Qatar faced unprecedented criticism over hosting World Cup, emir says

Qatar faced unprecedented criticism over hosting World Cup, emir says

DOHA, 25 octobre (Reuters) – Le Qatar a fait face à des critiques sans précédent depuis qu’il a remporté la candidature pour accueillir la Coupe du monde 2022, dont certaines constituaient de la diffamation, a déclaré mardi son dirigeant, l’émir cheikh Tamim bin Hamad al-Thani.

“Nous avons d’abord traité l’affaire de bonne foi”, a déclaré Cheikh Tamim dans un discours politique télévisé, ajoutant que certaines des premières critiques étaient constructives.

Mais, a-t-il dit, une campagne contre le Qatar s’est étendue pour “inclure des fabrications et des doubles standards qui étaient si féroces qu’elles ont malheureusement incité de nombreuses personnes à s’interroger sur les véritables raisons et motifs de la campagne”.

Le Qatar, premier pays du Moyen-Orient à accueillir la Coupe du monde, a fait l’objet de vives critiques internationales pour son traitement des travailleurs étrangers et ses lois sociales restrictives.

L’émir s’adressait à une session du Conseil consultatif de la Choura de l’État arabe du Golfe alors que Doha se prépare à accueillir le principal événement mondial du football, qui débutera le 20 novembre.

Le Qatar attend 1,2 million de visiteurs pendant le tournoi, créant un défi logistique et policier sans précédent pour le petit État arabe du Golfe.

Cheikh Tamim a déclaré que l’organisation de la Coupe du monde était “un grand test pour un pays de la taille du Qatar”.

“Nous avons accepté ce défi parce que nous avons foi en notre potentiel, nous les Qataris, pour nous attaquer à la mission et en faire un succès”, a-t-il déclaré.

“C’est un championnat pour tous, et son succès est un succès pour tous.”

Doha a introduit des réformes, notamment des règles pour protéger les travailleurs de la chaleur et un salaire minimum mensuel de 1 000 riyals (275 dollars), et affirme continuer à développer son système de travail.

Les travailleurs étrangers représentent 85 % des quelque 3 millions d’habitants du Qatar, qui figure parmi les principaux producteurs de gaz naturel au monde et l’un des pays les plus riches par habitant.

Cheikh Tamim a déclaré que la hausse des prix de l’énergie avait aidé le Qatar à réaliser un excédent budgétaire de 47,3 milliards de riyals (12,8 milliards de dollars) pour le premier semestre 2022, contre un déficit prévu, et une croissance du produit intérieur brut de 4,3 %, selon les premières estimations.

“L’excédent budgétaire sera dirigé vers la réduction du niveau de la dette publique et l’augmentation des réserves financières de l’État”, a-t-il déclaré.

La Coupe du monde permettrait au Qatar de montrer sa force économique et institutionnelle et son identité culturelle, a-t-il déclaré.

Reportage d’Andrew Mills à Doha et Ghaida Ghantous, Nadine Awadalla et Moataz Mohamed, édité par Andrew Heavens, Robert Birsel

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