Avian flu outbreak wipes out 50M US birds, a record

Cage-free chickens are shown inside a facility at Hilliker's Ranch Fresh Eggs in Lakeside, California, April 19. Avian flu has wiped out 50.54 million birds in the United States this year, making it the country's deadliest outbreak in history.

Des poulets sans cage sont présentés à l’intérieur d’une installation au Hilliker’s Ranch Fresh Eggs à Lakeside, Californie, avril 19. La grippe aviaire a anéanti 50.54 millions d’oiseaux aux États-Unis cette année, ce qui en fait l’épidémie la plus meurtrière de l’histoire du pays. (Mike Blake, Reuters)

Temps de lecture estimé : 2-3 minutes

CHICAGO – La grippe aviaire a décimé 50,54 millions d’oiseaux aux États-Unis cette année, ce qui en fait l’épidémie la plus meurtrière de l’histoire du pays, ont révélé jeudi les données du département américain de l’Agriculture.

La mort de poulets, de dindes et d’autres oiseaux représente la pire catastrophe sanitaire aux États-Unis à ce jour, dépassant le précédent record de 50,5 millions d’oiseaux morts lors d’une épidémie de grippe aviaire en 2015.

Les oiseaux meurent souvent après avoir été infectés. Des troupeaux entiers, qui peuvent dépasser un million d’oiseaux dans les élevages de poulets pondeurs, sont également abattus pour contrôler la propagation de la maladie après un test d’oiseau positif.

Les pertes de troupeaux de volailles ont fait grimper les prix des œufs et de la viande de dinde à des niveaux record, aggravant les difficultés économiques des consommateurs confrontés à une inflation galopante et rendant les célébrations de Thanksgiving de jeudi plus chères aux États-Unis. L’Europe et la Grande-Bretagne souffrent également de leurs pires crises de grippe aviaire, et certains supermarchés britanniques ont rationné les achats d’œufs des clients après que l’épidémie ait interrompu les approvisionnements.

L’épidémie aux États-Unis, qui a commencé en février, a infecté des troupeaux de volailles et d’oiseaux non volailles dans 46 États, selon les données de l’USDA. Les oiseaux sauvages comme les canards transmettent le virus, connu sous le nom de grippe aviaire hautement pathogène (IAHP), par leurs excréments, leurs plumes ou par contact direct avec la volaille.

“Les oiseaux sauvages continuent de propager l’IAHP dans tout le pays lors de leur migration, il est donc essentiel d’empêcher le contact entre les troupeaux domestiques et les oiseaux sauvages pour protéger la volaille américaine”, a déclaré Rosemary Sifford, vétérinaire en chef de l’USDA.

Les agriculteurs ont eu du mal à garder la maladie et les oiseaux sauvages hors de leurs granges après avoir renforcé les mesures de sécurité et de nettoyage après l’épidémie de 2015. En 2015, environ 30% des cas étaient directement liés à l’origine des oiseaux sauvages, contre 85% cette année, a déclaré l’USDA à Reuters.

Les responsables gouvernementaux étudient les infections dans les élevages de dindes, en particulier, dans l’espoir d’élaborer de nouvelles recommandations pour prévenir les infections. Les fermes de dindes représentent plus de 70% des fermes avicoles commerciales infectées par l’épidémie, a déclaré l’USDA.

Les gens devraient éviter les oiseaux de contact non protégés qui semblent malades ou qui sont morts, bien que l’épidémie présente un faible risque pour le grand public, ont déclaré les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis.

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