Landon Donovan’s four-step guide to becoming a World Cup hero

AL RAYYAN, Qatar – Si l’aventure de la Coupe du monde des États-Unis doit survivre au-delà de mardi soir, deux choses seront nécessaires.

Une victoire – évidemment – et aucun autre résultat. Un but, c’est clair, car on ne peut pas gagner sans en marquer un. Et un héros – ou des héros – prêts à saisir le jour et à changer leur vie pour toujours.

C’est ce qui est nécessaire lorsque les États-Unis sont confrontés L’Iran mardi au stade Al Thumama lors d’un troisième match gagnant ou rentrant du groupe B (14 h HE sur FOX et l’application FOX Sports).

Le football est synonyme de grands moments, lorsqu’un individu fournit un instantané d’inspiration qui change tout. Qui que ce soit pour les États-Unis, il est réaliste de supposer qu’il pourrait y avoir des choses dans leur avenir comme une apparition dans un talk-show, une couverture de boîte Wheaties et une position éternelle en tant que figure bien-aimée dans les cercles de football américains.

Landon Donovan sait ce que c’est que d’être l’homme de l’heure, marquant le but le plus spectaculaire de l’histoire du football masculin aux États-Unis, une spéciale de temps d’arrêt contre l’Algérie en 2010 pour s’assurer une place en huitièmes de finale et éviter l’élimination.

Tim Howard se souvient du but légendaire de Landon Donovan

Tim Howard se souvient du but légendaire de Landon Donovan

L’ancien gardien de l’USMNT, Tim Howard, revisite le but le plus célèbre de l’histoire du football américain, le but vainqueur de Landon Donovan contre l’Algérie en 2010.

Désormais analyste de la Coupe du monde FOX Sports, Donovan nous a présenté un plan en quatre points sur la façon dont l’un des jeunes de Gregg Berhalter peut trouver sa propre part de magie et comment la gérer si l’occasion se présente.

Ce n’est pas un plan infaillible, car il n’y a rien de tel dans le tournoi sportif le plus compétitif.

Mais alors que le destin fait signe, des gens comme Christian Pulisic, Tim Weah et le capitaine Tyler Adams feraient bien de suivre les conseils… d’un homme qui sait.

Étape 1 : L’équilibre d’avant-match pour se préparer à la postérité

“Le meilleur, c’est que vous savez que vous devez gagner”, m’a dit Donovan. “C’est la partie” facile “, s’il y a une telle chose. Là où il y a une certaine ambiguïté, et vous devez vous préoccuper de ce qui se passe ailleurs, c’est là que ça peut devenir un peu plus compliqué.”

Les choses n’étaient pas aussi claires pour les États-Unis en 2010. Avant le début du match, il y avait encore des scénarios où une égalité pourrait être suffisante pour avancer. Lorsque Jermain Defoe a marqué pour l’Angleterre contre la Slovénie, le tableau est devenu un peu plus clair. La victoire était nécessaire.

“Dans la situation (2022), tout cela passe par la fenêtre, s’inquiéter pour quelqu’un d’autre ou autre chose”, a déclaré Donovan. “Ici, il n’y a rien d’autre à penser.”

Devis

“Les gars doivent être positifs, positifs et confiants, et je pense qu’ils le seront.”

—Landon Donovan sur le jeu avec assurance

Étape 2 : Quand les choses se compliquent… les États-Unis doivent se mettre en branle

À la 20e minute du match contre l’Algérie, les États-Unis se sont vu refuser un but de Clint Dempsey pour hors-jeu, ce qui, selon les rediffusions télévisées, était un appel incorrect. Cela a laissé Donovan avec un sentiment de malaise difficile à éliminer.

“C’est difficile parce que vous savez que des matchs comme celui-ci seront déterminés par un ou peut-être deux jeux”, a déclaré Donovan. “C’est comme ça que ça semble toujours être. Quand l’un d’entre eux va contre vous, c’est difficile à gérer.

“Vous devez vous ressaisir et continuer à jouer de la manière qui a créé l’occasion. À l’époque, bien sûr, nous ne savions pas avec certitude si cela aurait dû être un but ou non.”

Réinitialiser et recentrer sont des instructions faciles à donner, un peu plus difficiles à respecter. Jusqu’à présent dans le tournoi, le seul moment vraiment éprouvant est survenu lorsque Gareth Bale a égalisé pour le Pays de Galles à la 82e minute. Le groupe de Berhalter n’a pas laissé la déception les affecter outre mesure et a terminé en force.

“La réalité est qu’il n’y a rien que vous puissiez faire”, a déclaré Donovan. “Tu dois continuer.”

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Étape 3 : Tic-tac, combien de minutes au compteur ?

L’une des parties les plus difficiles d’un jeu d’élimination est de pouvoir jouer en sachant que le temps presse. Si le jeu continue et qu’il y a toujours une impasse, vous pouvez être sûr que l’Iran fera tout son possible pour perturber le rythme et ralentir davantage le jeu.

“Vous êtes juste dans le jeu, vous n’êtes pas consommé par lui, mais il y a la nature humaine, et vous regardez littéralement l’horloge à chaque minute”, a déclaré Donovan. “C’est juste ce que vous faites. Ce n’est pas conscient.”

À ce stade, ne vous attendez pas à ce que le jeu ressemble à ce qu’il était au début. Plus de risques seront pris, plus d’improvisation de la part des attaquants américains.

“Quand nous en sommes arrivés là en 2010, nos attaquants ne faisaient que tricher sur la défense tout le temps, restant simplement sur le terrain et tentant nos chances en transition”, a poursuivi Donovan. “Ce qui se perd dans ce match, c’est que nos quatre défenseurs, plus Michael Bradley et Tim Howard, ont été tout simplement incroyables pour nous garder dans le match.

“C’est la partie que les gens perdent de vue. Oui, vous devez marquer. Mais votre défense doit avoir un match énorme, sinon le travail devient encore plus difficile.”

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Étape 4 : Viens l’heure, qui ça va être ?

Un coup de tonnerre venu de l’extérieur de la zone. Une tête croustillante d’un coin. Un penalty sans nerf. Une balle lâche qui rebondit autour de la boîte et entre dans le dos de quelqu’un.

Tout ce qui précède, les États-Unis accepteraient avec joie. Peu importe comment vous marquez; il importe juste que vous le fassiez. Et, que lorsque la chance tombe sur celle du destin du joueur, il est prêt pour cela.

“Cela dépendra de celui qui jouera”, a déclaré Donovan. “C’est votre propre instinct, la tactique et le plan de jeu sont pratiquement obsolètes à ce stade, au moment où il reste 15 à 20 minutes.

“Le moment venu, c’est presque automatique. Vos jambes sont fatiguées. Vous avez tout donné, mais vous devez donner plus. Restez aussi calme que possible. Faites le jeu. C’est tout ce que vous essayez de faire.”

Donovan a fait le jeu. Récupérant le ballon de Howard avec près de 91 minutes déjà écoulées, il a avancé avec détermination. Après que Jozy Altidore ait traversé au milieu et que le tir de Clint Dempsey ait été bloqué, il a sprinté vers l’avant pour glisser le but gagnant dans le filet.

C’était tout simplement inoubliable.

Adams a démissionné cette semaine en espérant que les États-Unis “ne le laisseront pas si tard” cette fois. Comment cela se produit, et quand cela se produit, n’a pas d’importance. Juste que ça arrive.

Donovan le croit.

“Ils savent qu’ils peuvent battre l’Iran”, a-t-il déclaré. “C’est un match qu’ils peuvent absolument gagner. Ils ne seront pas intimidés. Ils ne doivent pas être intimidés.”

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Martin Rogers est chroniqueur pour FOX Sports et auteur de la newsletter FOX Sports Insider. Vous pouvez vous inscrire à la newsletter quotidienne ici.


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