Former MLB player Yasiel Puig to plead guilty for lying to federal agents in illegal gambling investigation

The Athletic

L’ancien joueur de la MLB Yasiel Puig a accepté de plaider coupable à une accusation de crime pour avoir menti à des agents fédéraux au sujet de paris sur des événements sportifs qu’il a placés avec une opération de jeu illégale, selon le bureau du procureur américain du district central de Californie.

Puig a plaidé coupable à un chef d’accusation de fausses déclarations. Cela entraîne une peine maximale légale de cinq ans de prison fédérale.

Puig a accepté de payer une amende d’au moins 55 000 $. Il fera sa première comparution devant le tribunal de district des États-Unis le 15 novembre.

Selon son accord de plaidoyer, Puig a commencé à placer des paris en mai 2019 sur des événements sportifs par l’intermédiaire d’un tiers. Ce tiers – identifié dans les documents judiciaires comme “Agent 1” – travaillait pour le compte d’une entreprise de jeu illégale dirigée par Wayne Joseph Nix, selon le bureau du procureur américain.

En janvier 2022, les enquêteurs fédéraux ont interrogé Puig et son avocat. Puig aurait menti à plusieurs reprises, déclarant à tort qu’il ne connaissait le tiers que par le baseball et non par le jeu. Selon le bureau du procureur américain, Puig a discuté des paris sportifs avec le tiers des centaines de fois par téléphone et SMS.

Puig aurait également menti en disant qu’il ne connaissait pas la personne qui lui avait demandé d’acheter pour 200 000 $ de chèques de banque à virer à l’un des clients de jeu de Nix. Puig a faussement déclaré avoir placé un pari en ligne par l’intermédiaire d’une personne inconnue sur un site Web inconnu, selon le bureau du procureur américain. En mars 2022, Puig a admis dans un message audio WhatsApp qu’il avait menti aux agents fédéraux en janvier, selon le bureau du procureur américain.

L’agent de Puig, Lisette Carnet, a publié un communiqué mardi.

“L’acte d’accusation du gouvernement découle d’une seule interview (Puig) rendue en janvier via Zoom”, a déclaré Carnet. “Il est venu à l’entretien en se sentant pressé, non préparé, sans avocat pénal avec lui et sans son propre interprète. Étant donné qu’il a grandi dans un Cuba autoritaire, les entretiens avec le gouvernement se déclenchent et ne font qu’aggraver ses symptômes de TDAH et d’autres problèmes de santé mentale, pour lesquels il est en traitement. Il aurait bénéficié de ces soins au moment de l’entretien.

Carnet a ajouté: “Puig a pris ses responsabilités, et cet accord avec le gouvernement devrait mettre fin à tout cet incident malheureux.”

Puig, 31 ans, a joué pour les Dodgers de Los Angeles (2013 à 2018), les Reds de Cincinnati (2019) et les Guardians de Cleveland (2019) au cours de sa carrière en MLB. Le 8 décembre 2021, Puig a signé un contrat d’un an de 1 million de dollars avec les Kiwoom Heroes dans la KBO League de Corée du Sud.

(Photo : Sean M. Haffey/Getty Images)

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