US children’s hospitals overwhelmed by RSV cases | Health News

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Los Angeles, Californie – “Cela ressemble à cet afflux sans fin et en grand volume qui continue d’arriver dans notre service d’urgence, ou à des appels téléphoniques d’hôpitaux extérieurs qui éclatent également à craquer”, Hui-wen Sato, infirmière en unité de soins intensifs (USI) dans un L’hôpital pour enfants de Los Angeles, a déclaré à propos d’une récente augmentation des cas de VRS.

Le VRS, ou virus respiratoire syncytial, est un virus courant qui se propage principalement par contact direct ou par la toux. Il provoque généralement des symptômes bénins, mais peut être dangereux pour les jeunes enfants et les personnes âgées.

Partout aux États-Unis, les hôpitaux pour enfants constatent une augmentation des cas de VRS qui mettent à rude épreuve leur capacité. Comme au début de la pandémie de COVID-19, certains hôpitaux construisent des tentes de débordement pour abriter plus de lits.

Sato, qui a travaillé comme infirmière pédiatrique pendant 12 ans, a déclaré qu’elle n’avait jamais vu un nombre aussi élevé de cas de VRS, déclarant à Al Jazeera que cette année était “exceptionnellement écrasante”. Avant la poussée, son unité de soins intensifs était déjà sous pression en raison d’un manque de personnel. Les infirmières de l’USI peuvent avoir un maximum de deux patients, et bien que l’unité dispose physiquement de 24 lits, elles ont parfois dû limiter le nombre de lits remplis à 20 car il n’y a pas assez de personnel.

Maintenant, avec la montée subite de RSV, Sato a dit qu’il est difficile de garder suffisamment de “marge de manœuvre” pour les patients traumatisés graves qui passent par la salle d’urgence. Dans le passé, les patients souffrant de maladies respiratoires représentaient 50 à 60 % des personnes admises, mais cette année, elle a estimé qu’ils représentaient environ 70 %.

Le moral bas, le stress mental et la maladie ont poussé des masses de travailleurs de la santé à démissionner depuis le début de la pandémie.

“C’est là qu’a commencé ce véritable départ régulier des infirmières de notre hôpital, mais nous l’entendons se produire partout”, a déclaré Sato. “L’effet domino de la pandémie, les départs des infirmières, un [staffing] la pénurie et les raisons biologiques pour lesquelles il y a une telle poussée de RSV créent cette tempête parfaite.

Isolement lié au covid-19

Les hôpitaux pour enfants et l’American Academy of Pediatrics ont demandé à l’administration du président américain Joe Biden de déclarer une urgence concernant le VRS. Mais l’administration ne l’a pas encore fait, déclarant à NBC News que “les urgences de santé publique sont déterminées sur la base de données nationales, de tendances scientifiques et de la perspicacité d’experts en santé publique”.

Dimanche, le meilleur expert en maladies infectieuses du pays, le Dr Anthony Fauci, a déclaré à CBS que les hôpitaux pour enfants de certaines régions étaient débordés : “Quand les infirmières et les associations pédiatriques disent que c’est vraiment critique, ça l’est.”

La montée du virus cet automne peut être liée au manque de contact entre les enfants qui ont été isolés pendant la pandémie, ont déclaré des experts à Al Jazeera. Daniel Rauch, chef de la médecine hospitalière pédiatrique à Tufts Medicine, a déclaré que les enfants d’âge préscolaire âgés de deux à quatre ans sont généralement plus résistants au VRS que les nourrissons, mais cette année, cela les rend plus malades que d’habitude.

«Il y a une hypothèse selon laquelle les enfants qui l’obtiennent maintenant, en particulier ce groupe d’âge préscolaire, sont les enfants qui ne l’ont pas eu l’année dernière et l’année précédente dans la pandémie, parce qu’ils étaient isolés et qu’ils n’étaient pas avec d’autres enfants malades , et ils ne partageaient pas ces virus », a déclaré Rauch à Al Jazeera.

La baisse du nombre de lits d’hôpitaux pédiatriques au cours des 20 dernières années contribue à la crise actuelle, a-t-il déclaré. Les hôpitaux américains facturent les soins qu’ils prodiguent et, en général, les hôpitaux sont mieux payés pour un adulte alité que pour un enfant alité, car les adultes sont plus susceptibles d’avoir besoin d’interventions facturables, alors que les enfants n’ont souvent besoin que de Soins de soutien, comme être placé sur un ventilateur ou recevoir de l’oxygène s’ils ont une maladie respiratoire.

« Un hôpital qui fonctionne avec une très faible marge doit décider : Allons-nous prendre soin des enfants et potentiellement perdre de l’argent là-dessus ? Ou allons-nous prendre soin des adultes et gagner plus d’argent pour cela – et cela nous aidera à prendre soin de tout ce que nous faisons à l’hôpital ? C’est malheureusement un calcul très simple pour beaucoup d’administrateurs d’hôpitaux », a déclaré Rauch.

« Nous avons perdu cette capacité au cours des deux dernières décennies, et c’est parce que nous ne payons pas les soins pédiatriques comme nous le faisons pour les soins aux adultes », a-t-il ajouté. “Et c’est ce qui arrive quand on ne valorise pas le fait de s’occuper d’enfants.”

Développement de vaccins

Un dernier facteur inattendu contribue également à la pénurie de lits, selon les experts : la crise croissante de la santé mentale chez les jeunes.

La pandémie a entraîné une augmentation de l’isolement et du stress chez les enfants et les adolescents, entraînant des taux plus élevés de jeunes aux prises avec des maladies mentales telles que la dépression et les troubles liés à l’utilisation de substances – et ces enfants peuvent se retrouver en soins intensifs s’ils tentent de se suicider, a déclaré Rauch.

« Il y a cinq ans, j’aurais pu mieux gérer cette vague parce que mes lits n’étaient pas remplis d’enfants ayant des problèmes de santé comportementale… Il n’y a pas de lits psychiatriques pour eux. Ils sont juste coincés dans les hôpitaux », a-t-il dit. “Donc, ma capacité est en fait bien inférieure à ce qu’il semble, parce que j’ai tous ces enfants avec des problèmes de santé mentale que je ne peux envoyer nulle part ailleurs. C’est la tempête d’événements combinés qui ont rendu très difficile l’accès aux soins hospitaliers.

Bien qu’il n’existe pas de vaccin contre le VRS, la société pharmaceutique américaine Pfizer a annoncé qu’elle en soumettrait un à l’approbation de la Food and Drug Administration américaine d’ici la fin de l’année. Le vaccin serait administré aux femmes enceintes qui transmettraient ensuite des anticorps à leurs nourrissons.

Janet Englund, professeur de pédiatrie et spécialiste des maladies infectieuses au Seattle Children’s Hospital, a déclaré à Al Jazeera que son hôpital contribuait également à la recherche pour le développement d’un vaccin contre le VRS. “Le vaccin pourrait être disponible pour les personnes âgées à haut risque d’ici 2023 ou 2024”, a-t-elle déclaré. Jusque-là, Englund et d’autres experts recommandent de porter un masque ou de rester à la maison en cas de maladie, afin de protéger les autres et de réduire la pression sur le système de santé.

Sato dit qu’elle craint constamment d’admettre une personne de trop, ce qui signifie qu’elle devrait refuser un lit à un enfant particulièrement malade. Elle ressent également la détresse morale de devoir pousser son personnel, “alors que tout ce que je veux faire, c’est les soutenir – car en tant qu’infirmière responsable, je dois faire en sorte que cela continue”.

Elle recommande aux gens de se laver les mains, de reporter les rassemblements sociaux s’ils se sentent malades et de porter des masques.

“Nous ne demandons pas aux gens de se masquer pour toujours”, a déclaré Sato. “Nous demandons simplement aux gens d’aider le système de santé à rester à flot, et s’ils pouvaient simplement porter leurs masques cet hiver, afin que nous ne voyions pas un départ de personnel épuisé et que tout le système s’effondre.”

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