Russians strike Ukraine as Kremlin-staged votes continue

Russians strike Ukraine as Kremlin-staged votes continue

KYIV, Ukraine (AP) – Les forces russes ont lancé samedi de nouvelles frappes contre des villes ukrainiennes alors que les votes orchestrés par le Kremlin se poursuivaient dans les régions occupées d’Ukraine pour ouvrir la voie à leur annexion par Moscou.

Gov Zaporizhzhia Oleksandr Starukh a déclaré que les Russes avaient ciblé des infrastructures dans la ville du Dniepr et que l’un des missiles avait touché un immeuble, tuant une personne et en blessant sept autres.

Les forces russes ont également frappé d’autres zones en Ukraine, endommageant des bâtiments résidentiels et des infrastructures civiles.

Le ministère britannique de la Défense a déclaré que la Russie visait le barrage de Pechenihy sur la rivière Siverskyy Donets dans le nord-est de l’Ukraine à la suite de précédentes frappes sur un barrage sur un réservoir près de Kryvyi Rih, provoquant des inondations sur la rivière Inhulets.

“Les forces ukrainiennes avancent plus en aval le long des deux fleuves”, ont déclaré les Britanniques. “Alors que les commandants russes s’inquiètent de plus en plus de leurs revers opérationnels, ils tentent probablement de frapper les vannes des barrages, afin d’inonder les points de passage militaires ukrainiens.”

Au milieu des combats, le vote s’est poursuivi lors de référendums organisés par le Kremlin dans les zones occupées – des votes que l’Ukraine et ses alliés occidentaux ont rejetés comme une imposture sans force légale.

Au cours des cinq jours de vote dans les régions orientales de Lougansk et de Donetsk et à Kherson et Zaporizhzhia dans le sud qui ont commencé vendredi, les responsables électoraux accompagnés de policiers ont transporté des bulletins de vote dans les maisons et installé des bureaux de vote mobiles, invoquant des raisons de sécurité. Les votes devraient se terminer mardi lorsque le scrutin aura lieu dans les bureaux de vote.

Le vote a également eu lieu en Russie, où des réfugiés et d’autres résidents de ces régions ont voté.

Le président russe Vladimir Poutine a déclaré que Moscou tiendrait compte de la volonté des habitants, ce qui indique clairement que le Kremlin est sur le point d’annexer rapidement les régions une fois le vote terminé.

L’Ukraine et l’Occident ont déclaré que le vote était une tentative illégitime de Moscou de découper une grande partie du pays, s’étendant de la frontière russe à la péninsule de Crimée. Un référendum similaire a eu lieu en Crimée en 2014 avant que Moscou ne l’annexion, une décision que la plupart du monde considérait comme illégale.

Le président ukrainien Volodymyr Zelensky a exhorté les Ukrainiens des régions occupées à saper les référendums et à partager des informations sur les personnes menant “cette farce” et a appelé les habitants à tenter d’éviter la mobilisation de Moscou annoncée mercredi.

“Cachez-vous de la mobilisation russe par tous les moyens”, a déclaré Zelenskyy. « Évitez les lettres de conscription. Essayez de vous rendre sur le territoire libre de l’Ukraine.

Ceux qui se retrouvent encore dans l’armée russe devraient essayer de la saboter et de déserter quand ils le peuvent, a ajouté le président ukrainien. “Si vous entrez dans l’armée russe, sabotez toute activité de l’ennemi, entravez toute opération russe, fournissez-nous toute information importante sur les occupants – leurs bases, leur quartier général, leurs entrepôts de munitions”, a déclaré Zelenskyy.

Le ministère russe de la Défense a déclaré qu’une mobilisation partielle ordonnée par Poutine visait à ajouter environ 300 000 soldats, mais le décret présidentiel laisse la porte ouverte à un appel plus large.

Dans les 11 fuseaux horaires de Russa, des hommes ont étreint les membres de leur famille en pleurs avant d’être rassemblés pour le service, craignant qu’un appel plus large ne suive. Certains médias ont affirmé que les autorités russes prévoyaient en fait de mobiliser plus d’un million de personnes, des allégations démenties par le Kremlin.

Les manifestations contre la mobilisation qui ont éclaté mercredi à Moscou, Saint-Pétersbourg et plusieurs autres villes russes ont été rapidement dispersées par la police, qui a arrêté plus de 1 300 personnes et a immédiatement remis des convocations à plusieurs d’entre elles. Les militants anti-guerre prévoient d’autres manifestations samedi.

De nombreux hommes russes ont désespérément tenté de quitter le pays, achetant des billets d’avion rares et à des prix exorbitants. Des milliers d’autres ont fui en voiture, créant des lignes de circulation pendant des heures voire des jours à certaines frontières. Les files de voitures étaient si longues à la frontière avec le Kazakhstan que certaines personnes ont abandonné leurs véhicules et ont marché, tout comme certains Ukrainiens l’ont fait après l’invasion de leur pays par la Russie le 24 février.

La mobilisation a marqué un changement radical par rapport aux efforts de Poutine pour présenter la guerre de sept mois comme une « opération militaire spéciale » qui n’interfère pas avec la vie de la plupart des Russes. L’exode massif a souligné l’impopularité de la guerre et a alimenté l’indignation publique qui pourrait éroder son emprise sur le pouvoir.

Déménageant pour assumer les craintes du public concernant l’appel, les autorités ont annoncé que bon nombre de ceux qui travaillent dans la haute technologie, les communications ou la finance seront exemptés.

Et dans un signal que le Kremlin s’inquiétait de la panique et du chaos qui se propageaient à cause de la mobilisation, le chef d’une chaîne de télévision contrôlée par l’État a sévèrement critiqué les autorités militaires pour avoir balayé à la hâte des personnes au hasard dans le but d’atteindre les objectifs de mobilisation au lieu de appeler des personnes ayant des compétences militaires qui avaient servi récemment, comme l’a dit Poutine.

La chef de la RT, Margarita Simonyan, a fustigé les bureaux de conscription militaire pour avoir « rendu les gens fous » en rassemblant ceux qui n’étaient pas censés être enrôlés. “C’est comme s’ils avaient été chargés par Kyiv de faire cela”, a-t-elle déclaré.

Ramzan Kadyrov, le chef régional de Tchétchénie soutenu par le Kremlin qui a envoyé ses forces combattre en Ukraine et a appelé à plusieurs reprises à une action plus dure, a suggéré que Moscou devrait engager plus largement le personnel des forces de l’ordre dans les combats.

Il a dénoncé ceux qui fuyaient la mobilisation comme des lâches et a fait valoir que la police et diverses agences paramilitaires constitueraient une force de combat bien mieux entraînée et motivée.

“La Russie est un pays immense avec des ressources si vastes que l’OTAN et l’Occident en auront assez de les compter”, a déclaré Kadyrov, notant que la force combinée de l’armée et de diverses agences d’application de la loi et paramilitaires est d’environ 5 millions.

“Si nous laissons 50% du personnel remplir leurs fonctions, 2,5 millions d’autres feront exploser toute armée occidentale et nous n’aurons pas besoin de réservistes”, a déclaré Kadyrov.

L’ordre de mobilisation de Poutine a suivi une contre-offensive ukrainienne rapide qui a forcé Moscou à se retirer de larges pans de la région nord-est de Kharkiv, une défaite humiliante qui a mis en lumière les erreurs de planification militaire russe et la pénurie de troupes.

Le ministère de la Défense a annoncé samedi le limogeage du général Dmitri Boulgakov du poste de vice-ministre de la Défense chargé de la logistique militaire. Il n’a pas mentionné la cause de son éviction, mais cette décision a été largement considérée comme une punition pour les défauts de soutien des opérations en Ukraine.

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