Matt Ryan after benching — Have to embrace being Colts backup

INDIANAPOLIS – Matt Ryan est venu travailler lundi matin avec l’intention de soigner son épaule droite douloureuse et de tourner son attention vers les commandants de Washington.

Mais le quart-arrière des Colts d’Indianapolis a plutôt été frappé par la nouvelle étonnante qu’il avait perdu son emploi de départ au profit du choix de sixième ronde de 2021, Sam Ehlinger.

“En tant que joueur, vous anticipez toujours, vous vous préparez, vous allez y aller”, a déclaré Ryan mercredi dans ses premiers commentaires depuis la décision des Colts. “Et c’est là que se situe votre état d’esprit. Il y a un peu de surprise et de choc au début, mais c’est une décision qu’ils ont dû prendre et, en tant que joueur, en tant que coéquipier, vous devez avancer et vous devez aider là où tu peux.”

Ryan n’a raté que trois départs en 15 ans de carrière et n’a jamais été remplaçant, même lors de sa saison recrue avec les Falcons d’Atlanta. Mais après avoir commis 12 revirements lors de ses sept premiers matchs à Indianapolis, il se retrouve maintenant assis derrière un joueur de 24 ans qui n’a jamais lancé de passe dans un match de saison régulière – une position que Ryan occupera même après son retour de son épaule séparée, selon l’entraîneur Frank Reich.

“Ce n’est pas quelque chose que j’ai traité”, a déclaré Ryan à propos d’être un remplaçant. “Mais je suis là depuis longtemps et j’ai vu que cela se produisait.

“Donc, j’ai toujours prêché que vous devez accepter et embrasser le rôle qu’ils décident pour vous et essayer d’être le meilleur dans ce rôle que vous pouvez être. Et c’est ce que je ferai.”

Reich, interrogé sur les raisons pour lesquelles les Colts font un geste aussi spectaculaire malgré leur fiche de 3-3-1 et leur deuxième place dans l’AFC Sud, a rejeté l’idée qu’Indianapolis abandonne la saison.

“Je peux vous le dire avec certitude : personne n’agite le drapeau blanc”, a déclaré Reich. “Ce n’est pas dans mon ADN. Ce n’est pas dans l’ADN de nos joueurs. Je ne ferais jamais ça dans un million d’années. Je ne pourrais tout simplement pas faire ça.”

Quant à la réaction de l’équipe à la décision du quart-arrière, le centre Ryan Kelly a suggéré que la réponse était mitigée.

“Tout le monde a sa propre opinion à ce sujet”, a déclaré Kelly. “Je ne vais pas entrer dans le mien, mais certainement, je pense que tout le monde est un peu surpris. C’est donc ce que c’est.”

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