70% of drugs advertised on TV are of “low therapeutic value,” study finds

Certains nouveaux médicaments se vendent avec des données impressionnantes sur l’innocuité et l’efficacité. Pour d’autres, eh bien, il y a des publicités télévisées.

Selon une nouvelle étude, un peu plus de 70% des médicaments sur ordonnance annoncés à la télévision ont été classés comme “à faible valeur thérapeutique”, ce qui signifie qu’ils offrent peu d’avantages par rapport aux médicaments déjà sur le marché. L’étude, publiée dans JAMA Open Network, s’aligne sur le scepticisme de longue date selon lequel les médicaments fortement promus ont une valeur thérapeutique élevée.

“Une explication pourrait être que les médicaments ayant une valeur thérapeutique substantielle sont susceptibles d’être reconnus et prescrits sans publicité, de sorte que les fabricants sont davantage incités à promouvoir des médicaments de moindre valeur”, ont déclaré les auteurs, qui incluent des chercheurs de Harvard, Yale et Dartmouth.

Les États-Unis sont l’un des deux seuls pays qui autorisent les publicités directes sur les médicaments (DTC), telles que les publicités télévisées. (L’autre est la Nouvelle-Zélande.) Les médecins, les associations médicales et les défenseurs des consommateurs se sont longtemps opposés à cette pratique inhabituelle. En 2006, le groupe de défense des consommateurs Public Citizen a résumé la publicité DTC comme “rien de moins qu’une fin autour de la relation médecin-patient – une tentative de transformer les patients en agents des sociétés pharmaceutiques alors qu’ils font pression sur les médecins pour des médicaments dont ils n’ont peut-être pas besoin.”

En 2015, l’American Medical Association a appelé à une interdiction totale des publicités DTC pour les médicaments sur ordonnance et les dispositifs médicaux. Les membres de l’AMA ont déclaré que les publicités “stimulaient la demande de traitements coûteux malgré l’efficacité clinique d’alternatives moins coûteuses”.

Mais les publicités sur les médicaments DTC ont continué, alimentées par des milliards de dollars de l’industrie pharmaceutique.

Avantage non ajouté

Pour la nouvelle étude, des chercheurs dirigés par Aaron Kesselheim, qui dirige le programme de Harvard sur la réglementation, la thérapeutique et le droit (PORTAL), ont examiné les listes mensuelles des médicaments les plus annoncés à la télévision aux États-Unis entre 2015 et 2021.

Ils ont également recherché les cotes de valeur thérapeutique de ces médicaments auprès d’organismes indépendants d’évaluation de la santé au Canada, en France et en Allemagne. Les cotes de valeur étaient basées sur le bénéfice thérapeutique, le profil d’innocuité et la solidité des preuves des médicaments, par rapport aux médicaments existants. Tout médicament classé « modéré » ou supérieur a été classé comme médicament de « haute valeur » pour l’étude. Pour les médicaments à cotes multiples, les auteurs de l’étude ont utilisé la cote la plus favorable, ce qui, selon les auteurs, pourrait surestimer la proportion de médicaments plus bénéfiques.

Parmi les médicaments les plus annoncés, 73 avaient au moins une cote de valeur. Collectivement, les sociétés pharmaceutiques ont dépensé 22,3 milliards de dollars en publicité pour ces 73 médicaments entre 2015 et 2021. Même avec des notes généreuses, 53 des 73 médicaments (environ 73 %) ont été classés comme à faible bénéfice. Collectivement, ces médicaments à faible bénéfice représentaient 15,9 milliards de dollars des dépenses publicitaires. Les trois principaux médicaments à faible bénéfice par montant en dollars étaient le dulaglutide (diabète de type 2), la varénicline (arrêt du tabac) et le tofacitinib (arthrite rhumatoïde).

Les perspectives de changement sont sombres, notent les auteurs. “Les décideurs politiques et les régulateurs pourraient envisager de limiter la publicité directe aux consommateurs aux médicaments à haute valeur thérapeutique ou de santé publique ou d’exiger la divulgation normalisée de données d’efficacité et de sécurité comparatives”, ont conclu Kesselheim et ses collègues, “mais des changements de politique nécessiteraient probablement la coopération de l’industrie. ou faire face à une contestation constitutionnelle.”

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