A Cancer-Fighting Version of Herpes Shows Promise in Early Human Trial

A Cancer-Fighting Version of Herpes Shows Promise in Early Human Trial

Une illustration d'un virus de l'herpès simplex.

Une illustration d’un virus de l’herpès simplex.
illustration: Shutterstock (Shutterstock)

Les scientifiques pourraient être en mesure de transformer un germe ennemi de longue date en un allié contre le cancer, selon une nouvelle recherche cette semaine. Dans les données préliminaires d’un essai de phase I, une version génétiquement modifiée du virus de l’herpès s’est révélée prometteuse dans le traitement de tumeurs difficiles à éradiquer, un patient ayant connu une rémission complète pendant 15 mois jusqu’à présent. Cependant, beaucoup plus de recherches seront nécessaires pour confirmer le succès précoce du traitement.

Le traitement viral est connu sous le nom de RP2 et est une souche génétiquement modifiée d’herpès simplex 1, le virus responsable de la plupart des cas d’herpès oral chez l’homme, ainsi que de certains cas d’herpès génital. Développé par la société Replimune, RP2 est conçu travailler sur deux fronts. Injecté directement dans la tumeur, le virus est censé infecter sélectivement et tuer certaines cellules cancéreuses. Mais il bloque également l’expression d’une protéine connue sous le nom de CTLA-4 produite par ces cellules, et il détourne leur machinerie pour produire une autre molécule appelée GM-CSF. Le résultat net de ces changements cellulaires est d’affaiblir la capacité du cancer à se cacher et à repousser le système immunitaire.

Dans un essai de phase I mené par des scientifiques de l’Institute of Cancer Research et du Royal Marsden NHS Foundation Trust au Royaume-Uni, le RP2 a été administré comme seul traitement à neuf patients atteints de cancers avancés qui n’ont pas répondu aux autres thérapies ; il a également été administré en association avec un autre médicament d’immunothérapie à 30 patients. Trois patients sous RP2 seul ont semblé répondre au traitement, ce qui signifie que leurs cancers ont diminué ou cessé de croître, et sept patients sous traitement combiné ont également répondu. Un patient en particulier, avec une forme de carcinome le long de sa glande salivaire, n’a montré aucun signe de cancer pendant au moins 15 mois après un traitement avec RP2 seul. Aucun événement indésirable menaçant le pronostic vital n’a été signalé dans l’essai, les symptômes post-traitement les plus courants étant la fièvre, les frissons et d’autres maladies pseudo-grippales.

Les résultats, présenté cette semaine au Congrès 2022 de la Société européenne d’oncologie médicale (ESMO), sont préliminaires, car ils n’ont pas encore fait l’objet d’un veto dans le cadre du processus formel d’examen par les pairs. Ils sont également basés sur une très petite taille d’échantillon, ce qui signifie que tout résultat doit être pris avec prudence. Mais les essais de phase I ne visent pas à montrer qu’un traitement est efficace, mais seulement qu’il est suffisamment sûr pour être pris par les humains. Ainsi, le fait que certaines personnes atteintes de cancers apparemment incurables semblent déjà réagir au RP2, selon l’équipe, est un très bon signe qu’il peut être à la hauteur de son potentiel.

“Notre étude montre qu’un virus génétiquement modifié et anticancéreux peut donner un coup de poing contre les tumeurs, en détruisant directement les cellules cancéreuses de l’intérieur tout en faisant appel au système immunitaire contre elles”, a déclaré l’auteur principal Kevin Harrington, professeur de biologie. thérapeutiques à l’Institut de recherche sur le cancer, dans un déclaration de l’organisation.

Des scientifiques ont été avec un peu de chance sur les virus anticancéreux depuis longtemps. Mais ce n’est que récemment que cet espoir commence enfin à porter ses fruits. En 2015, la première thérapie virale a été approuvé aux États-Unis pour certains cas avancés de mélanome. En mai dernier, des scientifiques californiens ont lancé un essai clinique de phase I de leur virus anticancéreux, appelé Vaxinie. autre entreprises développent leurs propres candidats, seuls ou en association avec d’autres traitements. Et Replimune développe deux autres candidats basés sur leur virus de l’herpès modifié.

Alors que de nombreuses thérapies expérimentales échouent finalement à franchir la ligne d’arrivée et à atteindre le public, il est possible qu’au moins certains de ces virus puissent un jour devenir un nouveau traitement standard contre le cancer.

.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *