Fiona wallops Canada’s Novia Scotia with storm surges expected

Fiona wallops Canada's Novia Scotia with storm surges expected

L’une des tempêtes les plus violentes à avoir jamais frappé le Canada s’est abattue samedi sur la côte de la Nouvelle-Écosse, laissant des centaines de milliers de personnes sans électricité.

L’ancien ouragan Fiona a touché terre tôt samedi matin sur le comté de Guysborough, à l’angle nord-est de la partie continentale de la Nouvelle-Écosse, a indiqué le service météorologique du Canada. Il y avait des vents maximums soutenus de près de 81 mph, tandis que des pics de plus de 100 mph ont été détectés, a-t-il ajouté.

Il s’agit de la plus faible tempête terrestre jamais enregistrée au Canada, selon le Centre canadien des ouragans, qui a également décrit la force des ouragans comme frappant la région. Plus de 40 % de la population de la Nouvelle-Écosse est touchée par des pannes de courant, selon la compagnie de services publics Nova Scotia Power.

Auparavant un ouragan, le National Hurricane Center a déclaré que Fiona s’était transformée en un cyclone post-tropical alors qu’il se dirigeait vers le nord, présentant les caractéristiques des tempêtes avec un pedigree à la fois tropical et de haute latitude.

Indépendamment de sa désignation technique, les prévisionnistes ont averti que la tempête serait un blockbuster.

“Cette tempête sera un événement grave pour le Canada atlantique et l’est du Québec”, a écrit vendredi le Centre canadien des ouragans. L’agence fédérale avait précédemment déclaré que la tempête avait le potentiel de devenir «l’histoire” et “un événement météorologique marquant.”

La tempête devait être si grave que le premier ministre Justin Trudeau a reporté une visite au Japon, où il prévoyait d’assister aux funérailles de Shinzo Abe, à la dernière minute vendredi.

Les avertissements d’ouragan couvrent la majeure partie de la Nouvelle-Écosse ainsi que l’Île-du-Prince-Édouard et l’ouest de Terre-Neuve, où les météorologues prévoient de 3 à 6 pouces de pluie, avec jusqu’à 10 pouces dans certaines régions, et des vents de force ouragan d’au moins 74 mph. Les avertissements de tempête tropicale s’étendent du Nouveau-Brunswick à l’est du Québec jusqu’au nord de Terre-Neuve, où les précipitations pourraient atteindre 5 pouces et les vents d’au moins 39 mph.

Le centre a également prédit une onde océanique considérable, ou une montée des eaux provoquée par les tempêtes au-dessus des terres normalement sèches, provoquant des inondations côtières. Il a prédit un “surf rugueux et martelant” avec des vagues allant jusqu’à 26 à 40 pieds (8 à 12 mètres).

Alors que Fiona regarde la Nouvelle-Écosse, un regard sur les tempêtes les plus violentes du passé au Canada

Avant l’arrivée de la tempête, la Nouvelle-Écosse, qui compte environ 1 million d’habitants, se préparait vendredi au pire.

Nova Scotia Power a mis en garde contre des pannes de courant généralisées, avec des arbres encore en pleine floraison et des sols relativement mous, et a activé son centre des opérations d’urgence. Et les pannes pourraient durer, car les équipes attendront que les vents se calment avant de commencer les réparations en toute sécurité, a déclaré Dave Pickles, directeur de l’exploitation du service public.

Fiona, qui a provoqué des inondations dévastatrices à Porto Rico et coupé l’électricité dans toute l’île, est le dernier marqueur d’une saison des ouragans dans l’Atlantique qui a commencé lentement mais est soudainement devenue active. La tempête est l’un des cinq systèmes que les météorologues surveillent dans le bassin atlantique, dont un qui s’est organisé en tempête tropicale Ian vendredi soir et pourrait bientôt devenir une menace pour la Floride en tant qu’ouragan.

Jason Samenow a contribué à ce rapport.

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