Thompson: Warriors’ two timelines are stumbling, and something has to give

SACRAMENTO – À 9:03 de la fin, après un lay-up rapide de De’Aaron Fox qui a couronné une poussée de 7-0 en 55 secondes pour les hôtes, l’entraîneur des Warriors Steve Kerr a appelé un temps mort. Il ne pouvait plus attendre. Stephen Curry et Draymond Green ont dû revenir. Ce serait, en effet, une autre nuit de lourdes minutes, la troisième urgence de jeu consécutive était leur guide.

Les Warriors ont besoin de victoires. Leur chance pour un dimanche soir s’échappait. Il était donc temps de gagner. Cela signifiait, encore une fois, qu’il était temps pour les jeunes étalons de s’asseoir.

“Nous ne sommes pas une équipe en ce moment où nous pouvons nous permettre de laisser les gars faire des erreurs”, a déclaré Kerr avant la défaite 122-115 contre les Kings. “Nous ne sommes pas assez bons pour supporter beaucoup d’erreurs.”

Difficile de ne pas rater le message. C’est subliminalement fort. C’était censé être l’année où les jeunes gars de la liste assumaient des rôles plus importants, s’avançaient dans leur destin pour être un jour les intendants de cette franchise de championnat. Mais quand vient le temps de gagner, ils doivent s’asseoir.

James Wiseman, le centre de troisième année et ancien choix n ° 2 a été retiré de la rotation après que leur dérapage de cinq matchs a envoyé l’équipe en mode désespoir. L’attaquant Moses Moody, le choix de loterie de deuxième année, a rejoint Wiseman pour les deux derniers matchs Gorilla-Glued sur le banc. L’attaquant Jonathan Kuminga, l’autre choix de loterie de deuxième année, a réussi quelques relais dans les premières parties des matchs. Mais quand ça devient réel, il est juste à côté d’eux.

Dimanche, même Jordan Poole a passé la majeure partie du quatrième quart-temps, sacrifié dans sa poussée pour une séquence de trois victoires consécutives.

Les Warriors sont allés avec six joueurs pendant la majeure partie de ces neuf dernières minutes et du changement. Cinq des six ont des bagues de championnat – six sur sept si vous incluez Poole, qui est intervenu pour les 30,2 dernières secondes lorsque les Warriors avaient besoin de 3 secondes. Le seul joueur qui n’avait pas un réservoir d’expérience NBA mais qui méritait de jouer en temps critique était Anthony Lamb, un ailier de 24 ans qui n’a pas été repêché en 2020 et a décroché une place dans les deux sens tard dans le camp d’entraînement des Warriors. .

Cela s’est quand même soldé par une défaite. C’était leur septième défaite consécutive sur la route pour commencer la saison et une occasion manquée de se rapprocher de 0,500, où ils peuvent revenir à la partie développement de leur plan.

Dans l’état actuel des choses, les Warriors ont quatre choix de premier tour sur le banc et aucun d’entre eux ne renifle le terrain une fois que le temps critique arrive, voire pas du tout. Cela ne semble pas ou ne se sent pas durable. Mais le plus gênant, c’est que lorsqu’ils s’appuient sur leurs anciens combattants, ils n’en ont pas assez. Ils ont une fiche de 0-7 sur la route parce que ce sont les matchs les plus difficiles à gagner de la NBA, et Golden State les joue en grande partie en infériorité numérique.

La saison a 13 matchs, trop tôt pour faire de grandes proclamations. Tout cela sera une vieille nouvelle en mars s’ils ont compris les choses alors qu’ils se dirigent vers les séries éliminatoires.

Mais la direction que prennent les Warriors est claire. Le plan à deux lignes de temps semble beaucoup plus perpendiculaire que parallèle. Se heurter au lieu de se compléter. Ils ne semblent pas pouvoir développer leurs jeunes joueurs et s’attendre à gagner. Et même lorsqu’ils se concentrent uniquement sur la victoire, sans le développement, leur engagement envers la jeunesse leur a laissé trop de trous.

Quelque chose va devoir donner. Soit ils devront réaligner cette liste pour donner aux vétérans une aide plus immédiate. Ou Kerr devra avaler les erreurs et s’engager à jouer un ou deux jeunes, gagner ou perdre. C’est la seule façon pour l’un ou l’autre d’être prêt lorsque les Warriors en auront vraiment besoin plus tard dans la saison.

Nul doute que les anciens chefs de la liste pourraient jouer encore mieux. Cela ferait gagner du temps à tout le monde.

Les vétérans ont eu la chance de battre les Kings. Curry et Green sont entrés, et le déficit de 9 points s’est transformé en une avance de 111-109 après un Klay Thompson 3 à 5:11. Dans le passé, c’était tout sauf une affaire conclue. La vague des Warriors viendrait et les adversaires se faneraient. Les champions ont fléchi et les rois embêtants étaient censés se soumettre. Mais le contraire s’est produit.

Les Kings ont piégé Curry, qui a incendié Sacramento pour 47 points il y a une semaine, et a forcé quelqu’un d’autre à les battre. Et les Warriors n’avaient personne d’autre qui pouvait le faire. Au moins quatre des défaites des Warriors sont survenues avec leurs stars qui ont été dominées au fil du temps. Mais Curry a déclaré que la partie critique est de savoir comment ils arrivent à ces moments difficiles.

Dimanche était un plan commun pour cette jeune saison. Les partants des Warriors ont construit une avance de 15 points, 13 à la fin du premier quart-temps, et l’ont transmise à leur deuxième unité. Lorsque Curry, Green et Thompson sont revenus à 8:04 du deuxième quart, l’avance était tombée à 44-39. Les Kings, qui avaient été manipulés pendant 12 minutes, avaient retrouvé la vie.

Sacramento a rugi et a trouvé son rythme. Les Kings ont dominé les Warriors 72-52 au cours des deuxième et troisième quarts combinés, puis ont mené une série de 7-0 au début du quatrième. Alors maintenant, comme l’a souligné Curry, leur adversaire est sur une lancée, imprégné des poumons frais de l’élan après s’être régalé des réserves des Warriors. Ces équipes sont plus difficiles à vaincre. Même Detroit et Orlando, deux des pires équipes de l’Est, semblaient formidables dans ces conditions. Les rois aussi.

“Je pense à ces fenêtres dans le jeu plus qu’au bout du compte, surtout en ce début de saison”, a déclaré Curry, “parce que c’est là que vous renforcez vraiment la confiance dans ce que vous faites lorsque vous pouvez en quelque sorte capitaliser sur ces bonnes court tout au long de la viande du gibier. … C’est peut-être un match serré, mais la confiance et le déroulement du jeu sont très différents. Nous avons récupéré notre chemin du 9 vers le bas et avons pris une avance de 2 points, je pense. Ce fut un quatrième quart-temps assez électrique qui ne se poursuit pas dans la dernière ligne droite. Mais je me concentre sur ces parties médianes du jeu qui, vous savez, nous rendons le jeu beaucoup plus difficile que nécessaire.

Il semble de plus en plus que Green avait raison.

Il y a environ 13 mois, il a fait la une des journaux lorsqu’il a déclaré que, historiquement, mélanger expérience et inexpérience n’avait jamais fonctionné auparavant en NBA. Il semblerait qu’il ait eu tort étant donné que les Warriors ont remporté le championnat. Mais ils ont tout gagné en faisant asseoir les jeunes joueurs. Au fur et à mesure que l’équipe avançait, le défi devenait plus difficile et les joueurs inexpérimentés jouaient moins. Ce sont les vétérans qui ont délivré le titre.

Les Warriors ont 16 joueurs sous contrat, y compris les joueurs à double sens qui partagent le temps avec l’équipe de Santa Cruz G-League. Huit des 16 ont 26 ans et plus, et tous sauf JaMychal Green ont une bague de championnat. L’autre moitié est âgée de 25 ans et moins et compte trois ans d’expérience ou moins. Le fossé qui les sépare semble se creuser au lieu de se réduire.

Mettez Poole du côté expérimenté, car il était vital lors d’une course de championnat. C’est neuf du côté gagnant de la chronologie.

Certains dans les coulisses se sont moqués de la prise de Green, pointant vers de grandes équipes avec de jeunes joueurs qui ont contribué. Mais le point de Green ne concernait pas vraiment les jeunes joueurs individuels. Un joueur inexpérimenté peut travailler quand il est capable de se plier au plan pour gagner. Green parlait plus de l’impossibilité de concourir pour un championnat tout en préparant l’avenir.

Cette saison ressemble déjà à plus de preuves. Quand il est temps de gagner, alors que les enjeux augmentent et que l’adversité devient plus difficile, les jeunes sont exclus de la rotation. Parce que la jeunesse ne gagne pas en NBA. Pas au niveau de prétendant au championnat auquel cette franchise s’attend. Les cinq derniers choix des Warriors, bien que clairement talentueux, semblent avoir du mal à s’intégrer dans le style préféré des Warriors.

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Cela ne fait que 13 matchs, mais la partie préoccupante pour les Warriors est qu’ils ne semblent plus avoir assez du côté gagnant de la chronologie pour supporter la charge. L’un de ces neuf est Andre Iguodala, 37 ans, qui est principalement conservé pour plus tard dans la saison. Donc ça fait huit. JaMychal Green, un vétéran de huit ans qui a fait ses preuves en tant que joueur précieux de la NBA, a déjà perdu sa place dans la rotation. Cela fait donc sept joueurs sur la moitié la plus ancienne de la liste. Donte DiVincenzo a été solide et a été ralenti par une blessure, mais il n’a pas encore fait la différence sur laquelle ils ont misé lorsqu’ils l’ont fait atterrir en agence libre. Et Thompson, l’une des superstars du pilier, a craché hors des portes cette saison.

Encore une fois, il est tôt, mais JaMychal Green et DiVincenzo n’ont pas rattrapé la perte d’Otto Porter Jr., Gary Payton II et Nemanja Bjelica, qui avec Iguodala ont aidé les Warriors à démarrer 18-2 la saison dernière. Les Warriors manquent même la présence de Damion Lee et Juan Toscano-Anderson, qui joueraient probablement en ce moment mais sont partis plus de minutes ailleurs alors que les Warriors devenaient jeunes.

Ce n’est pas d’avoir de jeunes joueurs qui fait mal aux Warriors. C’est en avoir tellement.

La prolifération de la jeunesse est évidente dans l’énergie limitée sur le banc. Autrefois connus pour leur battage médiatique et leurs célébrations élaborées, les Warriors n’ont pas de vétérans là-bas qui ont de l’expérience pour insuffler de l’énergie dans l’équipe même en position assise. Ce n’est pas vraiment de leur faute, mais la jeunesse des Warriors a souvent l’air plus introvertie et même sombre qu’enfermée à chaque seconde. Ce sont des choix de loterie qui attendent leur tour, pas des réserves expérimentées.

La prolifération de la jeunesse est évidente dans la façon dont les Warriors soufflent tôt. Ils n’ont pas le vétéran avisé pour tout ralentir, pour prendre le ballon et le sang-froid de l’équipe entre ses mains. Poole apprend toujours à diriger la deuxième unité.

“Pour la plupart, en sortant du banc, nous avons eu une sorte d’homme d’État plus âgé, si vous voulez”, a déclaré Draymond Green. « C’est différent maintenant. Et la réalité est que le premier gars avec qui vous sortez du banc est généralement JP – et JP est un sixième partant. C’est donc une sensation différente. … Alors que c’était une sorte d’infraction différente, si vous voulez, c’est plus la même chose. Je pense que nous devons comprendre cela dans cette deuxième unité. Ce à quoi vous êtes habitué, c’est que Steph sort du jeu et toute l’attaque change, et il y a plus de sets. Mais avec Jordan, ce sera toujours plus comme avec Steph.

Et jouer avec Curry est une marque de basket-ball à part entière. Et avec Poole comme Curry de cette unité, il a quelques joueurs autour de lui qui ne connaissent pas bien ce style, qui est plein de lectures et de coupes, de passes et de mouvements, d’écrans et de fusées éclairantes. Rappelez-vous il y a quelques années quand Shaun Livingston et Iguodala dirigeaient la deuxième unité, et ils remontaient le ballon, exécutant un set élaboré pour amener le ballon à Livingston dans le poteau ou David West au coude? Ils ont mangé l’horloge et ont changé le déroulement du jeu.

Avec Poole à la barre, les Warriors ne mènent pas une attaque de contrôle du ballon qui limite les opportunités. Ils avaient des visions d’une telle chose avec Wiseman au poste et Kuminga et Moody leur donnant de la taille et de l’athlétisme. Mais c’est trop demander de les mettre ensemble sur le terrain.

Le plan pour les Warriors est d’obtenir suffisamment de victoires dans un avenir immédiat pour éliminer le danger de leur saison. Ensuite, ils peuvent recommencer à mélanger les jeunes. Pour ce faire, ils s’appuient fortement sur leurs anciens combattants.

Auparavant, un gros match de Curry était à peu près aussi proche d’une garantie qu’ils pouvaient obtenir pour une victoire. Curry l’éclairait et Draymond Green jouait très bien en défense était tout sauf un verrou. Maintenant, les deux se produisent, et ce n’est toujours pas suffisant.

Si Thompson devient chaud et que Poole trouve un rythme, cela semble être suffisant. Si JaMychal Green et DiVincenzo s’acclimatent et deviennent ce que leur carrière suggère, cela pourrait aller très loin. Si un ou deux des jeunes joueurs trouvent bientôt leur chemin, cela pourrait faire l’affaire. Ou peut-être que c’est un de chaque.

De toute façon, quelque chose doit donner. Parce que les Warriors ne peuvent pas gagner en jouant avec les jeunes, et ils ne gagnent pas assez sans les jouer. Et rien à ce sujet ne semble durable.


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