Six dead in Istanbul blast, Erdogan says it ‘smells like terrorism’

Six dead in Istanbul blast, Erdogan says it 'smells like terrorism'

  • Explosion sur une avenue piétonne très fréquentée blesse 81
  • Erdogan appelle cela une bombe et jure que les coupables seront punis
  • Personne n’a revendiqué l’explosion
  • Des villes turques ont été ciblées dans une série d’attaques en 2015-2016

ISTANBUL, 13 novembre (Reuters) – Six personnes ont été tuées et 81 autres blessées dimanche lorsqu’une explosion a secoué une rue piétonne animée du centre d’Istanbul lors de ce que le président turc Tayyip Erdogan a qualifié d’attentat à la bombe “qui sent le terrorisme”.

Des ambulances se sont précipitées sur les lieux de l’avenue bondée d’Istiklal, que la police avait rapidement bouclée. La zone, dans le quartier de Beyoglu de la plus grande ville de Turquie, était bondée comme d’habitude le week-end avec des acheteurs, des touristes et des familles.

Des séquences vidéo obtenues par Reuters ont montré le moment où l’explosion s’est produite à 16h13 (13h13 GMT), envoyant des débris dans les airs et laissant plusieurs personnes gisant sur le sol, tandis que d’autres s’enfuyaient.

Environ quatre heures après l’explosion, le vice-président Fuat Oktay et le ministre de l’Intérieur Suleyman Soylu se sont rendus sur les lieux de l’explosion.

Oktay a déclaré que le nombre de blessés était de 81 et a réitéré que six personnes sont mortes dans l’explosion.

“Nous allons résoudre cette affaire très bientôt”, a déclaré Oktay aux journalistes.

Erdogan a déclaré lors d’une conférence de presse à Istanbul que “les efforts pour vaincre la Turquie et le peuple turc par le terrorisme échoueront aujourd’hui comme ils l’ont fait hier et comme ils le feront demain”.

“Notre peuple peut être assuré que les coupables de l’attaque seront punis comme ils le méritent”, a-t-il déclaré, ajoutant que les premières informations suggéraient qu'”une femme y avait joué un rôle”.

“Il serait faux de dire qu’il s’agit sans aucun doute d’une attaque terroriste, mais les développements initiaux et les premiers renseignements de mon gouverneur indiquent que cela sent le terrorisme”, a-t-il ajouté.

Personne n’a revendiqué la responsabilité de l’explosion. Istanbul et d’autres villes turques ont été ciblées dans le passé par des séparatistes kurdes, des militants islamistes et d’autres groupes, notamment lors d’une série d’attaques en 2015 et 2016.

“LES GENS SE SONT GELÉS”

Des images de Reuters ont montré des personnes s’occupant des victimes après l’explosion, puis des enquêteurs en tenue blanche collectant du matériel sur les lieux, où des morceaux d’une jardinière en béton étaient éparpillés sur l’avenue.

“Quand j’ai entendu l’explosion, j’étais pétrifié, les gens se sont figés en se regardant. Puis les gens ont commencé à s’enfuir. Que pouvez-vous faire d’autre”, a déclaré Mehmet Akus, 45 ans, employé d’un restaurant à Istiklal.

“Mes proches m’ont appelé, ils savent que je travaille sur Istiklal. Je les ai rassurés”, a-t-il déclaré à Reuters.

Un hélicoptère a survolé les lieux et un certain nombre d’ambulances étaient garées sur la place Taksim à proximité. Le Croissant-Rouge turc a déclaré que du sang était transféré dans des hôpitaux voisins.

Le vice-président Oktay a déclaré: “Nous évaluons cela comme un acte de terreur.”

S’il est confirmé, il s’agirait du premier attentat à la bombe majeur à Istanbul depuis plusieurs années.

Deux attentats à la bombe devant un stade de football d’Istanbul en décembre 2016 ont fait 38 morts et 155 blessés dans un attentat revendiqué par une ramification du Parti des travailleurs du Kurdistan (PKK), désigné groupe terroriste par la Turquie, l’Union européenne et les États-Unis.

Les condamnations de l’attaque et les condoléances pour les victimes ont afflué de plusieurs pays, dont la Grèce, l’Égypte, l’Ukraine, la Grande-Bretagne, l’Azerbaïdjan, l’Italie et le Pakistan.

Sur Twitter, le président du Conseil européen, Charles Michel, a adressé ses condoléances aux victimes après “l’horrible nouvelle”.

Reportage supplémentaire d’Azra Ceylan, écrit par Jonathan Spicer; Montage par Gareth Jones et Jane Merriman

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