Operator cites damage to Nord Stream pipelines carrying Russian gas to E.U.

Operator cites damage to Nord Stream pipelines carrying Russian gas to E.U.

L’opérateur des gazoducs Nord Stream construits pour acheminer le gaz russe vers l’Europe a fait état mardi de dommages “sans précédent” au système, suscitant des soupçons de sabotage après que de mystérieuses fuites ont provoqué de brusques chutes de pression sur trois conduites sous-marines en mer Baltique.

Les fuites n’ont pas eu d’impact immédiat sur l’approvisionnement en énergie de l’Union européenne, mais ont suscité des inquiétudes quant aux graves dommages environnementaux causés par le méthane, un gaz à effet de serre qui contribue largement au changement climatique.

“Les dommages qui se sont produits en une journée simultanément sur trois lignes de pipelines offshore du système Nord Stream sont sans précédent”, a déclaré la société Nord Stream AG dans un communiqué aux agences de presse d’État russes.

Deux des tuyaux endommagés font partie de Nord Stream 1, normalement une importante ligne de transport de gaz naturel russe vers l’Europe, tandis que le troisième fait partie de Nord Stream 2, que les pays occidentaux ont empêché de devenir pleinement opérationnel dans le cadre des sanctions contre la guerre de Russie. en Ukraine.

La Russie a coupé la transmission via Nord Stream 1 en représailles aux sanctions occidentales, bien que le Kremlin ait également blâmé les défaillances techniques. Le gaz, cependant, reste dans les pipelines sous-marins même si les livraisons sont interrompues.

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L’opérateur de Nord Stream 2 a déclaré que la pression dans le pipeline sous-marin était tombée à 7 bars contre 105 bars pendant la nuit.

Les responsables ont déclaré que les dommages pourraient être dus à un sabotage. “Il est difficile d’imaginer que c’est accidentel”, a déclaré la Première ministre danoise Mette Frederiksen en Pologne, selon le journal danois Politiken. “Nous ne pouvons pas exclure un sabotage, mais il est trop tôt pour conclure.”

Frederiksen a pris la parole lors d’une cérémonie à Goleniów, en Pologne, mardi pour l’ouverture du nouveau Baltic Pipe, qui transportera du gaz naturel vers la Pologne et les pays voisins depuis la Norvège via le Danemark.

L’Europe s’est efforcée de diversifier ses approvisionnements et de réduire sa dépendance à l’énergie russe.

Après que la Russie a coupé Nord Stream 1 en représailles aux sanctions, interrompant les livraisons à l’Allemagne, à la Pologne et à d’autres pays, les dirigeants européens, dont la présidente de la Commission européenne Ursula von der Leyen, ont accusé le Kremlin d’utiliser les combustibles fossiles pour le “chantage”.

Un porte-parole de la Commission européenne a déclaré que même si l’approvisionnement en gaz n’était pas menacé en raison des nouvelles fuites, les responsables s’inquiétaient des dommages environnementaux potentiels.

“Cela n’a pas encore affecté la sécurité de l’approvisionnement”, a déclaré le porte-parole, Tim McPhie. “Comme vous le savez, les livraisons ont été nulles sur Nord Stream 1 de toute façon, et North Stream 2 n’est pas encore autorisé à fonctionner. Nous analysons également l’impact potentiel de ces fuites de méthane, qui est un gaz qui a bien sûr des effets considérables sur le changement climatique, et nous sommes en contact avec les États membres sur l’impact potentiel sur la navigation maritime.

Pourtant, les dommages aux trois gazoducs ont rappelé une fois de plus que l’Europe doit se préparer à un hiver difficile sans approvisionnement fiable en gaz russe. Dans son communiqué, l’opérateur Nord Stream a déclaré “qu’il est impossible d’estimer” quand les pipelines seront réparés.

Lorsque la Russie a interrompu les livraisons via Nord Stream 1 au début du mois en invoquant des problèmes techniques, elle a accusé l’Occident de refuser de fournir les turbines nécessaires aux réparations.

Plus tôt mardi, l’autorité maritime suédoise avait émis un avertissement concernant deux fuites dans le pipeline Nord Stream 1 dans les eaux suédoises et danoises. L’avertissement est intervenu peu de temps après la découverte d’une fuite sur le tuyau Nord Stream 2 voisin dans les eaux danoises.

Les autorités danoises et suédoises ont déclaré qu’elles enquêtaient sur les fuites et ont introduit une zone d’exclusion d’un rayon de cinq milles, près de l’île danoise de Bornholm, où les navires sont interdits.

Le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a déclaré mardi que le gouvernement russe était “extrêmement préoccupé” par les dégâts.

“Ce sont des informations très alarmantes, il y a des dégâts dans la canalisation dans la zone économique danoise, on ne sait pas encore de quel type”, a déclaré Peskov aux journalistes lors de sa conférence téléphonique quotidienne. « La pression a considérablement baissé. Il s’agit d’une situation sans précédent qui doit être traitée de toute urgence.

Peskov a également déclaré que la Russie “n’excluait aucune option” après un rapport du journal allemand Tagesspiegel, suggérant un sabotage potentiel.

Dans un communiqué, le ministère allemand de l’Énergie a été informé d’une “forte chute de pression” dans le gazoduc Nordstream 2, mais a déclaré qu’il n’avait pas “de clarté sur les causes et les faits exacts”.

Le porte-parole en chef de la Commission européenne, Eric Mamer, a déclaré que la cause des fuites était encore inconnue. “Nous pensons que nous n’avons pas les éléments pour déterminer quelle est la raison de la fuite”, a déclaré Mamer. “De toute évidence, tout acte de sabotage sur une infrastructure est quelque chose que nous condamnerions.”

Beatriz Rios à Bruxelles et Meg Kelly à Berlin ont contribué à ce rapport.

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