Norway arrests Russians for flying drones near energy infrastructure

Norway arrests Russians for flying drones near energy infrastructure

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BRUXELLES – Des responsables norvégiens ont averti jeudi qu’il pourrait y avoir d’autres arrestations après qu’au moins sept Russes – dont le fils d’un proche associé du président Vladimir Poutine – ont été arrêtés ces dernières semaines pour avoir piloté des drones ou pris des photos à proximité de zones sensibles, ce qui a déclenché une enquête par le service de renseignement intérieur.

La Norvège et d’autres pays s’emploient à sécuriser les infrastructures critiques à la suite du sabotage des gazoducs Nord Stream. Depuis lors, des observations de drones ont été signalées dans les vastes champs pétroliers et gaziers offshore de Norvège et dans les aéroports norvégiens.

Mercredi, le Premier ministre norvégien, Jonas Gahr Store, a blâmé les “renseignements étrangers” – et a indirectement pointé du doigt la Russie. “Il n’est pas acceptable que des services de renseignement étrangers fassent voler des drones au-dessus des aéroports norvégiens. Les Russes ne sont pas autorisés à piloter des drones en Norvège », a-t-il déclaré, selon la chaîne de télévision norvégienne NRK.

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Les installations pétrolières et gazières offshore sont au cœur de l’économie norvégienne. Depuis que la Russie a lancé son invasion à grande échelle de l’Ukraine, le pays est devenu un fournisseur essentiel de l’Europe en manque d’énergie.

Store a fait ces remarques quelques heures après qu’un drone a été repéré près de l’aéroport de Bergen, la deuxième ville la plus peuplée du pays, interrompant temporairement le trafic aérien.

Les autorités ont également révélé l’arrestation d’un double ressortissant russo-britannique accusé d’avoir piloté un drone au-dessus de Svalbard, un archipel de l’océan Arctique, qui aurait violé une règle interdisant aux citoyens russes de piloter des drones dans le pays.

L’homme, Andrey Yakunin, 47 ans, est le fils de Vladimir Yakunin, ancien président des chemins de fer russes et confident de Poutine. L’aîné Yakounine a été sanctionné par les États-Unis à la suite de l’invasion russe de la Crimée en 2014.

Lorsque le jeune Yakounine a été arrêté, la police a également saisi des drones et des appareils électroniques, a déclaré le procureur de la police Anja Mikkelsen Indbjor au Barents Observer. “Le contenu du drone est d’une grande importance pour l’affaire.”

Andrey Yakunin, qui a déjà été présenté dans un article du Financial Times sur l’utilisation de son voilier de 88 pieds pour aller skier dans l’Arctique norvégien, aurait demandé au tribunal de le considérer comme un citoyen britannique.

Son avocat, John Christian Elden, a déclaré dans un e-mail que son client est un citoyen britannique, qui a étudié, travaille et a une famille en Grande-Bretagne.

Elden n’a pas nié que Yakounine ait piloté un drone, mais a déclaré que cela était illégal pour les citoyens russes, et non pour les citoyens britanniques.

Yakunin a été arrêté près d’une semaine après que la police norvégienne a arrêté un Russe pour avoir piloté un drone au-dessus d’un aéroport de Tromso, dans le nord de la Norvège. Vendredi, les autorités ont saisi une “grande” quantité de matériel photographique, dont le drone et des cartes mémoire. La police a également découvert des photos de l’aéroport de Kirkenes, une ville norvégienne près de la frontière russe, et d’un hélicoptère militaire norvégien.

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Un Russe de 50 ans a été arrêté le même jour à la frontière entre la Norvège et la Russie après avoir été découvert transportant deux drones et plusieurs dispositifs de stockage électroniques, selon l’Associated Press. Quatre autres Russes ont été arrêtés quelques jours plus tard pour avoir pris des photos de zones qui ne sont pas autorisées à être photographiées, selon des responsables norvégiens.

Les autorités norvégiennes ont déclaré qu’il existe un risque accru, mais globalement faible, d’attaque contre des infrastructures critiques, et que le but des drones pourrait être de semer la peur.

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