Jets, OC Mike LaFleur agree to part ways

Jets, OC Mike LaFleur agree to part ways

FLORHAM PARK, NJ – Après une saison marquée par de profondes luttes offensives et la régression du quart-arrière Zach Wilson, les Jets de New York et le coordinateur offensif Mike LaFleur se sont séparés mercredi, selon une source.

Les récentes spéculations sur le statut d’emploi de LaFleur ont incité les équipes à se renseigner sur sa disponibilité, a déclaré une source, et les Jets lui ont permis de poursuivre ces opportunités. La recherche d’un remplaçant commence jeudi.

Cette décision n’a pas été une surprise, car les Jets n’ont montré aucune amélioration statistique sous LaFleur, 36 ans, l’un des premiers à rejoindre le personnel de l’entraîneur Robert Saleh en 2021.

Cela a probablement été difficile pour Saleh, qui connaît LaFleur depuis environ 20 ans. LaFleur est le frère cadet de l’entraîneur des Green Bay Packers, Matt LaFleur, l’un des amis les plus proches de Saleh. Il y a une semaine, Saleh a publiquement défendu Mike LaFleur, alimentant les spéculations selon lesquelles le propriétaire Woody Johnson faisait pression pour faire un changement. Les Jets ont affirmé que ce n’était pas le cas, le directeur général Joe Douglas ayant déclaré lundi que Saleh avait le dernier mot sur les décisions du personnel d’entraîneurs.

Cela signifie qu’ils auront au moins deux postes à pourvoir au sein de l’état-major offensif. Saleh a indiqué qu’il voulait “définitivement” embaucher un assistant offensif senior, essentiellement pour remplir le rôle qui a été créé en 2021 pour le regretté Greg Knapp. Selon les rumeurs, l’ancien entraîneur des Houston Texans et des Denver Broncos, Gary Kubiak, serait une possibilité, mais il ne devrait pas sortir de sa retraite.

“Il s’agit d’une entreprise basée sur la production; vous n’allez pas fuir cela”, a déclaré LaFleur la semaine dernière. “J’ai grandi dans une famille d’entraîneurs – mon père a été licencié, mon frère a été licencié. Chaque entraîneur va être licencié à un moment donné et réembauché. C’est juste le cycle – c’est comme ça. Cela ne tient pas me réveiller la nuit ou m’endormir.”

L’espoir de Saleh était que LaFleur, un coordinateur pour la première fois, grandisse avec Wilson, repêché deuxième au classement général en 2021. Pour diverses raisons, Wilson a eu du mal au cours des deux saisons et a été mis au banc deux fois en 2022.

L’offensive a touché le fond pendant la dernière ligne droite, car les Jets n’ont pas réussi à marquer un touché lors des trois derniers matchs – la plus longue sécheresse de l’équipe depuis 2010. Au total, ils ont remporté les 31 dernières possessions de la saison sans touché, la plus longue séquence de la ligue. en 2022.

Sans beaucoup de soutien offensif, les Jets (7-10) ont terminé sur une séquence de six défaites consécutives, ce qui leur a coûté une place en séries éliminatoires.

LaFleur a présidé une attaque qui a terminé 29e au pointage et 25e au total des verges. En 2021, ils étaient respectivement 28e et 26e.

Les Jets se sont montrés prometteurs tôt, mais une blessure de fin de saison au porteur de ballon Breece Hall et une série de blessures en ligne offensive ont rendu la tâche difficile à maintenir. Ils étaient 5-2 avec Hall dans l’alignement, 2-8 sans lui.

Ils ont fait de bonnes choses sous LaFleur – le receveur large Garrett Wilson était l’une des meilleures recrues offensives de la ligue – mais les luttes acharnées de Zach Wilson se sont avérées trop difficiles à surmonter pour LaFleur. Garrett Wilson a laissé entendre que l’attaque des Jets était devenue trop prévisible.

“J’avais l’air [opponents] avait une idée de ce que nous essayions de faire, et ils ont fait du bon travail en nous arrêtant une fois qu’ils ont monté le film », a déclaré Garrett Wilson.« À la fin de l’année, c’est devenu très difficile pour nous en tant que infraction.”

L’adversité a frappé tôt, alors que Zach Wilson s’est blessé au genou droit au premier quart du premier match de pré-saison, ce qui a entraîné une chirurgie arthroscopique et lui a fait manquer les trois premiers matchs de la saison régulière. Les Jets ont ouvert avec Joe Flacco, qui a été remplacé par Wilson, qui a finalement été mis au banc pour Mike White. Ils sont retournés à Wilson lorsque White a été blessé, mais Wilson a mal joué et a de nouveau été mis au banc.

“En deux ans, oui, nous n’avons pas fait notre travail avec lui”, a déclaré LaFleur à propos de Wilson. “… Les joueurs doivent vous rencontrer au milieu avec ça, mais vous voulez que tous ces gars jouent à leur meilleur niveau et nous savons tous que Zach n’a pas joué à son meilleur niveau.”

Changer de coordonnateur n’est pas une nouvelle tendance pour les Jets. LaFleur était leur huitième coordinateur offensif en 11 ans.

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