USWNT schedule set for World Cup

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La voie pour que l’équipe nationale féminine de football des États-Unis remporte un troisième titre de Coupe du monde consécutif sans précédent l’année prochaine comprendra une confrontation en phase de groupes avec le pays qu’elle a vaincu lors de la finale de 2019, les Pays-Bas, et pourrait comporter un affrontement en huitièmes de finale. avec la Suède au deuxième rang.

Sinon, les Américains les mieux classés se sont félicités des résultats du tirage au sort effectué samedi en Nouvelle-Zélande, qui co-organisera le tournoi avec l’Australie.

En tant que tête de série du groupe E, les États-Unis disputeront tous les matches du premier tour en Nouvelle-Zélande et potentiellement tous sauf un dans ce pays avant la finale du 20 août à Sydney.

Le match d’ouverture des États-Unis le 22 juillet à Auckland affrontera le Vietnam pour la première fois, suivi cinq jours plus tard d’un affrontement à Wellington avec les Pays-Bas, huitièmes du classement, qui ont perdu contre les États-Unis, 2-0, lors de la finale 2019 en France.

Le match de groupe se terminera le 1er août à Auckland contre le vainqueur d’une éliminatoire en février entre le n° 23 portugais, le n° 41 thaïlandais et le n° 58 camerounais.

“Nous avons obtenu un bon tirage mais un peu difficile”, a déclaré l’entraîneur américain Vlatko Andonovski. « Je suis excité à ce sujet. C’est à ce moment que la préparation proprement dite commence.

Avec une fiche de 20-1-3 en jeu de groupe, les États-Unis ne devraient pas avoir beaucoup de mal à gagner l’une des deux places du groupe en phase à élimination directe. Si le classement se maintient, il affrontera l’Italie n°14, la deuxième meilleure équipe du groupe G, en huitièmes de finale à Sydney.

En terminant deuxième du groupe, cependant, les Américains affronteraient probablement la Suède, favorite du groupe G, qui les a battus 3-0 lors de la phase de groupes olympique de 2021. Les États-Unis et la Suède se sont affrontés lors de la phase de groupes des cinq précédentes Coupes du monde, les Américains en remportant trois, en perdant une et en égalisant une.

“J’ai confiance dans le groupe, mais ce n’est vraiment pas le groupe, car il y a beaucoup de matchs à jouer dans une Coupe du monde, et la compétition ne cesse de devenir de plus en plus forte”, a déclaré l’ancienne star américaine Carli Lloyd, qui a co-organisé la cérémonie de tirage à Auckland.

Les Américains étaient ravis du classement général : jusqu’à la finale, ils éviteraient l’Angleterre, championne d’Europe, le Canada, médaillé d’or olympique en 2021, et l’Allemagne, la France, le Brésil et l’Australie. Les meilleures équipes de leur côté du tableau sont la Suède, le Japon et l’Espagne.

Six stades en Australie et quatre en Nouvelle-Zélande accueilleront les 64 matches. Tous les participants sauf trois sont définis. Des éliminatoires de 10 nations du 18 au 23 février à Auckland complèteront le champ de 32 équipes, le plus grand depuis que la FIFA a lancé un championnat féminin en 1991.

Bien que les Américains arrivent à la Coupe du monde parmi les favoris, ils ont du pain sur la planche. Au début du mois, ils ont perdu des matchs consécutifs pour la première fois en 5 ans et demi, s’inclinant contre l’Angleterre, quatrième au classement, 2-1, et l’Espagne, 6e, 2-0. Ils résumeront les préparatifs avec deux matches amicaux contre l’Allemagne, troisième : le 10 novembre à Fort Lauderdale, en Floride, et le 13 novembre à Harrison, NJ.

La préparation de la Coupe du monde comprendra deux matches amicaux en février et deux en avril. Les adversaires et les lieux n’ont pas été finalisés.

“Nous avons beaucoup de travail à faire l’année prochaine”, a déclaré le milieu de terrain américain Lindsey Horan. « Nous devons être meilleurs. Nous devons apprendre et grandir. J’espère que ça va beaucoup s’améliorer l’année prochaine. »

Classement FIFA entre parenthèses

groupe A: Nouvelle-Zélande (22), Norvège (12), Philippines (53), Suisse (21).

Groupe B: Australie (13), Irlande (24), Nigeria (45), Canada (7).

Groupe C: Espagne (6), Costa Rica (37), Zambie (81), Japon (11).

Groupe D: Angleterre (4), vainqueur des playoffs*, Danemark (18), Chine (15).

Groupe E: États-Unis (1), Vietnam (34), Pays-Bas (8), vainqueur des playoffs**.

Groupe F: France (5), Jamaïque (43), Brésil (9), vainqueur des playoffs***.

Groupe G: Suède (2), Afrique du Sud (54), Italie (14), Argentine (29).

Groupe H: Allemagne (3), Corée du Sud (17), Colombie (27), Maroc (76).

*Chili (38), Sénégal (84) ou Haïti (56).

**Portugal (23), Cameroun (58) ou Thaïlande (41).

***Taïwan (40), Paraguay (51), Papouasie-Nouvelle-Guinée (50) ou Panama (57).

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