré le kyste, ainsi que son ovaire droit, que le kyste avait enroulé et tué.

Par la suite, Sanders a récupéré à la maison. La douleur de la chirurgie elle-même était le seul inconfort qu’elle ressentait, et cela n’a duré que quelques jours. Elle a recommencé à jouer au football de division 1 et à poursuivre des études en psychologie.

Lorsque le chirurgien a appelé une semaine plus tard, on lui a dit de venir au bureau et d’amener sa famille. Sa mère, Lisa, sa sœur et son père sont tous venus de sa ville natale de San Carlos, en Californie.

“C’était tellement incroyable que mon incroyable fille en bonne santé puisse avoir un cancer”, a déclaré Lisa Sanders à TODAY.com. “Cela n’a tout simplement pas bien calculé.”

Jessie Sanders au centre de perfusion de Kaiser recevant une chimiothérapie.  (Avec l'aimable autorisation de Jessie Sanders)

Jessie Sanders au centre de perfusion de Kaiser recevant une chimiothérapie. (Avec l’aimable autorisation de Jessie Sanders)

Trouver le bon traitement

Le type de cancer de l’ovaire de Jesse Sanders est particulièrement inhabituel car il affecte des femmes beaucoup plus jeunes que les types de cancer de l’ovaire les plus courants, a déclaré à TODAY.com le Dr Kathleen Schmeler, directrice exécutive de la santé mondiale au MD Anderson Cancer Center de l’Université du Texas. Au moment où la plupart des patients, généralement âgés de 15 à 39 ans, sont diagnostiqués, le cancer s’est propagé à d’autres parties du corps. (Heureusement, le cancer de Jessie Sanders ne l’avait pas été.)

“La plupart du temps, les gens ne pensent pas que c’est nécessairement un cancer parce que les femmes sont si jeunes”, dit Schmeler. “Personne ne fait beaucoup de tests parce qu’ils sont si jeunes et il est si peu probable qu’ils aient un cancer de l’ovaire.”

Après le diagnostic de Jessie Sanders, elle a rencontré un médecin à San Diego pour créer un plan de traitement. La mère de Sander dit qu’elle a demandé au médecin s’ils étaient disposés à entendre parler d’autres recherches ou informations.

“Elle a à peu près dit:” Non, c’est notre protocole. C’est ce que nous faisons “, se souvient Lisa Sanders, racontant le médecin. “C’était vraiment difficile de fermer la première réunion. … Je n’ai pas fait de recherche WebMD. … J’avais des ressources légitimes provenant de bonnes sources, et j’ai été tellement fermé.”

Le même après-midi, un ami a mis Lisa Sanders en contact avec le Dr Joseph Pressey, codirecteur du programme d’oncologie pour jeunes adultes à l’hôpital pour enfants de Cincinnati. Pressey a aidé à traiter environ 70 cas de carcinome à petites cellules de type hypercalcémique de l’ovaire. Pressey estime que seulement quelques centaines de patients atteints de ce type de cancer ont été documentés dans des revues médicales.

“De toute évidence, un cancer de l’ovaire extrêmement rare n’est pas au centre des préoccupations des gens lorsqu’ils voient quelqu’un qui commence à avoir des symptômes”, a déclaré Pressey à TODAY.com. “Je pense que la question devient, si quelqu’un a des symptômes persistants.”

Pressey a confirmé que le premier plan de traitement de Jessie Sanders était inadéquat. Au lieu de cela, il a recommandé que son traitement soit abordé de la même manière que le cancer pédiatrique, avec de fortes doses de chimiothérapie, et souvent une intervention chirurgicale et une greffe de moelle osseuse.

“C’est si difficile de réaliser à quel point vous devez vous défendre, et si je n’avais jamais rencontré le Dr Pressey?” se souvient Lisa Sanders. “Comment pourrais-je savoir que nous étions sur le mauvais traitement? C’est effrayant.”

Jessie Sanders et sa famille se rendent à l'hôpital de Stanford pour sa greffe de cellules souches.  (Avec l'aimable autorisation de Jessie Sanders)

Jessie Sanders et sa famille se rendent à l’hôpital de Stanford pour sa greffe de cellules souches. (Avec l’aimable autorisation de Jessie Sanders)

En décembre, alors qu’elle était à la maison pour les vacances d’hiver, Jessie Sanders a commencé une chimiothérapie à Redwood City Kaiser Oncology. Pendant huit heures par jour, trois jours par semaine, pendant trois semaines, elle s’est assise sur une chaise à côté d’autres patients atteints de cancer. Souvent, elle était la plus jeune personne dans la pièce. Elle a perdu ses cheveux, a développé une neuropathie, a perdu toute sensation dans ses pieds et ses mains et a eu des nausées pendant six mois.

“C’était juste très difficile parce que j’ai 20 ans, et je suis sur les réseaux sociaux, essayant de passer le temps, et je voyais mes amis voyager, ou ils s’entraînaient et faisaient des choses normales que je devrait faire », dit Jessie Sanders.

Après avoir terminé six cycles de chimio, elle a déménagé à l’hôpital de Stanford pour une greffe de moelle osseuse longue de trois semaines.

Le traitement était dur pour son corps; Certains jours, elle pouvait à peine bouger ou sortir du lit. Sa mère dit que les infirmières lui ont dit que c’était la dose de chimiothérapie la plus élevée qu’elles aient jamais administrée à quelqu’un.

“Il y a eu des moments vraiment difficiles où elle avait une réaction à certains médicaments, et son cœur battait la chamade, et elle a commencé à avoir des convulsions”, dit Lisa Sanders. “Je pensais juste:” C’est le moment où je perds ma fille. “”

  Kaitlyn Sanders a offert à sa sœur Jessie Sanders un gâteau des médecins de Stanford le jour de sa greffe de cellules souches.  (Avec l'aimable autorisation de Jessie Sanders)

Kaitlyn Sanders a offert à sa sœur Jessie Sanders un gâteau des médecins de Stanford le jour de sa greffe de cellules souches. (Avec l’aimable autorisation de Jessie Sanders)

Rémission et sensibilisation

Pendant son traitement, Jessie Sanders a publié une vidéo d’elle se rasant la tête sur TikTok. Bien que cela lui ait fait peur, son téléphone a rapidement été inondé de commentaires.

Les personnes ont fait des suggestions sur le coiffage à froid (un traitement pour prévenir la perte de cheveux due à la chimio) et sur le type de bonnets à porter. Le diffuseur britannique Will Buxton lui a envoyé une vidéo lui souhaitant bonne chance pour son traitement. Mais ce qui a le plus frappé Jessie Sanders, c’est que les gens étaient curieux de connaître son histoire.

Inspirée, elle a filmé une autre vidéo où elle a discuté de ses symptômes et de son diagnostic. Après l’avoir publiée, elle a déclaré que des jeunes femmes commentaient à gauche et à droite qu’elles aussi avaient été licenciées pour leurs douleurs abdominales.

“Je suis tellement frustrée pour moi et pour les autres femmes”, dit Jessie Sanders. “Je ne veux pas qu’elles voient leurs soins de santé rejetés. J’ai juste besoin de passer le mot. Je veux que d’autres personnes soient inspirées pour se défendre elles-mêmes.

Ainsi, Sanders a lancé Fight for Female Health, une organisation qui vend des t-shirts et des pulls molletonnés pour collecter des fonds pour la Small Cell Ovarian Cancer Foundation. Elle l’utilise également pour sensibiliser aux symptômes du cancer de l’ovaire et encourager le dépistage précoce et les échographies à l’OB-GYN. Sanders espère qu’en partageant son histoire, elle enseignera aux gens que le cancer de l’ovaire peut survenir à tout âge et qu’il n’est pas détecté par les frottis vaginaux.

Jessie Sanders au centre de perfusion portant sa veste pour faire connaître sa dernière séance de chimiothérapie.  (Avec l'aimable autorisation de Jessie Sanders)

Jessie Sanders au centre de perfusion portant sa veste pour faire connaître sa dernière séance de chimiothérapie. (Avec l’aimable autorisation de Jessie Sanders)

Jessie Sanders est maintenant en rémission complète. Elle est sortie de l’hôpital depuis environ cinq mois. En juillet, elle est retournée à l’Université d’État de San Diego pour sa dernière année de football, bien que son corps et sa vie ne soient pas les mêmes. Au lieu de s’inquiéter des choses normales de l’université comme les fêtes, elle s’inquiète maintenant de sa fertilité et de toutes les autres jeunes femmes dont les symptômes du cancer sont rejetés.

“C’est vraiment important pour toutes les femmes de connaître leur corps et quand quelque chose ne va pas, et si ça ne va pas, alors de voir un fournisseur de soins de santé et… si elles ont l’impression d’être renvoyées, de changer pour quelqu’un d’autre, dit Jessie Sanders. “Personne ne devrait rejeter des patients, ne pas chercher ce qui (me) causait tous ces symptômes. De toute évidence, quelque chose n’allait pas.”

Cet article a été initialement publié sur TODAY.com

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