Daniel Snyder considers ‘potential transactions’ for Washington Commanders

Daniel Snyder considers ‘potential transactions’ for Washington Commanders

Commentaire

Le propriétaire des Washington Commanders, Daniel Snyder, a engagé une banque d’investissement pour “examiner les transactions potentielles” liées à la franchise, a annoncé mercredi l’équipe.

Les commandants n’ont pas précisé si Snyder et son épouse Tanya Snyder, co-directrice générale de l’équipe, envisagent de vendre l’intégralité de la franchise ou une part minoritaire. L’équipe a déclaré dans un communiqué que les Snyders avaient embauché une division de Bank of America.

“Dan et Tanya Snyder et les commandants de Washington ont annoncé aujourd’hui qu’ils avaient engagé BofA Securities pour envisager des transactions potentielles”, ont déclaré les commandants dans leur communiqué. “Les Snyders restent attachés à l’équipe, à tous ses employés et à ses innombrables fans pour mettre le meilleur produit sur le terrain et poursuivre le travail pour établir la norme d’or pour les lieux de travail dans la NFL.”

Après avoir racheté ses partenaires minoritaires en mars 2021, Snyder et les membres de sa famille possèdent l’intégralité de la franchise. Daniel Snyder a dirigé un groupe d’investisseurs qui a acheté l’équipe et son stade en 1999 pour 800 millions de dollars à la succession de Jack Kent Cooke. Forbes a estimé en août que les commandants valaient 5,6 milliards de dollars. Une personne familière avec les transactions de franchise de la NFL a déclaré que Daniel Snyder avait récemment été intéressé à tenter de vendre des participations minoritaires dans l’équipe mais ne savait pas si cela restait son intention. Deux autres personnes familières avec le fonctionnement interne de la NFL ont déclaré qu’il n’était pas clair pour eux ce que Snyder avait l’intention de faire.

“Nous explorons toutes les options”, a déclaré un porte-parole des commandants.

Le bassin d’acheteurs pour une participation minoritaire dans n’importe quelle équipe de la NFL est petit, compte tenu de l’évolution rapide des valeurs des franchises. Sur la base d’une valorisation de 5,6 milliards de dollars, une participation de 40 % dans les Commanders coûterait 2,24 milliards de dollars. Les participations minoritaires sont généralement réduites d’environ 20% car elles n’ont aucun pouvoir dans la prise de décision de l’équipe. Même avec une remise de 20%, 1,79 milliard de dollars serait un prix élevé pour les acheteurs à payer pour une participation minoritaire dans un actif qu’ils ne peuvent pas contrôler.

De plus, toute transaction potentielle nécessiterait l’approbation des trois quarts des autres propriétaires d’équipes, a déclaré le porte-parole de la ligue Brian McCarthy dans un communiqué mercredi. Et un tel vote aurait lieu à un moment où Snyder fait l’objet d’un examen minutieux, sous enquête de la NFL, du House Committee on Oversight and Reform et des procureurs généraux de DC et de Virginie. Avant que Snyder ne rachète ses associés commanditaires l’année dernière, la dernière vente d’une participation minoritaire dans une franchise de la NFL était une transaction de décembre 2020 entre des membres de la famille propriétaires des Titans du Tennessee.

La NFL a refusé de commenter davantage mercredi sur la transaction potentielle. En mars, les propriétaires de la NFL ont approuvé une résolution approuvant la diversité dans la propriété des franchises.

Le propriétaire des Colts d’Indianapolis, Jim Irsay, a déclaré ces dernières semaines que lui et les autres propriétaires d’équipes de la NFL devraient sérieusement envisager de voter pour retirer Snyder de la propriété des commandants.

“Je suppose que nous allons entrer dans de plus en plus de discussions à ce sujet”, a déclaré Irsay le mois dernier, s’adressant aux journalistes lors d’une réunion des propriétaires à New York. « C’est une situation difficile. Je crois qu’il y a du mérite à le retirer en tant que propriétaire du [Commanders]. Je pense que c’est quelque chose que nous devons revoir. Nous devons examiner toutes les preuves et nous devons être minutieux pour aller de l’avant. Mais je pense que c’est quelque chose qui doit être sérieusement pris en considération. »

Irsay a développé ses commentaires lors d’un entretien téléphonique vendredi : « Je ne sais pas comment ce rapport va sortir. Mais ce qui est déjà sorti est extrêmement troublant, et je ne suis pas d’accord avec le processus. Et je ne suis probablement pas d’accord sur le fait que nous n’avons pas discuté de quelque chose de plus grave, comme le fait qu’il soit démis de ses fonctions de propriétaire. Comme je l’ai dit, ce n’est pas quelque chose que je dis que nous devrions faire. Je dis que c’est quelque chose qui doit être sérieusement pris en considération.

Il faudrait un vote d’au moins les trois quarts des propriétaires pour retirer Snyder de la propriété. Plusieurs propriétaires ont déclaré au Post en septembre qu’ils pensaient sérieusement envisager de retirer Snyder des rangs de propriété de la ligue, soit en le convainquant de vendre sa franchise, soit en votant pour le retirer.

“Il doit vendre”, a alors déclaré l’un de ces propriétaires. “Certains d’entre nous doivent aller le voir et lui dire qu’il doit vendre.”

Il n’était pas immédiatement clair mercredi si des propriétaires avaient exhorté Snyder à vendre.

“Je pense qu’il y aura un mouvement”, a déclaré le même propriétaire en septembre. “Nous devons obtenir 24 voix.”

Ce propriétaire a alors déclaré que la NFL et les propriétaires “doivent que cela se produise comme la NBA vient de le faire”, en référence à Robert Sarver, le propriétaire des Phoenix Suns de la NBA et du Phoenix Mercury de la WNBA. La NBA a suspendu Sarver pendant un an et lui a infligé une amende de 10 millions de dollars après qu’une enquête a révélé qu’il avait utilisé des épithètes raciales et traité les employées selon une norme différente de celle de leurs homologues masculins, entre autres violations des politiques de cette ligue. Sarver a annoncé en septembre qu’il avait entamé le processus de recherche d’acheteurs pour les deux franchises.

L’enquête actuelle de la NFL est menée par l’avocate Mary Jo White.

“Mary Jo White poursuit son examen”, a déclaré McCarthy mercredi. “Nous n’avons pas mis à jour sur un calendrier.”

La ligue a lancé l’enquête de White après que Tiffani Johnston, ancienne pom-pom girl et responsable marketing de l’équipe, a déclaré lors d’une table ronde du Congrès en février que Snyder l’avait harcelée lors d’un dîner d’équipe, mettant sa main sur sa cuisse et la pressant vers sa limousine. Snyder a nié les accusations, les qualifiant de “mensonges éhontés”.

En juin, The Post a rapporté les détails de l’affirmation d’un employé selon laquelle Snyder l’avait agressée sexuellement lors d’un vol dans son avion privé en avril 2009. Plus tard cette année-là, l’équipe a accepté de payer 1,6 million de dollars à l’employé, qu’elle a licencié, dans le cadre d’un règlement confidentiel. Dans un dossier judiciaire de 2020, Snyder a qualifié les demandes de la femme de “sans fondement”.

En avril, le comité de la Chambre a détaillé les allégations d’irrégularités financières de Snyder et de l’équipe dans une lettre à la Federal Trade Commission. Karl A. Racine, le procureur général démocrate du district, et le procureur général républicain de Virginie, Jason S. Miyares, ont annoncé qu’ils enquêteraient. L’équipe a nié avoir commis des irrégularités financières.

Le bureau de Racine a presque terminé son enquête et prévoit de prendre d’autres mesures dans l’affaire, a déclaré le mois dernier une personne proche de cette enquête.

“La nouvelle d’aujourd’hui selon laquelle Dan et Tanya Snyder envisagent de vendre les Washington Commanders est un bon développement pour l’équipe, ses anciens et actuels employés et ses nombreux fans”, ont déclaré les avocats Lisa Banks et Debra Katz, qui représentent plus de 40 anciens employés de l’équipe. a déclaré mercredi dans un communiqué. “Nous devrons voir comment cela se déroulera, mais cela pourrait évidemment être un grand pas vers la guérison et la fermeture pour les nombreuses femmes et hommes courageux qui se sont manifestés.”

La NFL n’a pas précisé quand l’enquête de White sera terminée. La ligue a déclaré que le rapport de White, contrairement aux conclusions d’une précédente enquête sur le lieu de travail de l’équipe menée par l’avocate Beth Wilkinson, sera rendu public.

Le comité de la Chambre devrait rendre ses conclusions dans les semaines à venir. Daniel Snyder a participé à distance à une déposition sous serment avec le comité pendant plus de 10 heures en juillet. L’ancien président de l’équipe Bruce Allen a fait une déposition à distance pendant environ 10 heures sous citation à comparaître en septembre.

En mars, Snyder a racheté ses trois associés commanditaires – Dwight Schar, Fred Smith et Robert Rothman, qui détenaient collectivement environ 40% de la franchise – pour 875 millions de dollars. Cette transaction a obligé ses 31 copropriétaires à lui accorder une dérogation pour contracter une dette supplémentaire de 450 millions de dollars, une dette qu’il doit rembourser d’ici 2028.

Le Post a rapporté en novembre 2020 que les commanditaires de Snyder avaient reçu une offre de 900 millions de dollars de Behdad Eghbali et José Feliciano, les cofondateurs milliardaires de Clearlake Capital, et de l’épouse de Feliciano, Kwanza Jones. La vente a été bloquée, ont déclaré à l’époque des personnes familières avec la situation, car Snyder tentait d’exercer son droit de premier refus en faisant correspondre les offres faites à Smith et Rothman mais pas l’offre faite à Schar. Cela a entraîné un différend quant à savoir si Snyder avait le droit d’exercer ces droits de manière sélective.

Eghbali et Feliciano auraient été parmi les soumissionnaires pour les Broncos de Denver, qui ont été vendus par le Pat Bowlen Trust en juin à un groupe dirigé par l’héritier de Walmart, Rob Walton, pour 4,65 milliards de dollars. C’est le plus payé jamais payé pour une franchise NFL. Les propriétaires ont ratifié l’achat de Walton en août.

L’annonce de l’équipe mercredi s’accompagne également de négociations pour le financement public d’un nouveau stade potentiel pour les commandants au point mort. Le législateur de l’État qui a dirigé les efforts pour attirer les commandants en Virginie a déclaré en juin que ces tentatives avaient été stoppées. Le chef de la majorité au Sénat de l’État, Richard L. Saslaw (D-Fairfax), a alors déclaré: “Il y avait tellement de choses là-bas que beaucoup de gens disent:” Saslaw, cette chose doit attendre. ”

Avant mercredi, les commandants avaient déclaré que Snyder ne vendrait pas l’équipe. Un porte-parole de l’équipe a déclaré à la suite des commentaires publics originaux d’Irsay : « Nous sommes convaincus que, lorsqu’il aura l’occasion de voir les preuves réelles dans cette affaire, M. Irsay conclura qu’il n’y a aucune raison pour que les Snyder envisagent de vendre la franchise. Et ils ne le feront pas.

En juillet 2021, la NFL a annoncé que l’équipe avait été condamnée à une amende de 10 millions de dollars, sur la base de l’enquête de Wilkinson, et que Tanya Snyder superviserait les opérations quotidiennes de la franchise pendant une période indéterminée.

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