Parents are missing work at record rates to take care of sick kids

Parents are missing work at record rates to take care of sick kids

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Cet automne a été un flou de nez qui coule, de courbatures et de chèques de paie perdus pour Jacob Terry.

Sa fille de 18 mois est rentrée de la garderie avec le virus respiratoire syncytial il y a quelques semaines. Maintenant, il l’a aussi, tout en essayant de jongler entre ses responsabilités de garde d’enfants et son travail de pigiste en marketing.

“Ma fille est à la maison, elle est malade, je suis malade”, a déclaré Terry, 39 ans, qui vit près de Los Angeles. « Si je ne travaille pas, je ne mange pas. Je me soigne et je reste debout toute la nuit pour me rattraper. C’est un gros gâchis.

Une nouvelle série d’infections virales – grippe, VRS, covid-19 et rhume – se heurte à des pénuries de personnel dans les écoles et les garderies pour créer des défis sans précédent pour les parents et les enseignants. Plus de 100 000 Américains se sont absentés du travail le mois dernier en raison de problèmes de garde d’enfants, un record absolu encore plus élevé qu’au plus fort de la pandémie, selon de nouvelles données du Bureau of Labor Statistics.

S’occuper de parents vieillissants et de conjoints malades empêche des millions de personnes de travailler

Ces absences se répercutent sur l’économie et mettent à rude épreuve les familles et les entreprises, tout comme beaucoup pensaient avoir franchi un cap.

“Nous avons des enfants malades en même temps que nous avons une crise de garde d’enfants – vous mettez les deux ensemble et il n’y a tout simplement pas de marge de manœuvre”, a déclaré Diane Swonk, économiste en chef chez KPMG. « Les gens passent entre les mailles du filet. Cela signifie des chèques de paie manqués, des perturbations à la maison et des pénuries de personnel qui érodent la croissance de la productivité et augmentent les coûts à un moment où nous sommes déjà préoccupés par ces choses.

Près de trois ans après le début de la pandémie de coronavirus, les familles, les entreprises et les établissements de santé disent subir une pression renouvelée. Les hôpitaux pour enfants du pays sont à pleine capacité, en grande partie à cause du VRS et d’autres virus respiratoires. Les lieux de travail signalent des quarts de travail non remplis et des pertes de revenus alors que les employés appellent pendant de longues périodes. Et les parents sont, une fois de plus, pris dans une position impossible, équilibrant les enfants malades, les fermetures d’écoles et les exigences du lieu de travail.

Certains signes indiquent que ces pressions pèsent sur l’économie. Productivité des travailleurs— Une mesure des biens et services qu’un employé peut produire en une heure – a enregistré la chute la plus marquée jamais enregistrée au premier semestre de cette année, selon les données fédérales.

“Lorsque vous avez autant de travailleurs absents de manière inattendue, cela freine discrètement la productivité”, a déclaré Sarah House, économiste principale chez Wells Fargo. «La garde d’enfants a toujours été un obstacle pour les parents qui travaillent, mais les problèmes de garde d’enfants incohérents que nous avons vus plus récemment – ​​votre enfant est malade ou doit être mis en quarantaine, ou la garderie est fermée – rendent la tâche très difficile pour les parents qui travaillent. pour réintégrer la population active.

Les travailleurs américains sont devenus beaucoup moins productifs. Personne ne sait vraiment pourquoi.

Le système de garde d’enfants du pays est encore sous le choc du départ de milliers d’éducateurs et de membres du personnel qui sont partis pendant la pandémie pour un travail mieux rémunéré. Bien que le marché du travail global ait plus que compensé les pertes du début de 2020, le secteur de la garde d’enfants reste une exception majeure. Les écoles publiques manquent encore de près de 300 000 travailleurs, tandis que les garderies ont perdu 88 000 employés par rapport aux niveaux d’avant la pandémie.

“Nous n’avons toujours pas traité certains des problèmes majeurs du début de la pandémie, en particulier en ce qui concerne la garde d’enfants”, a déclaré Elizabeth Palley, professeur à l’Université d’Adelphi qui se concentre sur l’éducation, la santé et la politique de garde d’enfants. « Le travailleur médian en garderie est payé moins de 12 $ de l’heure, ce qui signifie que vous pouvez gagner plus en travaillant chez McDonald’s. Beaucoup de gens ont quitté l’industrie et il n’y en a pas de nouveaux.

Face à la pénurie d’enseignants, certains États réduisent les exigences de l’emploi

Ce manque à gagner impose un fardeau accru sur les éducateurs qui restent. Lors d’entretiens, de nombreux enseignants ont déclaré qu’ils estimaient n’avoir d’autre choix que de continuer à travailler pendant leur maladie. Des dizaines d’écoles – y compris dans le Kentucky, l’Ohio et le Tennessee – sont allées jusqu’à annuler des cours ces derniers jours parce que tant d’élèves et d’enseignants sont malades.

Kathryn Vaughn, professeur d’art à Covington, Tennessee, travaille dans une école primaire rurale qui manque tellement de personnel qu’elle a continué à enseigner – avec un masque – même avec le VRS et la pneumonie à pied. Environ 15% des enseignants de l’école sont malades un jour donné, avec le VRS, le covid ou la grippe, a-t-elle déclaré. Les enseignants suppléants, payés 65 $ par jour, sont de plus en plus difficiles à trouver. Cela signifie que davantage de classes sont combinées et que le personnel de soutien, y compris les secrétaires, remplace les enseignants. Cinq districts scolaires voisins, a-t-elle dit, ont récemment fermé pendant des jours à la fois en raison de maladies et de pénuries de personnel.

“C’est comme si nous n’avions fait aucun progrès”, a déclaré Vaughn, 42 ans. « Nous n’avons pas assez d’enseignants. L’accès aux soins de santé est toujours un problème – beaucoup d’étudiants ici n’ont pas de pédiatre qu’ils voient régulièrement. Les hôpitaux de tout l’État ferment.

Les spécialistes des maladies infectieuses affirment qu’une confluence de facteurs, y compris un système immunitaire affaibli par le covid-19, pourrait contribuer à la récente flambée des maladies virales. Il est également possible que les «bébés pandémiques» qui étaient protégés des agents pathogènes respiratoires en raison de la distanciation sociale et d’autres mesures préventives tombent maintenant malades. Et bien que de nombreuses écoles aient encouragé, voire exigé, les masques l’automne dernier, ce n’est plus le cas, ce qui facilite la propagation de divers virus.

À Lincoln, Neb., Lindsey Dick venait de commencer un nouvel emploi en tant que gestionnaire de cas pour une entreprise de services à la main-d’œuvre à la mi-octobre lorsque son fils de 3 ans a attrapé le VRS. Dick, 37 ans, N’ayant pas encore de congés payés, elle a pris un jour de congé sans solde. Son mari a regardé leur fils le reste de la semaine tout en travaillant à son travail de support technique à domicile.

“C’était juste beaucoup pour nous tous”, a-t-elle déclaré. “Je ne pouvais manquer qu’un seul jour et même cela était stressant.”

Les familles à faible revenu, en particulier celles qui sont moins susceptibles de bénéficier de congés de maladie payés et d’une assurance maladie fournie par l’employeur, ont été touchées de manière disproportionnée. Alors que 96% des travailleurs les mieux payés du pays ont reçu des congés de maladie payés l’année dernière, seuls 40% des salariés les moins bien payés l’ont fait, selon les données fédérales.

Pour les parents à faible revenu, pas de garderie signifie souvent pas de salaire

Dans le comté de Sevier, au Tennessee, ni Drew Moore ni sa femme Raven ne bénéficient de congés payés. Leurs enfants, âgés de 2 et 4 ans, sont malades depuis des semaines, ce qui signifie qu’ils ont tous deux dû réduire leurs heures de travail, ce qui a réduit le revenu annuel de leur ménage d’environ 30 000 $. Moore a déclaré qu’il avait perdu des milliers de dollars de projets d’aménagement paysager cet automne, tandis que sa femme a dû renoncer à des quarts de travail lucratifs le week-end au steakhouse où elle travaille.

Le moment est particulièrement mal choisi : les affaires ont tendance à être plus occupées à l’automne, lorsque les touristes inondent le parc national des Great Smoky Mountains à proximité, a déclaré Moore. Il a récemment dû laisser passer un travail de deux jours pour nettoyer un koi étang à poissons, ce qui aurait rapporté environ 1 000 $, son plus gros travail depuis des mois.

« L’automne est le moment de gagner de l’argent ici; c’est ce qui nous permet de traverser le reste de l’année », a déclaré Moore, 36 ans. « Mais bien sûr, c’est aussi le moment où la maladie des enfants commence. J’ai vraiment peur que ça nous ruine financièrement.

De retour à Los Angeles, Terry, le pigiste qui s’occupe de sa fille, estime qu’il a perdu au moins deux semaines de travail à cause des interruptions de garde d’enfants liées au VRS. Lui et sa femme, qui occupe deux emplois en tant qu’esthéticienne, ont puisé dans leurs économies pour joindre les deux bouts.

“Cela a été difficile pour nous tous”, a-t-il déclaré. “Nous pensions que les choses revenaient enfin à la normale, mais ce n’est qu’une boule de neige après l’autre.”

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