South Dakota State vs. North Dakota State score: Jackrabbits rumble past Bison for first national title

South Dakota State vs. North Dakota State score: Jackrabbits rumble past Bison for first national title

L’État n ° 1 du Dakota du Sud a remporté son premier championnat national de l’histoire du programme avec une victoire de 45-21 sur son rival n ° 3 de l’État du Dakota du Nord au Toyota Stadium de Frisco, au Texas. La victoire était la quatrième consécutive pour les Jackrabbits sur les Bison et marque un point culminant dans la formidable carrière de 25 ans de l’entraîneur John Stiegelmeier, l’entraîneur de l’année 2022 d’Eddie Robinson.

Les Jackrabbits ont atteint de grands sommets depuis leur passage en Division I, dont cinq voyages en demi-finale nationale au cours des six dernières saisons. Cependant, un affrontement contre leurs rivaux intenses a fourni une étape unique. L’État du Dakota du Nord est entré dimanche en tant que programme le plus dominant du football de division I, remportant neuf des 11 derniers championnats avec un record invaincu en matchs de championnat depuis que le match a été transféré à Frisco.

La dernière fois que ces deux équipes ont joué, les Bison ont pris une avance de 21-7 sur les Jackrabbits lors du match de saison régulière avant que l’État du Dakota du Sud ne revienne en force. Cette fois, c’est l’État du Dakota du Sud qui a pris une avance de 28-7 en première mi-temps grâce à un effort offensif meurtrier. Les Jackrabbits ont marqué des touchés sur quatre de leurs cinq premières possessions et ont utilisé un échappé du porteur de ballon de l’État du Dakota du Nord, Kobe Johnson, pour prendre une avance à deux chiffres, le premier déficit de plus de sept points auquel les Bison ont été confrontés dans un match pour le titre.

L’État du Dakota du Sud a sorti toutes les astuces pour pulvériser le bison. Le quart-arrière Mark Gronowski, qui a remporté les honneurs du joueur le plus utile, a lancé une passe de saut à l’arrière Michael Morgan pour un touché de 44 verges et s’est ensuite détaché pour une course de touché de 51 verges à tous sauf à glacer le match pour commencer le troisième quart. Le porteur de ballon Amar Johnson a accéléré son chemin à plus de 100 verges au sol en première mi-temps seul avec l’aide d’un score de 32 verges au sol.

Les Jackrabbits se sont précipités pour 299 verges et trois touchés au total, seulement ramenés sous la barre des 300 grâce à Gronowski agenouillé en formation pour la victoire. Les Jackrabbits ont récolté en moyenne 8,7 verges par jeu et ont dominé le match du début à la fin. Les frères Jadon et Jaxon Janke ont également combiné pour 121 verges de réception et deux touchés.

L’État du Dakota du Nord a perdu plusieurs matchs de saison régulière au cours d’une saison non pandémique pour la première fois depuis 2015, mais a eu l’occasion de percer dans le match. Le quart-arrière de l’État du Dakota du Nord, Cam Miller, a lancé une paire de touchés, mais a ajouté deux interceptions. La défense des Jackrabbits a également fait son travail, en maintenant l’État du Dakota du Nord à seulement 4,3 verges par course. En dehors d’une défaite de 38-14 contre le sud de l’Illinois pendant la saison pandémique du printemps, il s’agit de la plus grande défaite de l’État du Dakota du Nord depuis une décision de 37-6 contre Cal Poly le 8 octobre 2005.

L’État du Dakota du Sud avait déjà mérité un voyage pour le match de championnat du FCS au cours de la saison pandémique du printemps 2021, mais a été de peu en deçà de Sam Houston après une blessure à Gronowski. Cette fois, les Jackrabbits n’ont laissé aucun doute. Le championnat est le 11e en 13 saisons pour la Missouri Valley Football Conference. Les deux autres vainqueurs du titre national au cours de cette période – Sam Houston et James Madison – passent tous les deux au niveau FBS. Cependant, les puissances des Grandes Plaines restent à l’avant-garde du FCS.

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