Putin annexes Ukraine’s Donetsk, Luhansk, Kherson, Zaporizhzhia

Le président russe Vladimir Poutine a proclamé vendredi la plus grande annexion de territoire en Europe d’après-guerre, revendiquant le contrôle de pans entiers de l’Ukraine au mépris du droit international et malgré le fait que ses forces soient confrontées à un autre revers important sur le champ de bataille.

Lors d’une grande cérémonie au Kremlin, le dirigeant russe a promis d’utiliser “tous les moyens disponibles” pour défendre les quatre régions qu’il cooptait, répétant une menace nucléaire renouvelée qui a intensifié la guerre de sept mois parallèlement à son appel à l’armée. réservistes.

“C’est la volonté de millions de personnes”, a déclaré vendredi Poutine, des mots que peu de gens en dehors de la Russie considèrent comme crédibles pour une décision condamnée en Occident comme un accaparement de terres en violation éhontée du droit international.

Son discours a été suivi par les dirigeants pro-russes des quatre régions du sud et de l’est de l’Ukraine signant des documents les proclamant comme faisant partie de la Russie, avant de se joindre à Poutine et de chanter l’hymne national.

Les États-Unis, l’Ukraine et d’autres ont promis de riposter par des sanctions tandis que Kyiv a juré de continuer à se battre pour reprendre ses terres occupées. L’annexion a également été éclipsée par une attaque meurtrière contre un convoi civil dans le sud du pays.

Cela survient après que des votes ont été organisés dans les quatre régions, Donetsk, Louhansk, Kherson et Zaporizhzhia, qui ont été largement critiquées comme truquées et prédéterminées. Les responsables locaux installés par les Russes étaient accompagnés de personnel armé faisant du porte à porte.

En plus d’annoncer l’annexion, Poutine a partiellement mobilisé son armée – provoquant un retour de bâton intérieur et un exode de Russes fuyant le projet – et a intensifié ses menaces nucléaires contre l’Ukraine et l’Occident.

Alors que de plus en plus de territoires échappent à l’emprise du dirigeant russe, les mouvements sont considérés comme une escalade plus large après une série de défaites punitives sur le champ de bataille aux mains d’une contre-offensive éclair de Kyiv.

Poutine a prononcé un discours vendredi devant des centaines de fonctionnaires et d’autres dignitaires, certains en costume, d’autres en uniforme militaire, lors d’une somptueuse cérémonie sous les lustres géants en or du Georgievsky Hall, dans le Grand Palais du Kremlin.

La cérémonie d’ascension a commencé un peu après 15h00 heure locale (8h00 HE), le public bondé se tenant debout pendant une minute de silence alors que Poutine saluait les “héros” russes morts pendant la guerre, qu’il appelle une “opération militaire spéciale”. ”

Une scène a été installée à Moscou avec des écrans vidéo géants et des panneaux d’affichage proclamant les quatre régions faisant partie de la Russie. Le Kremlin célébrera sa revendication sur ce qui représente jusqu’à 15% de l’Ukraine, le plus grand pays du continent, avec un concert pop sur l’emblématique Place Rouge de la ville.

Image : RUSSIE-UKRAINE-CONFLIT
Les gens se sont rassemblés vendredi dans le centre de Moscou avant un rassemblement et un concert marquant l’annexion. Alexandre Nemenov / AFP – Getty Images

Mais soulignant la déconnexion entre les cérémonies de vendredi et le chaos et les effusions de sang de la guerre, quelques heures auparavant, une attaque au missile contre un convoi de voitures voyageant des terres sous contrôle ukrainien à Zaporizhzhia vers les zones occupées par la Russie a tué au moins 23 personnes, ont déclaré des responsables locaux.

Il était également clair que l’annexion ne signifie pas le contrôle.

Des milliers de soldats russes dans la ville stratégique de Lyman, dans la région orientale de Donetsk, étaient sur le point d’être encerclés par l’Ukraine, selon l’Institute for the Study of War, un groupe de réflexion militaire basé aux États-Unis, et d’autres observateurs.

Rob Lee, un analyste militaire respecté qui fait la chronique du conflit, tweeté jeudi que la “poche” Lyman pourrait s’effondrer à tout moment, ce qui “éclipserait l’annonce de l’annexion”.

Il n’était pas clair si Poutine revendiquait les quatre régions, ou seulement les parties fermement contrôlées par son armée.

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