Autism Spectrum Disorder Study Looks at Monkeys as Possible Models

Résumé: L’étude s’appuie sur des preuves de plus en plus nombreuses qui suggèrent que les singes rhésus pourraient être un bon modèle pour étudier les déficits sociaux associés aux troubles du spectre autistique.

la source: Institut de technologie de Floride

De nouvelles recherches s’appuient sur des preuves croissantes démontrant l’importance des singes macaques rhésus (Macaca mulatta) en tant que modèle pour les principales déficiences sociales observées dans les troubles du spectre autistique (TSA).

Le TSA est une affection neurodéveloppementale précoce caractérisée par des troubles persistants de la communication sociale et de l’interaction. Malgré sa prévalence et son coût sociétal, ses mécanismes de base de la maladie restent mal compris en partie en raison de la dépendance excessive à l’égard des modèles de rongeurs, qui manquent des compétences sociales et cognitives complexes essentielles à la modélisation des symptômes comportementaux pertinents pour les TSA humains.

Comme les humains, les singes rhésus ont des capacités cognitives complexes et présentent des différences individuelles stables et prononcées dans le fonctionnement social, ce qui en fait un modèle prometteur pour mieux comprendre les mécanismes biologiques et comportementaux sous-jacents aux déficiences sociales.

“La socialité des singes rhésus est stable dans le temps et liée à la variation de l’initiation mais pas à la réception d’un comportement prosocial”, une étude du professeur adjoint Catherine F. Talbot, Ph.D., à l’École de psychologie de Florida Tech et des chercheurs de Stanford L’Université et l’Université de Californie, Davis’s California National Primate Research Center, ont découvert que plusieurs aspects du fonctionnement social différaient entre les singes classés comme peu sociaux et les singes classés comme hautement sociaux.

En analysant trois ans de données provenant de 95 singes rhésus mâles hébergés au California National Primate Research Center dans de grands groupes sociaux en plein air dans des habitats semi-naturalistes, l’équipe a d’abord classé les singes en fonction de leur comportement social naturel.

Par exemple, ils ont regardé si les singes participaient à des activités telles que le toilettage, qui est un comportement qui facilite le lien social chez les primates non humains, ou s’ils étaient à proximité ou en contact avec d’autres individus, ou s’ils étaient juste traîner par eux-mêmes sans personne d’autre autour.

Les singes qui passaient le plus de temps seuls étaient classés comme peu sociaux, tandis que les singes qui passaient le moins de temps seuls étaient classés comme très sociaux. Ensuite, les chercheurs ont évalué les différences entre les profils de communication sociale de ces deux groupes de singes.

L’équipe a découvert que les singes très sociaux initient un comportement plus prosocial, qui englobe des comportements comme s’asseoir en contact avec les autres et se toiletter, par rapport aux singes peu sociaux. Cependant, il n’y avait pas de différence entre la fréquence à laquelle les singes peu sociaux et les singes très sociaux recevaient un comportement prosocial.

“Cela suggère qu’il y a ce facteur de motivation sociale sous-jacent, que nous constatons une motivation sociale plus élevée en tant que singes très sociaux, ce qui ne ressemble pas à de la science-fusée, mais cela soutient l’hypothèse de motivation sociale des TSA et donne un aperçu de la façon dont cela pourrait être affecté par la biologie sous-jacente », a déclaré Talbot.

“Il existe plusieurs théories ou idées sur les causes des déficiences sociales observées dans l’autisme et l’une d’entre elles est que les personnes atteintes de TSA ont une motivation sociale plus faible.”

Cette hypothèse suggère que les personnes atteintes de TSA ont tendance à avoir des déficits dans le traitement des récompenses sociales, ce qui entraîne une diminution de l’initiation sociale et des difficultés à favoriser et à maintenir les liens sociaux. En d’autres termes, les interactions sociales ne sont pas intrinsèquement gratifiantes.

L’équipe a également constaté qu’il n’y avait pas de différence dans le comportement de menace entre les singes à faible niveau social et à haut niveau social, que ce soit dans l’initiation ou la réception de menaces. C’était contraire à leur hypothèse, où ils pensaient que si les singes peu sociaux ne communiquaient pas efficacement avec leurs pairs, ils seraient plus susceptibles d’être victimes d’intimidation et de subir des blessures traumatiques, ce qu’ils ont trouvé dans des recherches antérieures.

Comme les humains, les singes rhésus ont des capacités cognitives complexes et présentent des différences individuelles stables et prononcées dans le fonctionnement social, ce qui en fait un modèle prometteur pour mieux comprendre les mécanismes biologiques et comportementaux sous-jacents aux déficiences sociales. Crédit : Kathy West

Les découvertes de l’étude actuelle caractérisent mieux ce phénotype naturel et peu social et peuvent aider les chercheurs à obtenir un aperçu mécaniste des déficits de motivation sociale observés chez les personnes atteintes de TSA.

“Il n’y a vraiment pas eu beaucoup de travail sur les macaques rhésus comme modèle de TSA”, a déclaré Talbot.

« Ce que nous modélisons, ce sont des déficits sociaux naturels. Ainsi, chez l’homme, le trouble du spectre autistique n’est que cela – un spectre – et vous voyez ces traits qui sont répartis dans l’ensemble de la population humaine, pas seulement dans la population clinique. Les personnes qui ne peuvent pas être classées comme faisant partie du spectre présenteront également certains de ces traits. »

Les personnes atteintes de TSA peuvent également éprouver des déficits dans d’autres compétences sociocognitives comme la théorie de l’esprit, qui consiste à comprendre que ses propres croyances et connaissances personnelles sont différentes de celles des autres.

Suivre le regard et comprendre ce qu’une autre personne regarde est une autre composante de la théorie de l’esprit. Une altération de la capacité à suivre le regard est souvent l’un des premiers signes comportementaux à apparaître chez les enfants atteints de TSA.

L’équipe travaille également sur des recherches portant sur la biologie sous-jacente des singes à faible niveau social et à haut niveau social et comment cela pourrait être lié à leur performance sur d’autres tâches cognitives sociales, y compris la façon dont les singes suivent le regard de leurs pairs, à quel point ils interagissent avec leurs pairs, à quel point ils identifient les visages et comment cela se compare à leur performance dans le domaine non social, comme la façon dont ils identifient les objets.

À propos de cette actualité de la recherche sur l’autisme

Auteur: bureau de presse
la source: Institut de technologie de Floride
Contacter: Bureau de presse – Florida Institute of Technology
Photo: L’image est créditée à Kathy West

recherche originale : Accès fermé.
“La socialité du singe rhésus est stable dans le temps et liée à la variation de l’initiation mais pas à la réception d’un comportement prosocial” par Catherine F. Talbot et al. Journal américain de primatologie


Résumé

Voir également

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La socialité du singe rhésus est stable dans le temps et liée à la variation de l’initiation mais pas à la réception d’un comportement prosocial

Les singes rhésus et les humains sont des primates très sociaux, mais les deux espèces présentent une variation prononcée du fonctionnement social, couvrant un spectre de socialité.

La faible socialité naturelle chez les singes rhésus peut être une construction prometteuse pour modéliser les déficiences sociales pertinentes pour les troubles du spectre autistique humain (TSA), en particulier si la faible socialité s’avère stable dans le temps et associée à une diminution de la motivation sociale.

Ainsi, pour mieux caractériser la variation des profils de socialité et de communication sociale, nous avons effectué des évaluations quantitatives des comportements sociaux sur Non.= 95 macaques rhésus mâles (macaca mulatta) logés dans de grands groupes extérieurs.

Dans l’étude 1, nous avons déterminé la classification sociale de nos sujets en classant leur fréquence totale de comportement non social. Les singes avec la fréquence la plus élevée de comportement non social ont été classés comme peu sociaux (non= 20) et les singes avec la plus faible fréquence de comportement non social ont été classés comme très sociaux (non= 21).

Pour évaluer les différences de groupe dans les profils de communication sociale, dans l’étude 2, nous avons quantifié les taux de signaux de communication sociale transitoires et si ces signaux sociaux ont été initiés par ou dirigés vers le sujet central.

Enfin, dans l’étude 3, nous avons évalué la stabilité intra-individuelle de la socialité dans un sous-ensemble de singes (non= 11 bas-social, non= 11 high-social) deux ans après nos premières observations.

La fréquence des comportements non sociaux était significativement corrélée aux deux moments (études 1 et 3). De même, la classification sociale inférieure par rapport à la classification sociale élevée prédit avec précision la classification deux ans plus tard.

Les singes à faible niveau social ont initié moins de comportement prosocial que les singes à niveau social élevé, mais les groupes ne différaient pas dans la réception du comportement prosocial, ni dans le comportement menaçant.

Ces résultats indiquent que la socialité est une caractéristique stable, semblable à un trait, et qu’une faible socialité est liée à une diminution de l’initiation du comportement prosocial chez les macaques rhésus.

Ces preuves suggèrent également qu’une faible socialité peut être une construction utile pour obtenir un aperçu mécaniste des déficits de motivation sociale souvent observés chez les personnes atteintes de TSA.

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