North Carolina No. 1 in AP’s preseason men’s basketball poll

La Caroline du Nord a surpris à peu près tout le monde la saison dernière lorsqu’une équipe talentueuse dirigée par l’entraîneur de première année Hubert Davis a transformé une tête de série n ° 8 du tournoi NCAA en une course au match pour le titre national.

Les Tar Heels ne se faufileront sur personne cette année.

Avec quatre partants de retour de l’équipe qui a perdu contre le Kansas à la Nouvelle-Orléans, les Tar Heels sont le premier choix en tant que n ° 1 de la pré-saison dans le Top 25 AP publié lundi. Ils ont remporté 47 des 62 votes de première place d’un panel de médias nationaux pour distancer facilement Gonzaga, la meilleure équipe masculine de pré-saison des deux dernières années.

Les Bulldogs ont reçu 12 votes de première place, tandis que le n ° 3 Houston en avait un et le Kentucky au quatrième rang les deux autres.

“Alors qu’ils ouvraient leurs casiers pour le premier entraînement de l’année dernière, il y avait une photo du Superdome de la Nouvelle-Orléans. Je voulais qu’ils voient où nous allions en avril”, se souvient Davis la semaine dernière. “Le travail acharné et la préparation, la pratique qui a dû être mise en place pour nous mettre en position de le faire. C’est la même approche cette année par rapport à l’année dernière. La seule différence cette année est le bruit extérieur.

“L’année dernière”, a déclaré Davis, “le bruit extérieur ne pensait pas que nous avions une chance. Le bruit extérieur cette année pense que nous en avons.”

C’est la 10e fois que la Caroline du Nord est n ° 1 de la pré-saison, brisant une égalité avec Duke pour le plus dans l’histoire du sondage AP. Mais seulement deux fois au cours de ces années, les Tar Heels ont atteint le match de championnat national, et seule l’équipe 1981-82 avec James Worthy et Michael Jordan a finalement coupé les filets.

“Comme l’entraîneur Davis prêche toujours, beaucoup de bruit extérieur, et nous ne nous inquiétons pas vraiment de tout cela”, a déclaré Caleb Love, l’un des quatre partants de retour pour la Caroline du Nord avec RJ Davis, Leaky Black et Armando Bacot.

“Nous nous concentrons uniquement sur notre équipe”, a déclaré Love, “et nous nous améliorons chaque jour.”

Les Bulldogs s’appuieront une fois de plus sur Drew Timme pour livrer à l’entraîneur Mark Few son insaisissable titre national. Houston a son classement de pré-saison le plus élevé depuis 1983, lorsque la troisième des équipes Phi Slama Jama des Cougars a atteint son deuxième match pour le titre consécutif. Le Kentucky a son meilleur classement de pré-saison depuis 2019, lorsque la saison s’est terminée au milieu de la pandémie.

Il y avait une égalité au n ° 5 entre les Jayhawks, qui ont soulevé leur dernière bannière de titre national à l’intérieur d’Allen Fieldhouse ce mois-ci, et le rival du Big 12 Baylor, qui a soulevé sa bannière de championnat la saison précédente.

Duke, où Jon Scheyer a remplacé l’entraîneur du Temple de la renommée Mike Krzyzewski, a été classé septième et UCLA huitième. Creighton a son meilleur classement de pré-saison au n ° 9, suivi de l’Arkansas, du Tennessee, du Texas, de l’Indiana, du TCU et d’Auburn.

“Vous n’y prêtez pas beaucoup d’attention lorsque vous êtes choisi neuvième”, a déclaré l’entraîneur des Bluejays, Greg McDermott. “Vous allez au travail tous les jours et essayez de vous améliorer chaque jour. Il est important que nous abordions les choses de la même manière cette année.”

Les Hoosiers n ° 13 ont leur premier classement depuis janvier 2019 et le plus élevé de la pré-saison depuis 2016.

Villanova, où Kyle Neptune succède à l’entraîneur du Temple de la renommée Jay Wright, est n ° 16, le plus bas classement de pré-saison pour les Wildcats depuis 2008. Ils ont été suivis par l’Arizona, la Virginie, l’État de San Diego et l’Alabama.

Les cinq derniers sont l’Oregon, le Michigan, l’Illinois, Dayton et Texas Tech.

“Quand j’étais à l’école en tant que joueur, je n’ai jamais adhéré au classement, à ce que les médias diraient de notre club de balle. Vous devez toujours sortir et jouer au jeu”, a déclaré l’entraîneur des Hoosiers, Mike Woodson. “Bon sang, ma dernière année, nous étions classés n ° 1 et nous n’y sommes pas parvenus. Donc, en fin de compte, je suppose que c’est plutôt agréable pour nos joueurs qui n’ont pas vécu cela. Encore une fois, vous devez sortir et jouer. Je veux dire, tu dois le prouver sur le terrain de basket. C’est là que ça compte.

VEILLE DE LA CONFÉRENCE

Le Big 12 et la SEC ouvrent la voie avec cinq équipes classées. Le Big Ten, le Pac 12 et l’ACC ont trois pièces et le Big East en a deux. Les conférences West Coast, Atlantic 10, Mountain West et American Athletic ont chacune une équipe dans le sondage.

DEHORS REGARDER DANS

Texas A&M a été la première équipe en dehors du scrutin, suivie par UConn, qui est apparue sur 24 des 62 bulletins de vote. Miami, Purdue et Saint Louis viseront également une place dans le Top 25 lorsque le premier sondage de la saison régulière sera publié le 14 novembre.

MARQUEZ VOTRE CALENDRIER

La saison commence pour la plupart des équipes le 7 novembre, mais comme d’habitude, la première rencontre des poids lourds sera la Champions Classic le 15 novembre à Indianapolis : le n° 4 du Kentucky affronte l’État du Michigan, non classé dans le sondage de pré-saison pour la deuxième année consécutive. rangée, avant que le Kansas n ° 5 joue le duc n ° 7 dans le dernier verre.

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