Eight-time Gold Glove 3B Scott Rolen makes Baseball Hall of Fame

Scott Rolen a été élu au Temple de la renommée du baseball, empêchant un jeu blanc au scrutin de la BBWAA pour la deuxième fois en trois ans.

Aucun des 27 autres joueurs inscrits sur le bulletin de vote du Hall 2023 n’a franchi le seuil de 75% pour l’élection, bien qu’il y ait eu quelques quasi-échecs. Les résultats du scrutin ont été révélés mardi lors d’une diffusion sur MLB.com.

Rolen, un joueur de troisième but de longue date, a été nommé sur 76,3% des bulletins de vote lors de sa sixième année d’éligibilité pour gagner l’enchâssement. Il manquait juste à l’appel l’ancien joueur de premier but des Rockies, Todd Helton, qui a reçu un soutien sur 72,2 % des bulletins de vote lors de sa cinquième tentative aux élections.

Les joueurs peuvent apparaître sur le bulletin de vote pendant 10 saisons après une période d’attente de cinq ans après leur retraite, à condition qu’ils soient nommés sur au moins 5% des bulletins de vote au cours d’un cycle de vote.

“Vous n’y pensez pas”, a déclaré Rolen sur MLB Network. “Vous pensez faire de votre mieux, jouer pour votre équipe et jouer le jeu du mieux que vous pouvez et la route est si longue. Je n’aurais jamais pensé que le Temple de la renommée serait la réponse.”

Rolen a été sept fois All-Star au cours de sa carrière de 17 ans, jouant pour les Phillies, les Cardinals, les Blue Jays et les Reds. Ses huit gants d’or sont au quatrième rang pour un joueur de troisième but. La recrue de l’année NL 1997 était membre des Cardinals lorsque le club a remporté la Série mondiale 2006.

Rolen, qui se classe cinquième dans WAR parmi les joueurs de troisième but de carrière selon Baseball-Reference.com, n’a été nommé que sur 10,2% des bulletins de vote au cours de sa première année d’éligibilité en 2018, mais a rapidement gagné du soutien à chaque cycle de vote.

La même trajectoire ascendante s’est avérée vraie pour Helton, qui a commencé à 16,5% en 2019. Un frappeur de carrière de 0,316 en 17 saisons, toutes passées avec les Rockies du Colorado, Helton a été quatre fois vainqueur du Silver Slugger et trois fois Gold Glover pour son travail au premier but.

Parmi les autres joueurs nommés sur au moins la moitié des suffrages exprimés figuraient Billy Wagner (68,1%), Andruw Jones (58,1%) et Gary Sheffield (55%).

Wagner, l’un des releveurs les plus dominants de son époque, a régulièrement gagné en popularité. Il a obtenu le soutien de 51% des bulletins de vote l’année dernière. L’année prochaine sera sa neuvième saison d’éligibilité.

L’élection étroite de Rolen signifie que le BBWAA a toujours refusé d’élire de nouveaux membres seulement neuf fois dans l’histoire du scrutin. Les scénaristes n’ont également élu personne en 2021. L’année dernière, seul le grand David Ortiz des Red Sox a été sélectionné par les scénaristes.

La période de trois ans au cours de laquelle le BBWAA n’a élu que deux joueurs correspond à un creux historique. Depuis que le vote annuel est devenu permanent en 1966, les auteurs n’ont jamais manqué d’élire au moins deux joueurs au cours d’une période de trois ans. Ils n’ont également élu que deux joueurs au cours des périodes de trois ans se terminant en 1968 et à chaque saison de 1996 à 1998.

Ironie du sort, la rareté des élus survient quelques années seulement après une période de vote particulièrement féconde des écrivains. Au cours de la période de trois ans se terminant en 2019, le BBWAA a élu 11 nouveaux membres du Hall et au cours de la période de cinq ans de 2015 à 2019, 17 nouveaux Hall of Famers ont été nommés par les écrivains.

Contrairement à 2021, lorsqu’aucun nouveau Temple de la renommée n’a été élu par les écrivains ou un comité de l’époque – la première fois depuis 1960 que cela s’était produit – il y aura au moins deux nouveaux intronisés prononçant un discours à Cooperstown lors des cérémonies d’intronisation le 23 juillet. Fred McGriff, à la voix douce, entrera dans la salle aux côtés de Rolen après avoir été sélectionné par un comité de l’époque lors des réunions d’hiver en décembre à San Diego.

Les progrès ont été lents pour quelques candidats plus controversés dont les performances répondent aux normes traditionnelles du Temple de la renommée, mais ont vu leurs cas minés par des associations avec des PED.

Alex Rodriguez, qui a accumulé d’énormes totaux en carrière de 3 115 coups sûrs, 696 circuits et 2 086 points produits, a été nommé sur 35,7% des bulletins de vote au cours de sa deuxième année d’éligibilité, contre 34,3%. Rodriguez a raté la saison 2014 sous suspension pour violation des politiques PED de la MLB.

De même, Manny Ramirez, qui a frappé 555 circuits tout en accumulant une moyenne au bâton en carrière de 0,312, mais a été suspendu à deux reprises pour des violations du PED, a fait peu de progrès lors de sa septième participation au scrutin. Après avoir atterri à 28,9% l’année dernière, Ramirez a progressé à 33,2% cette fois.

À l’inverse, le redoutable cogneur Sheffield a pris un peu d’élan au cours de sa neuvième année d’éligibilité. Il était à 40,6% l’an dernier. Sheffield, qui a frappé 509 circuits mais a été nommé dans le rapport Mitchell de 2007, n’a jamais été discipliné pour utilisation PED. La saison prochaine sera sa 10e et dernière opportunité de remporter l’élection via le vote des écrivains.

Parmi les 14 nouveaux inscrits au scrutin, seuls deux ont reçu le soutien nécessaire de 5% à reporter pour examen la prochaine fois.

L’un de ces débutants était Carlos Beltran, qui a obtenu 46,5% des bulletins de vote. L’affaire Beltran’s Hall est solide sur le fond d’une carrière qui a vu 435 circuits, 312 interceptions, 2 725 coups sûrs et l’un des records les plus étincelants du baseball en séries éliminatoires.

Beltran était une figure centrale du scandale controversé du vol de pancartes qui a entaché le titre de la Série mondiale 2017 des Astros de Houston, pour qui Beltran a joué. Son association avec la controverse l’a amené plus tard à démissionner de son poste de manager des Mets de New York avant sa première saison dans ce rôle.

Bien que l’on ne sache pas quel rôle le scandale a joué dans l’absence de Beltran lors de son premier tour de scrutin, son niveau de soutien est de bon augure pour l’avenir et, peut-être, pour les candidatures à venir pour d’autres vedettes de cette équipe d’Astros.

L’autre débutant qui restera sur le bulletin de vote est le releveur Francisco Rodriguez, dont les 437 arrêts ont suffi à le placer sur 10,8% des bulletins de vote.

Alors que les électeurs ont été avares ces dernières années, l’année prochaine pourrait voir une semaine d’intronisation plus active avec un certain nombre de candidats intéressants devenant éligibles. La liste des nouveaux venus est dirigée par le joueur de troisième but Adrian Beltre, le receveur Joe Mauer et le joueur de deuxième but Chase Utley.

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