The conditions are perfect for a populist resurgence in Europe



CNN

Dimanche soir, on s’attend à ce que Giorgia Meloni devienne la première femme Premier ministre d’Italie.

Sa victoire serait historique non seulement à cause de son sexe, mais parce qu’elle dirige un parti plus à droite que n’importe quel mouvement politique traditionnel que l’Italie a connu depuis l’époque de son ancien chef fasciste, Benito Mussolini.

Sa plate-forme politique sera familière à ceux qui ont suivi la rhétorique d’extrême droite ces dernières années : elle remet ouvertement en question les droits des LGBTQ+ et de l’avortement, vise à freiner l’immigration et semble obsédée par l’idée que les valeurs et les modes de vie traditionnels sont attaqués. à cause de tout, de la mondialisation au mariage homosexuel.

Il ne devrait pas être surprenant d’apprendre que l’un de ses plus grands fans est Steve Bannon, l’homme qui a largement créé l’idéologie politique de l’ancien président américain Donald Trump et qui est crédité d’avoir donné naissance au mouvement alt-right américain.

Sa victoire probable fait suite aux récents triomphes de l’extrême droite ailleurs en Europe.

Bien que Marine Le Pen ait perdu l’élection présidentielle française au profit d’Emmanuel Macron, ses partisans à travers le continent ont été encouragés à la fois par sa part du vote populaire et par le fait qu’elle a radicalement déplacé le centre politique de la France vers la droite.

En Suède, les démocrates suédois anti-immigration devraient jouer un rôle majeur dans le nouveau gouvernement après avoir remporté la deuxième plus grande part de sièges lors des élections générales au début du mois. Le parti, désormais grand public, avait initialement ses racines dans le néonazisme.

La droite conservatrice européenne a certainement l’impression de connaître un renouveau après quelques années calmes.

« Il se passe définitivement quelque chose. De la France et de l’Italie, grandes puissances européennes, à la Suède… on a l’impression qu’un rejet de l’orthodoxie paneuropéenne manifestement défaillante s’installe parmi nos citoyens », déclare Gunnar Beck, membre du Parlement européen représentant Alternative pour l’Allemagne (AfD ).

L’AfD est un parti d’extrême droite qui est devenu le premier à être placé sous surveillance par le gouvernement allemand depuis l’ère nazie. À l’époque, le Conseil central des Juifs d’Allemagne avait salué la décision en déclarant : « La politique destructrice de l’AfD sape nos institutions démocratiques et discrédite la démocratie parmi les citoyens.

L’AfD a envoyé des ondes de choc à travers l’Europe en 2017 après avoir obtenu plus de 12 % des voix aux élections fédérales allemandes, ce qui en fait le troisième parti et l’opposition officielle.

D’où vient cet élan ?

« La crise du coût de la vie fragilise les gouvernements et les institutions européennes. Bien sûr, la guerre en Ukraine a aggravé les choses, mais des choses comme le Green Deal européen et la politique monétaire de la Banque centrale européenne faisaient grimper l’inflation avant la guerre. L’érosion du niveau de vie signifie que les gens deviennent naturellement insatisfaits de leurs gouvernements et de l’establishment politique », ajoute Beck.

Marine Le Pen a obtenu 41% des voix lors du dernier tour de l'élection présidentielle française cette année.

La crise crée toujours des opportunités pour les partis d’opposition, quelle que soit leur idéologie politique. Mais la politique de la peur dans un contexte de crise a tendance à se prêter plus facilement aux populistes de droite.

“Dans le cas de Meloni et de son parti, elle a pu critiquer à la fois la figure de l’establishment de Mario Draghi, un technocrate non élu installé au poste de Premier ministre, et les populistes qui avaient proposé son gouvernement de coalition”, explique Marianna Griffini, maître de conférences au Département d’études européennes et internationales au King’s College de Londres.

Griffini dit que les récents malheurs de l’Italie l’ont rendue particulièrement sensible aux idées anti-establishment. « Nous avons beaucoup souffert en tant que pays de la pandémie, surtout très tôt. Beaucoup de gens sont morts, beaucoup d’entreprises ont fermé. Nous avons eu du mal à obtenir le soutien du reste de l’UE. Depuis lors, l’establishment et les gouvernements de Conte et de Draghi ont été des cibles faciles à lancer des pierres.

Pourquoi la crise crée-t-elle une opportunité si unique pour les populistes de droite ? « La plupart des recherches montrent que les électeurs conservateurs ont un plus grand besoin de certitude et de stabilité. Lorsque notre société change, les conservateurs sont psychologiquement à l’écoute pour y voir une menace. Il est donc beaucoup plus facile d’unir ces personnes contre les changements réels ou les menaces perçues, comme la crise énergétique, l’inflation, la pénurie alimentaire ou les immigrants », explique Alice Stollmeyer, directrice exécutive de Defend Democracy.

Et il y a beaucoup de menaces perçues que les populistes peuvent pointer du doigt en ce moment.

“La hausse des prix des denrées alimentaires et du carburant, la perte de confiance dans les institutions démocratiques, l’inégalité croissante, la baisse de la mobilité des classes et les inquiétudes suscitées par la migration ont créé un sentiment de désespoir que des dirigeants sans scrupules peuvent facilement exploiter”, déclare Nic Cheeseman, professeur de démocratie à l’Université de Birmingham. , dans le centre de l’Angleterre.

Meloni est le dernier d'une longue lignée de politiciens populistes à succès en Italie.

Il pense que la combinaison actuelle de crises est une “tempête parfaite pour la démocratie libérale – et il faudra des efforts bien plus importants de la part de ceux qui croient en l’inclusion, au gouvernement responsable et aux droits de l’homme pour y faire face”.

Le fait que nous parlions de cette dernière vague de populisme signifie que, par définition, nous avons déjà vu des populistes de droite arriver au pouvoir et nous les avons vus vaincus. Pourquoi, alors, la perspective d’une nouvelle vague est-elle si alarmante pour ceux qui s’y opposent ?

“Le paradoxe du populisme est qu’il identifie souvent de vrais problèmes mais cherche à les remplacer par quelque chose de pire”, explique Federico Finchelstein, un expert en populisme et auteur du livre “Du fascisme au populisme dans l’histoire”.

«Les échecs des élites politiques et des institutions, ils cherchent à les remplacer par un leadership puissant et sectaire. Trump était un naturel et il a encouragé d’autres comme Erdogan, Bolsonaro et même Orban à aller encore plus loin », ajoute Finchelstein, faisant référence aux dirigeants autoritaires de Turquie, du Brésil et de Hongrie, où les normes démocratiques ont été sérieusement sapées ces dernières années.

Il souligne également que les populistes sont “dans l’ensemble très mauvais pour diriger les gouvernements, comme nous l’avons vu avec Trump et d’autres pendant la pandémie”.

Voilà, en un mot, le danger potentiel de cette vague populiste. En période de crise grave, ceux qui prétendent avoir des solutions pourraient aggraver la situation pour les citoyens qu’ils finissent par servir. Et si les choses empirent, plus de crises sont inévitables, ce qui signifie plus de peur est inévitable, ainsi que de nouvelles opportunités pour les populistes.

En Italie, cela ne vaut rien que Meloni ne soit que le dernier – sinon le plus extrême – d’une longue liste de politiciens populistes à succès. Ceux qui ont réussi avant elle et sont entrés au gouvernement sont devenus ses cibles dans l’opposition.

Si le cycle de crise de l’Europe continue, alors il est plausible que dans quelques années nous discutions de la montée d’un autre populisme extrême exploitant les peurs des citoyens. Et quiconque suit de près la politique européenne ne sait que trop bien que des centaines de ces personnes attendent dans les coulisses, enhardies et encouragées chaque fois qu’un membre de leur tribu s’attaque à l’establishment et gagne.

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