Vaccine shown to prolong life of patients with aggressive brain cancer | Cancer research

Le premier vaccin au monde à traiter les tumeurs cérébrales cancéreuses mortelles peut potentiellement donner aux patients des années de vie supplémentaires, a conclu un essai clinique mondial.

Un médecin senior du NHS qui était l’un des enquêteurs en chef de l’essai a déclaré que les preuves montraient que le DCVax avait entraîné une amélioration «étonnante» de la survie des patients.

Cette percée pourrait profiter aux 2 500 personnes par an au Royaume-Uni qui reçoivent un diagnostic de glioblastome, la forme la plus courante de cancer du cerveau et aussi l’une des plus agressives. Les personnes atteintes de la maladie vivent en moyenne seulement 12 à 18 mois après le diagnostic, certaines pour encore moins.

Un patient de l’étude mondiale multicentrique de 331 personnes a vécu plus de huit ans après avoir reçu DCVax. En Grande-Bretagne, Nigel French, 53 ans, est toujours en vie sept ans après l’avoir eu.

“Les résultats totaux sont étonnants”, a déclaré le professeur Keyoumars Ashkan, neurochirurgien à l’hôpital King’s College de Londres, qui était l’investigateur en chef européen de l’essai. « Les résultats finaux de cet essai de phase trois… offrent un nouvel espoir aux patients aux prises avec un glioblastome.

Il a été démontré que le vaccin “prolonge la vie et, ce qui est intéressant, chez les patients traditionnellement considérés comme ayant un pronostic plus sombre”, comme les personnes âgées et les personnes pour lesquelles la chirurgie n’est pas une option, a-t-il ajouté.

S’il est approuvé par les régulateurs médicaux, le DCVax serait le premier nouveau traitement en 17 ans pour les patients nouvellement diagnostiqués avec un glioblastome et le premier en 27 ans pour les personnes chez qui il est revenu.

Les chercheurs de l’essai ont découvert que les patients nouvellement diagnostiqués qui avaient reçu le vaccin survivaient en moyenne 19,3 mois, contre 16,5 mois pour ceux qui avaient reçu un placebo.

Les participants atteints de glioblastome récurrent qui avaient eu DCVax ont vécu en moyenne 13,2 mois après l’avoir reçu, contre seulement 7,8 mois pour ceux qui n’en avaient pas.

Dans l’ensemble, 13% des personnes qui l’ont reçu ont vécu au moins cinq ans après le diagnostic, alors que seulement 5,7% de celles du groupe témoin l’ont fait, selon les résultats de l’essai, publiés jeudi dans le Journal of the American Medical Association Oncologie.

Le vaccin est une forme d’immunothérapie, dans laquelle le système immunitaire du corps est programmé pour traquer et attaquer la tumeur. C’est le premier développé pour lutter contre les tumeurs cérébrales.

« Le vaccin agit en stimulant le propre système immunitaire du patient pour lutter contre la tumeur du patient. Il fournit une solution personnalisée, fonctionnant avec le système immunitaire du patient, qui est le système le plus intelligent connu de l’homme », a déclaré Ashkan.

« Le vaccin est produit en combinant des protéines de la propre tumeur d’un patient avec ses globules blancs. Cela éduque les globules blancs à reconnaître la tumeur.

«Lorsque le vaccin est administré, ces globules blancs éduqués aident ensuite le reste du système immunitaire du patient à reconnaître la tumeur comme quelque chose qu’il doit combattre et détruire. Presque comme dresser un chien renifleur.

Le vaccin n’est pas encore disponible sur le NHS. Mais Northwest Biotherapeutics, la société américaine qui le fabrique, prévoit de demander l’approbation réglementaire afin qu’il puisse être disponible.

L’association caritative Brain Tumor Research a déclaré que “les patients qui ont été privés de nouvelles options cliniques pendant trop longtemps” devaient pouvoir accéder au traitement pour prolonger leur vie.

“DCVax représente la première thérapie émergente dont l’efficacité a été prouvée dans le traitement du glioblastome depuis la chimiothérapie au témozolomide en 2005 et ce que la communauté des tumeurs cérébrales espère qu’il deviendra abordable, devenant peut-être la norme de soins – donc disponible sur le NHS”, a déclaré le Dr Karen Noble, le directeur de la recherche, des politiques et de l’innovation de l’organisme de bienfaisance.

“Le temps de survie moyen pour le glioblastome est extrêmement court – seulement 12 à 18 mois. Des histoires comme celle de Mr French sont rares mais incroyablement bienvenues. Nous sommes très encouragés par les résultats finaux de cet essai », a-t-elle ajouté.

Vingt des 331 patients de l’essai de huit ans se trouvaient au Royaume-Uni, soit à King’s, soit à l’hôpital University College de Londres. Au total, 232 participants avaient DCVax et 99 sous placebo. Tous les 331 ont subi une intervention chirurgicale suivie d’une radiothérapie et d’une chimiothérapie pour retirer le plus possible de leur tumeur, ce qui est le traitement standard du glioblastome.

Le Dr Henry Stennett, responsable de l’information sur la recherche chez Cancer Research UK, a déclaré : « Ce qui est particulièrement excitant, c’est que [the vaccine] peut améliorer les résultats pour les personnes qui ne répondent généralement pas bien au traitement. Bien qu’il doive encore passer une approbation réglementaire stricte, cela pourrait être un grand pas en avant dans la lutte contre ce type de tumeur cérébrale.

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