Abandoned shopping carts cost taxpayers thousands of dollars


New York
CNN

Santa Fe, au Nouveau-Mexique, a payé 47 000 $ à un entrepreneur local pour rassembler environ 3 000 caddies dans la ville en 2021 et 2022.

Fayetteville, en Caroline du Nord, a dépensé 78 468 $ pour collecter des chariots de mai 2020 à octobre 2022.

Les caddies continuent de s’éloigner de leurs magasins, vidant les coffres des contribuables, causant des dégâts et frustrant les autorités locales et les détaillants.

Les caddies abandonnés sont un fléau pour les quartiers, car les caddies égarés bloquent les carrefours, les trottoirs et les arrêts de bus. Ils occupent des places pour handicapés dans les stationnements et se retrouvent dans les ruisseaux, les fossés et les parcs. Et ils obstruent les systèmes municipaux de drainage et d’évacuation des déchets et provoquent des accidents.

Il n’y a pas de données nationales sur les pertes de paniers d’achat, mais les détaillants américains perdent environ des dizaines de millions de dollars chaque année en remplaçant les paniers perdus et endommagés, selon les experts en paniers d’achat. Ils paient les vendeurs pour sauver les chariots errants et imposent des amendes aux municipalités pour avoir enfreint les lois sur les chariots de courses. Ils ratent également des ventes s’il n’y a pas assez de chariots pour les clients pendant les heures de pointe.

L’année dernière, Walmart a payé 23 000 $ d’amendes liées à des caddies abandonnés à la petite ville de Dartmouth, dans le Massachusetts, a déclaré Shawn McDonald, membre du Select Board de la ville.

Les fonctionnaires de Dartmouth ont passé deux ans à rassembler plus de 100 chariots Walmart dispersés dans la ville et à les loger dans l’un des entrepôts de la ville. Lorsque Walmart a demandé un nouveau permis de construire, l’entreprise a été informée qu’elle devait payer à la ville des milliers de dollars en frais de stockage quotidiens, a déclaré McDonald.

« C’est un problème de sécurité avec ces chariots qui descendent la colline. J’en avais un qui était resté sur la route pendant que je conduisais », a-t-il déclaré. “Je suis arrivé au point où je me suis énervé.”

De plus en plus de municipalités à travers le pays proposent des lois réprimant les chariots errants. Ils imposent des amendes aux détaillants pour les chariots abandonnés et des frais pour les services de récupération, ainsi que des mandats pour que les magasins verrouillent leurs chariots ou installent des systèmes pour les contenir. Certaines localités infligent également des amendes aux personnes qui retirent les chariots des magasins.

Le conseil municipal d’Ogden, dans l’Utah, a approuvé ce mois-ci une ordonnance infligeant des amendes aux personnes qui prennent des chariots de magasin ou en possèdent un. La mesure autorise également la Ville à facturer aux détaillants des frais de 2 $ par jour pour les frais d’entreposage et de manutention afin de récupérer les chariots perdus.

“Les caddies abandonnés sont devenus une nuisance croissante sur les propriétés publiques et privées de la ville”, a déclaré le conseil dans son résumé du projet de loi. Les responsables de la ville “passent un temps considérable à ramasser et à retourner ou à éliminer les chariots”.

Matthew Dodson, président de Retail Marketing Services, qui propose des services de récupération, de maintenance et d’autres services aux principaux détaillants de plusieurs États de l’Ouest, a déclaré que les paniers perdus sont un problème croissant.

Pendant la saison chargée des fêtes de 2022, Retail Marketing Service a loué des chariots supplémentaires aux détaillants et a récupéré 91 % de ses quelque 2 000 chariots, contre 96 % l’année précédente.

Dodson et d’autres acteurs de l’industrie du panier d’achat affirment que l’augmentation du nombre de paniers perdus peut être attribuée à plusieurs facteurs, notamment les personnes sans logement qui les utilisent pour ranger leurs affaires ou comme abri. Le sans-abrisme a augmenté dans de nombreuses grandes villes en raison de la flambée des prix des logements, du manque de logements abordables et d’autres facteurs. Il y a également eu des incidents où des personnes ont volé des chariots pour la ferraille.

Certaines personnes, en particulier dans les villes, utilisent également des chariots de supermarché pour ramener leurs courses du magasin à la maison. D’autres chariots s’éloignent des parkings s’ils ne sont pas enfermés par mauvais temps ou la nuit.

Certes, le problème des paniers capricieux n’est pas nouveau. Ils ont commencé à quitter les magasins peu de temps après leur introduction à la fin des années 1930.

“Une nouvelle menace menace la sécurité des automobilistes dans les magasins”, a averti le New York Times dans un article de 1962. “C’est le caddie.” Un autre article du New York Times en 1957 a appelé la tendance “Cart-Napping”.

Il existe même un livre, « The Stray Shopping Carts of Eastern North America : A Guide to Field Identification », consacré au phénomène et un système d’identification des chariots errants, un peu comme des guides d’observation des oiseaux.

Edward Tenner, un émérite distingué du Centre Lemelson pour l’étude de l’invention et de l’innovation du Smithsonian, a déclaré que l’utilisation abusive d’objets du quotidien comme les caddies est un exemple d'”ingéniosité déviante”.

Cela ressemble aux pêcheurs de talapia en Malaisie qui volaient des téléphones publics dans les années 1990 et attachaient les récepteurs à de puissantes batteries qui émettaient un son pour attirer les poissons, a-t-il déclaré.

Tenner a émis l’hypothèse que les gens prennent des chariots dans les magasins parce qu’ils sont extrêmement polyvalents et ne sont pas disponibles ailleurs : “Il n’y a vraiment aucun moyen légitime pour un individu d’acheter un chariot de supermarché.”

Les supermarchés peuvent avoir de 200 à 300 chariots par magasin, tandis que les chaînes de grandes surfaces en transportent jusqu’à 800. Selon la taille et le modèle, les chariots coûtent jusqu’à 250 $, a déclaré Alex Poulos, directeur des ventes chez RW Rogers Company, qui fournit des chariots et autres équipements aux magasins.

Au fil des ans, les magasins et les fabricants de chariots ont augmenté la taille des chariots pour encourager les acheteurs à acheter plus d’articles.

Les magasins ont introduit plusieurs mesures de sécurité des chariots et de prévention du vol au fil des ans, telles que des corrals de chariots et, plus récemment, des roues qui se verrouillent automatiquement si un chariot s’éloigne trop du magasin. (Des vidéos virales sur TikTok montrent que les clients de Target ont du mal à pousser des chariots avec des serrures à roulettes.)

Gatekeeper Systems, qui propose des mesures de contrôle des paniers d’achat pour les plus grands détaillants du pays, a déclaré que la demande pour ses serrures à radiofréquence “SmartWheel” avait augmenté pendant la pandémie.

Dans quatre magasins, Wegmans utilise les antivols Gatekeeper.

“Le coût de remplacement des chariots ainsi que le coût de localisation et de retour des chariots manquants au magasin ont conduit à notre décision de mettre en œuvre la technologie”, a déclaré un porte-parole de Wegmans.

Aldi, la chaîne d’épicerie allemande qui se développe rapidement aux États-Unis, est l’un des rares détaillants américains à exiger que les clients déposent un quart pour déverrouiller un chariot.

Les systèmes de paniers d’achat à pièces sont populaires en Europe, et Poulos a déclaré que de plus en plus d’entreprises américaines demandent des systèmes de verrouillage à pièces en réponse aux coûts des chariots d’achat en fuite.

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