California reporting very high flu levels, among worst in U.S.

La Californie signale maintenant des niveaux de grippe très élevés, selon les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis, alors que la maladie respiratoire continue d’émerger dans tout le pays.

Le CDC utilise cinq niveaux globaux, de minime à très élevé, pour mesurer les maladies de type grippal aux États-Unis et dans ses territoires. Vendredi, la carte à code couleur de l’agence montrait la Californie et 10 autres États, ainsi que la ville de New York, en violet ombragé, la pire des trois nuances du niveau de grippe très élevé.

Depuis début octobre, selon les estimations des responsables du CDC, il y a eu 78 000 hospitalisations pour grippe et 4 500 décès à l’échelle nationale.

Le département de la santé publique de Californie classe tout le sud de la Californie comme ayant des niveaux élevés de grippe, tandis que le centre et le nord de la Californie sont jugés modérés. La grippe est la raison de près de 4% des hospitalisations chaque semaine dans les installations de Kaiser en Californie du Nord, le taux le plus élevé de l’une des quatre saisons grippales précédentes.

Dans le comté de Los Angeles, les cas de grippe et de COVID-19 augmentent, et le VRS – ou virus respiratoire syncytial – reste également à un niveau élevé.

«Cette triple menace… a beaucoup de potentiel pour provoquer une maladie circulante importante et mettre à rude épreuve notre système de santé – à la fois en termes de nombre de lits disponibles et de nombre de travailleurs de la santé touchés par la maladie, ce qui réduit la capacité de l’hôpital à prendre soin des patients », a déclaré la directrice de la santé publique du comté de Los Angeles, Barbara Ferrer, lors d’un récent briefing.

Le taux de positivité de la grippe dans le comté de LA a atteint 25%, un niveau jamais vu à cette période de l’année au cours des quatre dernières années. “De toute évidence, nous sommes … hors des charts”, a déclaré Ferrer.

«Nous voyons déjà de nombreuses personnes hospitalisées pour des maladies et des complications liées à la grippe. Alors s’il vous plaît, nous exhortons les gens à ne pas simplement penser à cela comme “juste la grippe”. Il n’est pas trop tard pour se faire vacciner contre la grippe saisonnière », a-t-elle ajouté.

La Californie a enregistré au moins 36 décès liés à la grippe depuis début octobre, sur la base des données des certificats de décès. Ce chiffre est probablement un sous-dénombrement.

Le taux de positivité pour le VRS reste également élevé – environ 15 %, plus élevé que lors de n’importe laquelle des quatre années précédentes de rhume et de grippe, qui s’étendent d’octobre à septembre.

Il y a des indications que l’activité du VRS a peut-être culminé dans le comté de LA début novembre et commence à décliner. Fin octobre, le taux de positivité dépassait 20%, selon les données du comté. Mais il est possible que le taux de 15% soit simplement le résultat du plus grand nombre de personnes testées pour le virus, a déclaré Ferrer.

“Le pourcentage de positivité actuel, même s’il est en baisse, dépasse toujours les valeurs de pourcentage de positivité les plus élevées observées au cours de nos cinq dernières saisons”, a déclaré Ferrer. “Donc, toujours un nombre alarmant de personnes testées positives pour le VRS.”

Taux de positivité au VRS dans le comté de LA

À l’hôpital pour enfants de Los Angeles, le taux de positivité au VRS est de 23 %. Cela a considérablement diminué depuis le 1er novembre, lorsque le taux était de 38 %. Mais le dernier chiffre est encore assez élevé et est à peu près le même que lors du pic de tout l’hiver dernier, qui était de 24 %. La salle d’urgence du CHLA est tellement achalandée qu’elle ne peut pas toujours accueillir les transferts de patients d’autres hôpitaux.

Le taux de positivité pour la grippe au CHLA est de 19 % ; avant Thanksgiving, c’était 12 %.

La situation du VRS dans le comté d’Orange reste la même que la semaine précédente, selon son agence de soins de santé, où les responsables ont déclaré une urgence de santé publique concernant le VRS et d’autres maladies virales stressant les hôpitaux pour enfants.

L’augmentation des hospitalisations positives au coronavirus exacerbe la situation du VRS, car une augmentation du nombre de patients hospitalisés COVID-19 signifie qu’il y a moins de lits d’hôpital disponibles, a indiqué l’agence.

Dans les hôpitaux de Californie du Nord de Kaiser, environ 2,2 % des admissions à l’hôpital sont liées au VRS, contre 2,3 % la semaine dernière, selon les données disponibles les plus récentes. Ces taux sont plus élevés que lors des cinq saisons précédentes de rhume et de grippe.

Il y a eu au moins 14 décès liés au VRS, selon les données du certificat de décès de la Californie, depuis le début du mois d’octobre. Le chiffre est probablement un sous-dénombrement.

“Compte tenu des niveaux élevés d’activité du VRS, la prudence s’impose”, a déclaré Ferrer. “Le VRS affecte souvent les jeunes enfants plus gravement et provoque une bronchiolite [inflammation of the airways] et la pneumonie. Il est important de prendre des précautions pour prévenir les maladies respiratoires. Cela inclut de se laver les mains souvent, et pour le VRS en particulier, d’essuyer les surfaces fréquemment touchées.

En plus de porter un masque, les experts de la santé disent que l’un des moyens les plus simples de réduire votre risque d’attraper la grippe ou d’autres maladies virales est d’éviter de vous toucher le visage.

Le CDC note que les personnes peuvent être infectées par la grippe et le VRS en touchant des surfaces contaminées, où certains virus peuvent survivre pendant des jours, puis leur visage.

“Le seul point que je veux souligner à nouveau est … d’éviter de se toucher les yeux, le nez et la bouche”, a déclaré le Dr Ralph Gonzales, doyen associé de l’UC San Francisco, lors d’une récente mairie du campus. “De très bonnes études ont montré que si nous pouvons redoubler d’efforts pour être vigilants à ce sujet, cela augmentera nos chances de rester sans grippe.”

Pourtant, ce conseil simple peut être plus facile à dire qu’à faire. Toucher votre visage peut être un acte spontané ou même inconscient qui, selon certaines recherches, peut nous aider à gérer l’anxiété et l’inconfort, ou être lié à des sentiments négatifs ou insatisfaisants.

Et c’est quelque chose qui arrive souvent. Une étude de 2015 a montré que des étudiants en médecine en classe se touchaient le visage 23 fois par heure en moyenne.

Voici quelques conseils pour vous entraîner à éviter de vous toucher le visage.

  • Soyez attentif lorsque vous touchez votre visage et surprenez-vous quand – et, de préférence, avant – vous le faites.
  • Si vous vous surprenez avant de vous toucher le visage, envisagez de croiser les mains ou de faire autre chose avec.
  • Vous avez une démangeaison? Essayez de l’ignorer. Si c’est gênant, lavez-vous les mains, puis grattez-le, puis lavez-vous à nouveau les mains. Ou achetez des abaisse-langue en bois stériles à utiliser comme outil pour gratter les démangeaisons.

Le lavage régulier des mains est également une étape importante pour aider à contrecarrer la propagation virale, selon les responsables. Lorsque le savon et l’eau ne sont pas disponibles, un désinfectant pour les mains peut être utilisé comme substitut.

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