Kroger-Albertsons merger raises fears of store closures; here’s where the chains compete in Oregon

La fermeture en 2002 de l’épicerie Fred Meyer desservant Rockwood a été un coup dur pour le quartier de Gresham, laissant un trou en son centre et une option de moins pour l’épicerie.

Le coup suivant est survenu en 2015, lorsqu’une fusion entre les marques Albertsons et Safeway a entraîné la fermeture d’un magasin Safeway à proximité. Cela a laissé un magasin Albertsons comme la dernière chaîne de supermarchés de la région.

Maintenant, une proposition de Kroger Co. d’acheter des Albertsons amène les résidents à se demander si ce magasin pourrait également fermer ses portes. Si Albertsons devait fermer à Rockwood à la suite de la fusion, cela « mettrait une brèche dans la communauté », a déclaré Catherine Nicewood, présidente de l’association de quartier, bien que ce soit l’une des options les plus coûteuses restantes.

“Rockwood est considéré comme un désert alimentaire, et nous avons essayé d’apporter des endroits où les gens pourraient facilement accéder à des options alimentaires plus saines à un prix abordable”, a déclaré Nicewood. Perdre les Albertsons serait un revers de plus.

La vente de 24,6 milliards de dollars placerait Albertsons, Safeway, Fred Meyer et QFC sous une même enseigne et laisserait aux chaînes des dizaines de magasins de l’Oregon qui pourraient désormais être considérés comme redondants.

L’Oregonian / OregonLive a identifié environ 33 magasins appartenant à Kroger et Albertsons à travers l’État qui se trouvent à moins d’un mile les uns des autres, dont 20 dans la région métropolitaine de Portland. Plus de 100 sont à moins de deux miles de distance.

Beaucoup sont à portée de vue d’un magasin voisin. À Oregon City, par exemple, un Fred Meyer, Safeway et Albertsons sont à quelques pâtés de maisons les uns des autres.

Albertsons et Kroger dans l’Oregon

Des dizaines d’épiceries de l’Oregon appartenant à Kroger Co. (Fred Meyer et QFC) et Albertsons Cos. (Albertsons et Safeway) sont situés à proximité d’autres magasins et pourraient être considérés comme redondants si les chaînes fusionnent. Ici, les magasins sont affichés avec un tampon de 1 mile.

Kroger et Albertsons sont deux des plus grandes chaînes d’épiceries de l’État, avec 171 magasins au total.

Kroger et Albertsons devraient probablement céder des centaines de magasins à l’échelle nationale pour apaiser les préoccupations anticoncurrentielles des régulateurs, y compris la Federal Trade Commission, selon les analystes du commerce de détail et les défenseurs des consommateurs.

Anticipant cela, Kroger et Albertsons ont déclaré dans une annonce la semaine dernière qu’ils étaient prêts à céder entre 100 et 375 sites en les scindant en une société distincte – appelée SpinCo dans le dossier – qui serait contrôlée par les actionnaires d’Albertsons.

Dans l’Oregon, Kroger et Albertsons sont deux des plus grandes chaînes d’épicerie, avec une part de marché combinée encore plus importante que Walmart.

Kroger n’a pas abordé les fermetures potentielles de magasins dans son dossier auprès de la Securities Exchange Commission, mais il est courant de fermer des magasins lors d’une grande fusion de vente au détail, selon les analystes de la vente au détail. La scission des magasins redondants n’est pas non plus une solution infaillible.

Suite à la fusion d’Albertsons et de Safeway en 2015, les régulateurs ont exigé que les chaînes trouvent un acheteur pour environ 20 magasins dans l’Oregon afin de maintenir la compétitivité du marché.

Haggen, une petite chaîne d’épiceries de l’État de Washington, a accepté d’acheter et de renommer 146 emplacements West Coast Safeway et Albertsons à la suite de la fusion avec Safeway. Mais en quelques mois, le Haggen débordé a déposé son bilan et a revendu plusieurs de ces magasins à Albertsons pour un prix beaucoup moins cher. D’autres ont fermé définitivement.

Les dirigeants de Kroger et Albertsons s’attendent à ce que l’accord soit conclu au début de 2024 et, à ce moment-là, les deux sociétés commenceront à choisir les magasins dans lesquels elles resteront ou iront et sous quelle bannière elles opéreront.

Kevin Coupe, analyste de la vente au détail et auteur du blog d’épicerie Morning News Beat, pense que la proposition des entreprises de céder jusqu’à 375 magasins pourrait ne pas satisfaire les régulateurs.

“Je pense qu’ils vont devoir plonger plus près d’un millier de magasins”, a déclaré Coupe. “Il s’agit d’une FTC beaucoup plus difficile à laquelle ils sont peut-être habitués, et nous sommes à une époque de hausse des prix à la consommation.”

La société combinée proposée aurait un chiffre d’affaires annuel de 209 milliards de dollars et exploiterait 4 996 magasins dans tout le pays, selon Kroger. Il serait proche de rivaliser avec Walmart, ne perdant que 10 milliards de dollars de revenus annuels par rapport au géant de la vente au détail.

Un centre de livraison Safeway-Albertsons près de l’autoroute Beaverton Hillsdale dans le sud-ouest de Portland.

Pendant ce temps, l’accord fait face à un refus de la part des défenseurs des consommateurs, des syndicats et des politiciens alors que les entreprises cherchent à consolider les magasins au milieu de la flambée des prix des denrées alimentaires.

Jagjit Nagra, directeur exécutif de l’association à but non lucratif Oregon Consumer Justice, a déclaré que l’accord proposé serait mauvais pour les consommateurs, car moins de concurrence pourrait signifier que les prix des épiceries ne seraient pas contrôlés. Il a déclaré que la fusion potentielle pourrait également entraîner davantage de déserts alimentaires, probablement dans les zones à faibles revenus.

“Ils ne vont pas fermer leurs plus grandes étoiles les plus brillantes dans leur carquois”, a-t-il déclaré. “Ils vont probablement aller vers des artistes moins performants, des magasins de spectacles, peut-être des magasins adjacents, par exemple, à des quartiers plus difficiles, ou dans des zones qui ont plus de criminalité, ou peut-être des zones simplement plus rurales.”

Kelley Fuller, une résidente de Depoe Bay sur la côte centrale de l’Oregon, a déclaré que Fred Meyer et Safeway les plus proches de Newport se trouvaient en face l’un de l’autre.

“Si Kroger et Albertson sont autorisés à fusionner, nous perdrons presque certainement ce Safeway”, a déclaré Fuller, “ce qui signifierait non seulement perdre une épicerie, mais aussi la pharmacie à l’intérieur.”

Elle a dit que Lincoln City avait déjà perdu une pharmacie lorsque Bi-Mart s’est retiré de l’activité pharmaceutique, et que les pharmacies concurrentes sont devenues sensiblement plus « bondées et chaotiques » par la suite.

Et elle a dit qu’il était important d’avoir deux supermarchés car la pandémie a fait des ravages sur la chaîne d’approvisionnement.

“Quand Fred Meyer manquait de bases, Safeway en avait parfois encore”, a-t-elle déclaré. “Cela aurait été pire pour les communautés locales si nous n’avions pas également eu Safeway pour faire nos courses.”

Nagra, avec un groupe de défense des consommateurs de l’État, a déclaré que la fusion Kroger-Albertsons laisse des zones qui sont déjà des déserts alimentaires avec encore moins de choix.

“Non seulement ils enlèveraient la capacité des gens à choisir, mais ils auraient en fait un impact direct sur la santé des gens”, a-t-il déclaré. “Parce que si vous n’avez pas accès à des aliments de bonne qualité, je pense qu’il est juste de supposer que vos résultats pour la santé ne sont peut-être pas aussi bons.”

Il a déclaré que l’accord pourrait “causer plus de tort et en quelque sorte serrer les consommateurs qui ont déjà du mal à se payer de la nourriture”.

Mais les dirigeants de Kroger ont déclaré dans un communiqué qu’il réinvestirait 500 millions de dollars pour “réduire les prix pour les clients” et 1 milliard de dollars pour augmenter les salaires et les avantages sociaux des employés.

Plus tôt cette semaine, les sénateurs américains Amy Klobuchar du Minnesota et Mike Lee de l’Utah ont déclaré dans un communiqué que le sous-comité judiciaire du Sénat sur la politique de concurrence, l’antitrust et les droits des consommateurs “tiendrait une audience axée sur cette proposition de fusion et les conséquences auxquelles les consommateurs pourraient être confrontés si cet accord va de l’avant.

Le comité a de “sérieuses inquiétudes” au sujet de la fusion et souhaite un marché de l’épicerie qui “reste compétitif afin que les familles américaines puissent se permettre de mettre de la nourriture sur la table”, ont déclaré Klobuchar et Lee.

–Kristine de Léon, kdeleon@oregonian.com, 503-221-8506

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