Universal flu vaccine may be available within two years, says scientist | Vaccines and immunisation

Un vaccin antigrippal universel qui protège contre toutes les souches du virus pourrait être disponible dans les deux prochaines années, selon un scientifique de premier plan.

Un vaccin expérimental basé sur la même technologie d’ARNm utilisée dans les piqûres Covid très réussies s’est avéré protéger les souris et les furets contre la grippe sévère, ouvrant la voie à des essais cliniques chez l’homme.

Le professeur John Oxford, virologue à l’Université Queen Mary de Londres, qui n’a pas participé aux travaux, a déclaré que le vaccin développé à l’Université de Pennsylvanie pourrait être prêt à être utilisé l’hiver suivant.

“Je ne saurais trop insister sur la percée de cet article”, a déclaré Oxford à l’émission Radio 4 Today de la BBC. “Le potentiel est énorme, et je pense que nous sous-estimons parfois ces gros virus respiratoires.”

Les chercheurs travaillent sur des vaccins universels contre la grippe depuis plus d’une décennie, mais la dernière percée, publiée dans Science, est considérée comme une étape majeure vers un vaccin qui pourrait aider à protéger les humains contre une pandémie de grippe potentiellement dévastatrice.

Les vaccins contre la grippe saisonnière, qui protègent contre jusqu’à quatre souches du virus, sont mis à jour chaque année pour s’assurer qu’ils correspondent bien aux virus de la grippe en circulation. Le nouveau vaccin est conçu pour amorcer le système immunitaire contre les 20 sous-types de grippe A et B, armant potentiellement le corps pour lutter contre tout virus de la grippe qui survient.

Le monde a connu pour la dernière fois une pandémie de grippe en 2009 lorsqu’un virus qui est passé du porc à l’homme s’est propagé dans le monde entier. Bien que cette épidémie ait été beaucoup moins mortelle que ne le craignaient les responsables de la santé, la pandémie de grippe de 1918 a démontré à quel point de nouvelles souches dangereuses pouvaient tuer des dizaines de millions de personnes.

Donner aux gens un niveau d’immunité «de base» contre toute la gamme des souches de grippe pourrait entraîner beaucoup moins de maladies et moins de décès lors de la prochaine pandémie de grippe, a déclaré le Dr Scott Hensley, chercheur de l’équipe en Pennsylvanie. Des expériences sur des souris et des furets ont montré que le vaccin contre la grippe à ARNm provoquait des niveaux élevés d’anticorps stables pendant plusieurs mois et protecteurs contre le virus.

Bien que les résultats des tests sur les animaux soient prometteurs, des essais cliniques sont nécessaires pour voir si le vaccin protège les humains de la même manière sans provoquer d’effets secondaires problématiques. Le vaccin soulève des questions pour les régulateurs quant à l’opportunité d’approuver un vaccin qui pourrait protéger contre les virus à potentiel pandémique, mais qui n’ont pas encore émergé.

“Ce vaccin n’a été testé que sur des animaux à ce jour et il sera important d’étudier son innocuité et son efficacité chez l’homme”, a déclaré le Dr Andrew Freedman, lecteur en maladies infectieuses à l’Université de Cardiff. “Cela semble une approche très prometteuse pour l’objectif de produire un vaccin universel contre la grippe ainsi que des vaccins qui protègent contre plusieurs membres d’autres familles virales telles que les rhinovirus et les corona-virus.”

Adolfo García-Sastre, directeur de l’Institute for Global Health and Emerging Pathogens de l’hôpital Mount Sinai à New York, a déclaré que les vaccins antigrippaux actuels ne protégeaient pas contre les virus grippaux à potentiel pandémique. “Ce vaccin, s’il fonctionne bien chez les humains, permettrait d’atteindre cet objectif.”

“Les études sont précliniques, dans des modèles expérimentaux”, a-t-il ajouté. “Ils sont très prometteurs et, bien qu’ils suggèrent une capacité de protection contre tous les sous-types de virus de la grippe, nous ne pouvons pas en être sûrs tant que des essais cliniques sur des volontaires ne sont pas terminés.”

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