In Bakhmut and Kherson, Ukrainian forces advance against Russian fighters

In Bakhmut and Kherson, Ukrainian forces advance against Russian fighters

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Les forces ukrainiennes ont poursuivi leur avance contre l’armée russe dans la région du sud de Kherson mardi, ont repoussé les mercenaires russes de Bakhmut dans l’est de Donetsk et ont pris un nouvel élan à Louhansk, où elles ont saisi une autoroute clé entre les villes de Kreminna et Svatove.

Lors d’une journée de violents combats et de développements rapides dans plusieurs zones de combat, les Ukrainiens ont semblé étendre leur récent succès en reprenant les territoires occupés et en poussant les troupes de Moscou à battre en retraite dans des zones qui, selon le président Vladimir Poutine, appartiennent désormais à la Russie.

Loin du champ de bataille, le Kremlin a continué à affirmer, à plusieurs reprises sans preuves, que Kiev se préparait à utiliser une “bombe sale”, une arme qui combine des explosifs conventionnels avec des matières radioactives – une accusation qui a été rejetée par les États-Unis et autres nations occidentales.

Les responsables américains ont déclaré que les allégations de Moscou soulevaient le risque que la Russie elle-même envisage de mener une attaque radioactive, potentiellement comme prétexte pour justifier une nouvelle escalade de la guerre au milieu de ses revers territoriaux continus.

Dans un communiqué publié mardi, l’opérateur ukrainien d’énergie nucléaire, Energoatom, a émis un avertissement similaire, citant le contrôle de l’armée russe sur la centrale nucléaire de Zaporizhzhia à Enerhodar. “Energoatom suppose que de telles actions des occupants peuvent indiquer qu’ils préparent un acte terroriste en utilisant des matières nucléaires et des déchets radioactifs stockés sur le site de ZNPP”, indique le communiqué.

Les craintes renouvelées d’une sorte d’attaque aux radiations ont ajouté au sentiment inquiétant que la guerre de Poutine en Ukraine devient encore plus meurtrière et dangereuse alors que chaque partie cherche à redessiner les faits sur le terrain avant l’hiver.

L’Ukraine a fait pression pour de nouveaux gains territoriaux, tandis que la Russie a lancé ce mois-ci une campagne de bombardement incessante contre le système énergétique ukrainien, utilisant des missiles et des drones d’attaque dans le but apparent de plonger le pays dans le froid et l’obscurité, et potentiellement de compenser les pertes sur le champ de bataille.

Les revers de son invasion de l’Ukraine ont entraîné une augmentation des menaces nucléaires de la part de la Russie, faisant écho aux événements de la guerre froide comme la crise nucléaire peu connue de 1983. (Vidéo : Joshua Carroll/The Washington Post)

Alors que l’Ukraine continuait de progresser, des blogueurs et analystes militaires pro-Kremlin ont confirmé mardi de nouveaux revers pour les forces russes, notamment à Louhansk, la région occupée la plus à l’est de l’Ukraine, où la Russie a la plus forte emprise.

“L’armée ukrainienne a résumé sa contre-offensive dans la direction de Louhansk”, a déclaré le projet pro-russe WarGonzo dans sa mise à jour militaire quotidienne, ajoutant que les forces ukrainiennes avaient pris le contrôle d’une autoroute clé entre les villes de Lougansk de Svatove et Kreminna.

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“L’artillerie russe travaille activement sur la rive gauche de la rivière Zherebets et tente d’arrêter le transfert de renforts à l’ennemi mais la situation est très difficile”, a ajouté WarGonzo.

Dans la région de Donetsk, la force paramilitaire de Wagner, contrôlée par l’homme d’affaires de Saint-Pétersbourg Yevgeniy Prigozhin, semblait être repoussée de Bakhmut, où les mercenaires avaient passé des semaines à frapper la ville mais à faire de petits gains. Les experts militaires ont déclaré qu’il y avait peu de valeur stratégique à s’emparer de Bakhmut, mais Prigozhin semble voir une chance de réclamer un prix politique, tandis que les unités militaires russes régulières perdent du terrain dans d’autres zones de combat.

Les forces ukrainiennes ont repris une usine de béton dans la périphérie est de Bakhmut, a rapporté l’Institut pour l’étude de la guerre, un groupe de réflexion basé à Washington, dans une mise à jour de lundi. Dimanche, Prigozhin avait reconnu la lenteur des efforts de Wagner, affirmant qu’ils ne gagnaient que “100 à 200 mètres par jour”.

“Nos unités se heurtent constamment à la résistance ennemie la plus féroce, et je constate que l’ennemi est bien préparé, motivé et travaille avec confiance et harmonie”, a déclaré Prigozhin dans un communiqué publié par le service de presse de son entreprise de restauration. “Cela n’empêche pas nos combattants d’avancer, mais je ne peux pas me prononcer sur le temps que cela prendra.”

Dans la région sud de Kherson, l’une des quatre que Moscou prétendait avoir annexée, les forces russes semblaient se préparer à défendre la ville de Kherson, au milieu des spéculations selon lesquelles elles se retireraient du côté est du Dniepr, cédant un terrain crucial.

Les résidents évacués de Kherson, en Ukraine, occupée par la Russie, sont arrivés en bus à Dzhankoi, en Crimée, le 24 octobre. (Vidéo : Reuters, Photo : Reuters/Reuters)

L’armée ukrainienne a déclaré dans sa mise à jour opérationnelle de mardi que les troupes russes établissent des “positions défensives” le long de la rive est du Dniepr et laissent de petits passages pour une éventuelle retraite de la rive ouest.

Des spéculations sur le fait que Moscou se prépare à abandonner Kherson circulent depuis des semaines après que les forces ukrainiennes ont fait des percées régulières en direction du sud.

“Je ne connais pas toutes les nuances et les plans du commandement, mais je n’exclus pas la reddition de Kherson car d’un point de vue militaire, sa défense actuelle pourrait se transformer en route”, a déclaré un blogueur militaire russe populaire, qui écrit sous le surnom de Zapiski Veterana, a écrit dans un article de Telegram. “Mais je pense que si la décision a été prise à Moscou de se battre jusqu’à la victoire, alors il n’y a rien de tragique dans la reddition de Kherson car cette guerre est là depuis longtemps.”

Moscou n’aura peut-être pas le choix. “La position russe dans l’oblast de Kherson supérieur est cependant probablement intenable”, a déclaré l’Institut pour l’étude de la guerre.

Les responsables installés au Kremlin ont forcé les habitants à évacuer la rive ouest du Dniepr tout en affirmant sans preuve que Kyiv prépare des attaques contre la centrale hydroélectrique de Kakhovka, ainsi que les allégations de «bombe sale».

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Les États-Unis, la France et la Grande-Bretagne ont accusé Moscou d’utiliser les allégations d’une bombe sale comme prétexte à une escalade, et ils ont averti que le gouvernement de Poutine ferait face à des mesures punitives supplémentaires de la part de l’Occident.

Mardi, le Kremlin a qualifié la méfiance de Washington à l’égard des affirmations de la Russie “d’approche inadmissible et frivole”.

Après une campagne de bombardements de deux semaines, au cours de laquelle Moscou a systématiquement ciblé les infrastructures énergétiques, Kyiv est de plus en plus préoccupée par le fait que les civils endurent un hiver rigoureux. Les responsables ukrainiens ont passé les dernières semaines à faire pression sur les responsables européens pour obtenir des armes plus sophistiquées, en particulier les systèmes avancés de défense aérienne nécessaires pour repousser les assauts aériens de la Russie.

Le pays est également confronté à une crise de trésorerie urgente, les responsables soulevant des questions sur la manière dont l’Ukraine obtiendra le financement nécessaire pour assurer le fonctionnement des services pendant les semaines et les mois brutaux à venir. Une projection de début octobre de la Banque mondiale suggérait que l’économie ukrainienne se contracterait de 35% cette année.

Mardi, l’Allemagne et l’Union européenne ont organisé une conférence à Berlin sur la reconstruction, bien que la conversation ait semblé particulièrement prématurée étant donné les attaques russes qui entraînent chaque jour de nouvelles destructions.

Zelensky a déclaré que l’Ukraine avait besoin d’environ 38 milliards de dollars d’aide économique d’urgence pour la seule année prochaine. Mais alors que de hauts responsables claironnent régulièrement le soutien de l’UE à l’Ukraine, des questions se posent quant au suivi à court et à long terme.

Alors même que la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a vanté des plans pour aider l’Ukraine jusqu’en 2023, par exemple, les responsables de l’UE reconnaissent des retards dans la livraison à Kyiv des quelque 9 milliards de dollars de prêts promis plus tôt cette année.

Au cours des dernières semaines, la secrétaire américaine au Trésor, Janet L. Yellen, a pressé ses homologues européens d’augmenter l’aide financière à Kyiv et a indirectement remis en question la décision d’offrir des prêts plutôt que des subventions.

“Nous appelons nos partenaires et alliés à nous rejoindre en versant rapidement leurs engagements existants envers l’Ukraine et en intensifiant leurs efforts”, a déclaré Yellen ce mois-ci. Dans une allocution vidéo lors d’un sommet du Conseil européen à Bruxelles la semaine dernière, Zelensky a appelé les dirigeants européens pour ne pas avoir fourni assez rapidement une aide économique indispensable.

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“Merci pour les fonds qui ont déjà été alloués”, a déclaré Zelensky. “Mais une décision n’a pas encore été prise sur les 6 milliards restants de ce paquet – ce qui est absolument nécessaire cette année.”

“Il est en votre pouvoir”, a-t-il poursuivi, “de parvenir dès aujourd’hui à un accord de principe sur la fourniture de cette assistance à notre État”.

Avec les besoins existants non satisfaits, certains se demandent comment prendre au sérieux les promesses de l’UE d’un effort aux proportions du Plan Marshall. Un Q&A publié par la présidence allemande du Groupe des Sept avant la conférence de mardi a noté que l’événement n’inclurait pas de “segment d’engagement”. Au lieu de cela, le but est de “souligner que la communauté internationale est unie et résolue dans son soutien à l’Ukraine”.

Lors de conversations privées, certains diplomates de l’UE ont soulevé des questions quant à savoir si le bloc devrait allouer des ressources à la reconstruction d’un pays qui est toujours très en guerre, en particulier compte tenu des crises énergétique et économique de l’Europe.

En effet, alors que von der Leyen s’exprimait à Berlin mardi, l’accent était mis à Bruxelles sur les efforts visant à trouver un terrain d’entente entre les États membres de l’UE sur les mesures énergétiques d’urgence.

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