Germany blocks sale of chip factory to China over security fears

Germany blocks sale of chip factory to China over security fears


Londres/Berlin
CNN Affaires

Le gouvernement allemand a bloqué la vente de l’une de ses usines de semi-conducteurs à une entreprise technologique chinoise pour des raisons de sécurité.

Le ministère allemand de l’Economie a déclaré dans un communiqué qu’il avait interdit Elmos Semiconductor, qui fabrique des puces pour l’industrie automobile, de vendre son usine de Dortmund à Silex, filiale suédoise du chinois Sai Microelectronics.

La décision a été prise “parce que l’acquisition aurait mis en danger l’ordre public et la sécurité de l’Allemagne”, a indiqué le ministère dans un communiqué.

Silex a annoncé en décembre avoir signé un accord avec Elmos pour acheter l’usine pour 85 millions d’euros (85,4 millions de dollars).

Silex n’a pas immédiatement répondu à la demande de commentaires de CNN Business. Elmos a déclaré dans un communiqué que les deux sociétés regrettaient la décision du gouvernement.

“Le transfert de nouvelles technologies micromécaniques … depuis la Suède et des investissements importants sur le site de Dortmund auraient renforcé la production de semi-conducteurs en Allemagne”, a déclaré Elmos, ajoutant qu’il envisageait d’intenter une action en justice.

“Nous devons examiner de près les acquisitions d’entreprises lorsqu’il s’agit d’infrastructures importantes ou lorsqu’il existe un risque que la technologie circule vers des acquéreurs de pays non membres de l’UE”, a déclaré le ministre allemand de l’Economie, Robert Habeck, lors d’une conférence de presse.

J’ai ajouté que l’industrie des semi-conducteurs en Europe, en particulier, devait protéger sa “souveraineté technologique et économique”.

L’accord prévu avait ébranlé les autorités allemandes craignant que l’investissement chinois dans son infrastructure critique ne compromette sa propriété intellectuelle et ne l’expose à la pression politique de Pékin.

Des préoccupations similaires ont motivé le gouvernement allemand à intervenir dans les projets du géant chinois du transport maritime Cosco d’acheter une participation de 35% dans l’opérateur d’un terminal portuaire de Hambourg le mois dernier.

Les autorités ont limité l’investissement prévu dans Hamburger Hafen und Logistik à 24,9 %. Plusieurs ministres du gouvernement, dont Habeck, ont fait pression pour que l’accord soit entièrement bloqué.

Les tensions surviennent à un moment difficile pour l’économie allemande, qui glisse dans une récession déclenchée par la crise énergétique russe. Les fabricants et exportateurs allemands sont désireux de maintenir leurs relations étroites avec la Chine.

Pas plus tard que la semaine dernière, le chancelier Olaf Scholz a rencontré le dirigeant chinois Xi Jinping lors de la première visite d’un dirigeant du G7 à Pékin en environ trois ans, un voyage conçu pour renforcer les marchés d’exportation dans le cadre des liens de l’Allemagne avec la Russie – autrefois son plus grand fournisseur de gaz naturel – continuer à se défaire.

Une délégation des plus grands PDG de l’industrie, dont les patrons de Volkswagen (VLKAF), de Siemens (SIEGY) et du géant de la chimie BASF (BASFY), a voyagé avec Scholz à Pékin pour rencontrer des dirigeants d’entreprises chinoises.

Mais Habeck a émis une note de prudence mercredi. Abordant l’accord de puce bloqué, il a souligné que “l’Allemagne est et restera un lieu d’investissement ouvert” mais qu’elle n’était pas “naïve”.

La visite a eu lieu un mois seulement après que les États-Unis ont introduit des contrôles stricts sur les exportations de puces vers la Chine, une mesure destinée à protéger sa sécurité nationale et à renforcer son industrie nationale des semi-conducteurs.

Début octobre, l’administration Biden a interdit aux entreprises chinoises d’acheter des puces avancées et des équipements de fabrication de puces sans licence.

Les règles menacent de porter un coup dur aux ambitions de la Chine de devenir une superpuissance technologique, car elles interdisent non seulement les exportations de puces fabriquées partout dans le monde à l’aide de la technologie américaine, mais également l’exportation des outils utilisés pour les fabriquer.

Laura J’ai contribué au reportage.

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