Shark fin trade regulated at last in landmark decision | Sharks

Les pays du plus grand sommet mondial sur la faune ont voté pour la première fois pour réglementer le commerce qui tue des millions de requins chaque année pour nourrir le vaste appétit pour la soupe aux ailerons de requin.

Dans ce que les défenseurs de l’environnement marins ont salué comme une décision historique, les parties à la Convention sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d’extinction, ou CITES, réunissant 186 nations, ont voté pour limiter ou réglementer le commerce de 54 espèces de requins de la famille requiem, y compris les requins tigre, taureau et bleu qui sont les plus ciblés pour le commerce des ailerons. Six petites espèces de requins-marteaux ont également été répertoriées pour protection, ainsi que 37 types de guitares de mer, qui sont des raies ressemblant à des requins.

Collectivement, les trois propositions placeraient presque toutes les espèces de requins commercialisées au niveau international pour leurs ailerons sous la surveillance et les contrôles de la CITES, contre seulement 25 % avant la CITES CoP19.

La proposition présentée par le Panama, le pays hôte, et soutenue par 40 autres, dont des pays de l’UE et le Royaume-Uni, offrira une protection aux requins qui représentent les deux tiers des espèces ciblées par le marché des ailerons. Il obligera les pays à garantir la légalité et la durabilité avant d’autoriser les exportations de ces espèces.

La plupart des requins requiem sont menacés d’extinction, selon la liste rouge de l’Union internationale pour la conservation de la nature.

“Maintenant, enfin, le commerce profondément insoutenable des ailerons de requin sera entièrement réglementé”, a déclaré Luke Warwick, directeur de la conservation des requins et des raies pour la Wildlife Conservation Society.

“Ces deux familles constituent bien plus de la moitié des ailerons de requin commercialisés chaque année dans un commerce d’un demi-milliard de dollars”, a déclaré Warwick. Les nouvelles protections leur donneraient une chance de se rétablir et “changeront à jamais la façon dont les prédateurs des océans du monde sont gérés et protégés”, a-t-il ajouté.

Des études indiquent que 37 % des espèces de requins et de raies sont menacées d’extinction et que les requins océaniques ou pélagiques ont diminué de plus de 70 % en seulement 50 ans. Les scientifiques affirment que ces déclins sont le résultat direct de la surpêche et du commerce international non réglementé, résultant d’un manque de gestion nationale et internationale.

La proposition n’a pas été adoptée sans opposition. Le Japon a déposé un amendement visant à supprimer les 35 espèces de requins qui n’étaient pas en danger ou en danger critique d’extinction de la proposition initiale, tandis que le Pérou a demandé le retrait du requin peau bleue. Les deux amendements n’ont pas obtenu les votes nécessaires et après deux heures de débat, la proposition initiale a été adoptée sans aucune modification. Toutes les décisions de la Cites sont contraignantes pour les États parties qui auront un an pour adapter leur réglementation sur la pêche de ces requins.

“Les requins requiem font partie des espèces les plus commercialisées mais les moins protégées”, a déclaré Diego Jiménez, directeur de la politique de conservation de l’association à but non lucratif SeaLegacy. Près de 70% de la famille des requins requiem est déjà en voie de disparition.

La liste au niveau familial aidera les douaniers et les agents de contrôle aux frontières à faire respecter la loi, a déclaré Jiménez, car presque chaque expédition d’ailerons de requin nécessiterait le permis ou le certificat Cites approprié. Cela pourrait changer la donne en faisant passer le pourcentage du commerce des ailerons géré par la Cites de 25% à 70%, a-t-il déclaré.

Mais les critiques, y compris les biologistes marins, affirment que l’inscription à la CITES pourrait avoir l’effet inverse, faisant grimper le prix du marché caché des ailerons et de la viande et augmentant la pêche illégale au requin.

En 2021, les importations d’ailerons de l’Équateur vers le Pérou – le premier exportateur d’ailerons des Amériques – ont atteint le double des niveaux pré-pandémiques, selon une étude d’Oceana Peru. Sur les 300 tonnes d’ailerons séchés provenant d’Équateur, plus de 160 tonnes provenaient d’une espèce inscrite à la CITES, le requin-renard pélagique en voie de disparition, ciblé pour ses ailerons exceptionnellement longs.

“Ces niveaux de commerce se produisent malgré le fait qu’il s’agit d’une espèce dont le commerce international est réglementé par la Cites”, a déclaré Alicia Kuroiwa, directrice des habitats et des espèces menacées chez Oceana Peru.

Cette affaire, ainsi que d’autres irrégularités dans les exportations d’ailerons de requin du Pérou vers Hong Kong, a été portée à l’attention du comité permanent de la CITES pour “une enquête plus approfondie et des recommandations aux deux pays”, a déclaré Kuroiwa.

Une infraction à la réglementation Cites pourrait être sanctionnée par la “fermeture temporaire du commerce de toutes les espèces Cites, ce qui serait très grave pour le Pérou”, a-t-elle ajouté.

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