Roger Federer brings down curtain on his career with a defeat, but still dazzles alongside longtime friend and rival Rafael Nadal



CNN

La carrière de Roger Federer s’est peut-être terminée par une défaite vendredi, mais l’ovation debout de cinq minutes qui a suivi témoigne de la marque unique et indélébile qu’il a laissée sur le sport du tennis.

L’adulation de la foule, des applaudissements apparemment interminables et des chants de “Roger, Roger, Roger”, a fait pleurer Federer.

“I’m happy, I’m not sad,” he said after the match, a 6-4 6-7 9-11 defeat to Jack Sock and Frances Tiafoe alongside longtime friend and rival Rafael Nadal at the Laver Cup at London’s O2 Sable.

« J’ai aimé porter mes chaussures une dernière fois. Tout était la dernière fois.

Après 24 ans d’excellence sur le terrain – plus de 1 500 matchs, 103 titres en simple et 20 tournois du Grand Chelem – c’était le dernier match de compétition de Federer.

Le bris d’égalité épique qui a scellé la victoire de la paire américaine était une fin appropriée non seulement à un match qui, malgré l’accumulation intense et souvent émotionnelle, a largement dépassé les attentes dans sa grandeur et sa qualité, mais aussi à une carrière qui a produit tant de moments de génie et ont procuré de la joie à tant de personnes.

Pour une compétition de trois jours entre des équipes d’Europe et du reste du monde qui a rarement été bien plus qu’une exhibition depuis sa création en 2017, l’annonce de la retraite de Federer a ajouté un prestige bienvenu au jeu de ce week-end.

Alors que la compétition, avec neuf matchs en simple et trois matchs en double, n’avait peut-être pas attiré l’attention mondiale, l’édition de cette année était désormais incontestablement devenue l’un des plus grands événements de tennis de l’année.

Bien sûr, c’était en grande partie dû au fait qu’il s’agissait du chant du cygne de Federer, mais cela offrait également aux fans de tennis quelque chose qu’ils n’avaient pas vu depuis de nombreuses années : Federer, Nadal, Novak Djokovic et Andy Murray, tous en bonne santé et participant ensemble au même tournoi.

Les publications sur les réseaux sociaux de ces quatre superstars dans la semaine précédant l’événement auraient sans aucun doute rendu les fans nostalgiques. Le quatuor a fait preuve d’une véritable chaleur les uns envers les autres, semblable à un groupe d’amis d’école qui n’étaient pas ensemble depuis de nombreuses années, alors qu’ils exploraient les monuments de Londres.

Peut-être, cependant, que les sentiments de nostalgie sont venus non seulement de la Laver Cup 2022 signalant la fin de la longue et riche carrière de Federer, mais aussi du fait qu’elle a finalement confirmé le début de la fin de l’âge d’or du tennis.

Avec Nadal, Djokovic et Murray tous bien dans la trentaine et tous souffrant de longues absences pour blessures à un moment donné de leur carrière, leurs éventuelles retraites pèsent désormais lourd sur le sport.

Ces quatre joueurs – « les 3 grands plus un clown », comme Murray l’a dit de manière comique sur sa propre page Instagram – ne participeront officiellement plus jamais au même tournoi.

Federer sert pendant le match de vendredi.

Là où les réalisations de Federer sur le terrain se classent parmi les plus grands du football masculin feront l’objet d’un débat – bien qu’il soit sans aucun doute dans les trois premiers – il ne fait aucun doute qu’il est le joueur de tennis le plus transcendant à avoir jamais ramassé une raquette.

En grande partie à cause de la façon dont il a joué au jeu, personne d’autre dans le sport n’a suscité l’adoration mondiale, les mentions ou est devenu une icône culturelle tout comme la suave superstar suisse.

Pendant la majeure partie de sa carrière, Federer a semblé glisser sur le terrain plutôt que de détaler, ses mèches coulant et rebondissant au-dessus de son bandeau, tandis que son revers à une main outrageusement esthétique est devenu sans doute le coup le plus emblématique et le plus reconnaissable que le tennis ait jamais vu.

Plus important encore, la beauté de son jeu a apporté – au sommet de ses pouvoirs – un succès sans précédent. Il est devenu le premier joueur à dépasser le précédent record masculin de 14 titres du Grand Chelem détenu par Pete Sampras, puis est devenu le premier à atteindre le record de 20.

Alors que Nadal et Djokovic ont peut-être maintenant dépassé son total du Grand Chelem, les batailles épiques que Federer a eues avec ces deux joueurs au cours de sa carrière n’ont fait qu’ajouter à son héritage.

Un autre jour, les trois matchs qui ont précédé le dernier adieu de Federer ont peut-être été remarquables en eux-mêmes – Muray contre Alex De Minaur a été une rencontre particulièrement captivante – mais aujourd’hui, c’était comme un échauffement pour l’événement principal.

À la fin du deuxième set du match de Murray contre De Minaur – que l’Australien a remporté lors d’un match décisif du troisième set pour remporter le premier point de la journée de Team World – Federer avait enfilé son short et son bandeau dans la pirogue de Team Europe et semblait prêt à se rendre sur le terrain, ne faisant qu’ajouter à l’anticipation qui s’était progressivement développée à l’intérieur de l’arène.

Dans l’interview sur le terrain de De Minaur après le match, il a mentionné comment il encouragerait Team World contre Nadal et Federer, ce qui a fait que le joueur de 23 ans a été hué par une foule qui a ensuite éclaté de rire.

Roger Federer de l'équipe européenne lors de la première journée de la Laver Cup à l'O2 Arena de Londres vendredi.

Lorsque le nom de Federer a finalement été annoncé alors qu’il se dirigeait vers le terrain, le bruit de la foule était si assourdissant qu’il a complètement noyé la voix de l’annonceur avant qu’il ne puisse finir de présenter le Suisse et son partenaire de double Nadal.

Le joueur de 41 ans a été accueilli par une autre acclamation retentissante lors de la lecture de ses réalisations pendant les échauffements, mais le rugissement le plus fort est venu lorsque Federer a frappé une volée pour lui donner, ainsi qu’à Nadal, leur premier point du match.

Pour la plupart des échanges d’ouverture, il y avait encore un zip dans les tirs de Federer alors qu’il se portait avec sa grâce caractéristique sur le terrain, mais lorsqu’il poursuivait un amorti de Tiafoe qui a atterri à moins de deux mètres devant lui, l’âge dans les jambes de Federer a commencé. à montrer pour la première fois alors qu’il luttait pour atteindre le ballon.

Non pas que ces moments se soient produits souvent, une pensée remarquable compte tenu de son âge et des trois opérations au genou qu’il a subies. En fait, alors qu’il continuait à montrer une touche remarquable – au filet en particulier – c’est probablement la plupart des spectateurs à l’intérieur de l’O2 Arena qui se demandaient pourquoi il prenait sa retraite.

Un moment en particulier a suscité des halètements choqués dans la foule lorsque les grands écrans ont montré les rediffusions. Tout en poursuivant une balle courte, Federer a pressé son coup droit à travers le petit espace entre le filet et le poteau.

Cela leur a peut-être fait perdre le point, car le ballon est passé sous le haut du filet, mais même dans le dernier match de sa carrière, Federer a produit des moments que la plupart n’avaient jamais vus sur un court de tennis auparavant.

Federer pose avec Nadal, Djokovic et Murray après une séance d'entraînement avant la Laver Cup 2022.

Peut-être sans surprise, il semblait encore y avoir beaucoup de magie dans ce que de nombreux téléspectateurs tout au long de sa carrière ont souvent décrit comme une baguette au lieu d’une raquette.

Il y avait beaucoup de sourires de Federer et Nadal au début, y compris un rire quand Federer avait clairement mal compris le plan pour le point à venir et a dû retourner vers son partenaire pour un autre débriefing, ce qui a amené le Suisse à tenir timidement ses mains vers le haut. s’excuser.

Mais au fur et à mesure que le premier set avançait, l’ambiance sur le terrain a changé alors que la nature compétitive implacable qui a fait de ces deux joueurs une telle force au fil des ans a finalement commencé à se manifester.

Lorsque le duo, affectueusement surnommé “Fedal” par les fans, a remporté le premier set 6-4, l’atmosphère à l’intérieur de l’arène était au bord de la fête.

Mais ne vous y trompez pas, Sock et Tiafoe n’étaient en aucun cas ravis de se retourner et de permettre à Federer de partir au coucher du soleil avec une victoire facile. Le duo américain a rompu le service au début du deuxième set alors qu’il cherchait à gâcher l’ambiance de la fête, mais Federer et Nadal ont rapidement rompu le service pour rétablir la parité.

Roger Federer est hissé après son match de Laver Cup Tennis.

Le meilleur match du match est venu avec des scores à égalité à 5-5, alors que Nadal a sauvé six points de rupture – dont l’un des smashs consécutifs de Federer qui a suscité des acclamations bruyantes de la foule – pour mettre la paire au bord de la victoire.

Mais Sock a ensuite organisé son propre jeu de service délicat pour amener le set à un jeu décisif, le premier point dont Federer – et tout le stade – pensant qu’il avait servi un as, pour être accueilli par un appel “let” du arbitre qui a été bruyamment hué par toute l’arène.

Un bris d’égalité brillant du duo américain a scellé le deuxième set et a conduit à un décideur épique.

Le drame qui a été emballé dans le troisième set – une avance de 3-0 ouverte et gaspillée par Federer et Nadal, un coup droit brutal que Tiafoe a écrasé dans le dos de Federer et un as de Federer qui a été accueilli par une ovation debout – était une fin appropriée pour une carrière incomparable.

En fin de compte, le fait que Federer n’ait pas été en mesure de remporter la victoire n’a pas trop d’importance et l’émotion dans son discours d’adieu – à peine capable de passer à travers en parlant du soutien que sa famille lui a apporté tout au long de sa carrière – a également réduit ses doubles. partenaire aux larmes.

“Cela ressemble à une célébration”, a déclaré Federer. “C’est exactement ce que je voulais à la fin, exactement ce que j’espérais.”

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