U.K. Chancellor Kwasi Kwarteng backtracks on 45 percent tax rate cut

U.K. Chancellor Kwasi Kwarteng backtracks on 45 percent tax rate cut

LONDRES – Le gouvernement britannique a déclaré “nous l’avons compris” alors qu’il abandonnait son projet d’abolir le taux maximal d’impôt sur le revenu pour ses revenus les plus élevés, un élément clé de sa politique économique centrale qui a effrayé les marchés et poussé la livre sterling à un niveau record. faible par rapport au dollar américain.

Dans un revirement majeur pour le gouvernement britannique, le Premier ministre Liz Truss a déclaré lundi que la suppression proposée du taux de 45 % pour ceux qui gagnent plus de 150 000 livres (168 000 $) était devenue une « distraction ».

Le revirement est un coup dur porté à l’autorité du jeune gouvernement Truss, en place depuis moins d’un mois. Ses plans visant à offrir aux personnes les mieux payées de Grande-Bretagne une réduction d’impôt – à un moment où des millions de personnes sont confrontées à une pression financière due à une crise du coût de la vie – ont été largement condamnés.

La livre sterling tombe à son plus bas niveau historique face au dollar après la réduction des impôts

Les investisseurs, craignant que ces mesures n’aggravent l’inflation, ont abandonné la livre et les obligations d’État. Dans un geste très inhabituel, la Banque d’Angleterre est intervenue la semaine dernière pour arrêter une révolte des marchés financiers. Certains politiciens conservateurs ont accusé leur propre gouvernement d’être sourd.

Depuis que le gouvernement extrêmement conservateur de Truss est arrivé au pouvoir, il n’a pas perdu de temps pour proposer une aubaine de réduction d’impôts, espérant qu’une sorte de thérapie de choc aiderait à stimuler la croissance. Les analystes disent qu’il croit que ces plans radicaux aideraient à renverser la vapeur pour les conservateurs au pouvoir, qui ont été en retard dans les sondages toute l’année. L’idée était d’aller grand, de se pencher fort et, espérons-le, de récolter des bénéfices avant les prochaines élections générales, qui doivent avoir lieu en janvier 2025 au plus tard.

Mais après 10 jours de critiques acharnées, de menaces de rébellion et de volatilité économique, le gouvernement a changé de cap. Réagissant à la nouvelle, la livre a rebondi lundi matin face au dollar américain, revenant là où elle était avant que l’annonce du « mini-budget » ne la fasse plonger.

Mais le revirement dramatique laisse le gouvernement extrêmement affaibli et révèle le manque de soutien de Truss de la part de ses propres députés d’arrière-ban, a déclaré Mujtaba Rahman, analyste chez Eurasia Group. Ses détracteurs « sentent maintenant la faiblesse », a-t-il déclaré dans une note d’information.

Pas plus tard que dimanche matin, Truss défendait ses plans économiques, affirmant qu’elle était attachée aux réductions d’impôts. Dans des commentaires donnés aux journalistes du jour au lendemain, Kwasi Kwarteng, le nouveau chancelier de l’Échiquier, ou ministre des Finances, devait défendre les réductions d’impôts dans son discours à la conférence annuelle du Parti conservateur plus tard lundi.

Au lieu de cela, lundi matin, il a déclaré dans un communiqué: “Nous comprenons et nous avons écouté.”

Le gouvernement de Truss a dévoilé ses plans économiques extrêmement controversés dans un “mini-budget” le 29 septembre. 23 qui appelait le pays à emprunter des milliards pour payer les réductions d’impôts et les dépenses pour protéger les consommateurs de la flambée des factures d’énergie. L’abandon du taux d’imposition maximal ne représentait que 2 milliards de livres (2,2 milliards de dollars) sur les 45 milliards de livres (50,3 milliards de dollars) de réductions promises, mais c’était de loin la mesure la plus controversée.

Non seulement cela a provoqué des conditions financières orageuses, mais la popularité du Parti conservateur a également chuté. Dans une enquête époustouflante de YouGov, les conservateurs accusaient un retard de 33 points sur le parti travailliste de l’opposition, un écart jamais vu depuis les années 1990.

“Le faire de leur manière choquante et terrifiante a forcé la cristallisation de la résistance”, a déclaré Jonathan Portes, professeur d’économie et de politique publique au King’s College de Londres. Il a déclaré que l’une des erreurs commises par le gouvernement était de ne pas demander une évaluation indépendante à l’Office for Budget Responsibility (OBR), le chien de garde financier.

« Le défaut de cette stratégie est que les gens sur les marchés financiers ne sont pas idiots. Donc, si vous dites à l’OBR, “ne nous donnez pas de prévisions, car vous pourriez montrer que nos chiffres ne correspondent pas”, il est évident que les marchés concluront que leurs chiffres ne correspondent pas, ce qui rendra les choses bien pires que même une mauvaise prévision aurait. Ce niveau de stupidité, franchement, est difficile à expliquer », a-t-il déclaré.

Le gouvernement a également fait face à une réaction croissante de la part de ses propres rangs, plusieurs législateurs conservateurs ayant manifesté publiquement leur opposition. “Je ne peux pas soutenir la détaxe de 45p alors que les infirmières ont du mal à payer leurs factures”, tweeté La législatrice conservatrice Maria Caulfield, qui a été ministre d’État à la Santé dans le gouvernement précédent. Michael Gove, un haut responsable conservateur, a déclaré que les réductions d’impôt non financées ne sont «pas conservatrices».

Les plans doivent encore être adoptés par le Parlement, et certains commentateurs se sont demandé s’ils auraient réussi.

Interrogé par la BBC s’il abandonnait les plans parce qu’ils n’obtiendraient pas de soutien au Parlement, Kwarteng a déclaré qu’il ne s’agissait pas de «votes à la Chambre des communes», il s’agissait «d’écouter les gens, d’écouter les électeurs, qui ont exprimé des opinions très fortes à ce sujet.

Lors d’entretiens, Kwarteng a déclaré qu’il n’envisageait pas de démissionner, mais les analystes affirment qu’il n’est pas encore tiré d’affaire et que son discours du lundi après-midi aux fidèles du Parti conservateur sera surveillé de près.

Truss s’adressera également à la conférence du parti cette semaine. Dans son premier discours à la conférence en tant que Premier ministre, mercredi matin, Truss cherchera à calmer ceux qui ont été furieux de la façon dont son gouvernement s’est comporté au début de son mandat.

Rahman, l’analyste, a déclaré qu’il pourrait y avoir de nouvelles révoltes à l’horizon concernant les plans de levée du plafond des bonus des banquiers et la possibilité très réelle de fortes réductions de dépenses nécessaires pour faire face à la perte dramatique de revenus et a promis une aide pour les factures d’énergie.

Rahman a déclaré que le chaos des 10 derniers jours renforcera les voix de ceux qui appellent à un changement des règles de la direction du Parti conservateur afin que les législateurs, plutôt que les 160 000 membres de la base, prennent la décision finale sur qui devient le chef.

Truss est devenue Premier ministre après avoir reçu le soutien de membres du Parti conservateur à travers le pays, tandis qu’une majorité de législateurs ont soutenu sa rivale, Rishi Sunak.

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