What to look for if your child has a respiratory virus or the flu

What to look for if your child has a respiratory virus or the flu

Alors que les températures commencent à baisser, une poignée de virus respiratoires se propagent à des niveaux inhabituellement élevés aux États-Unis et atterrissent des enfants à l’hôpital, et les médecins exhortent les parents à être conscients des symptômes qui signalent une maladie grave.

Les cas pédiatriques de grippe et de VRS, ou virus respiratoire syncytial, sont en augmentation. Les cas de Covid diminuent chez les enfants, mais le coronavirus, lui aussi, circule à des niveaux élevés.

La plupart des enfants devraient se remettre d’eux-mêmes des infections à Covid, au VRS ou à la grippe, en particulier avec du repos et beaucoup de liquides, a déclaré le Dr Paul Offit, pédiatre et expert en vaccins à l’hôpital pour enfants de Philadelphie. Mais certains, y compris les très jeunes enfants et ceux qui ont des problèmes pulmonaires sous-jacents, peuvent avoir besoin de soins supplémentaires.

Voici les signes et les symptômes à surveiller si votre enfant a un virus respiratoire.

Mon enfant a-t-il le VRS, le Covid ou la grippe ?

Étant donné que chaque virus commence généralement par une infection des voies respiratoires supérieures, il peut être difficile, voire impossible, pour les parents de savoir à quel virus ils ont affaire dès le début, a déclaré le Dr Kristin Moffitt, spécialiste des maladies infectieuses au Boston Children’s Hospital. Même pour les médecins, la seule façon de déterminer quel virus cause une infection est d’utiliser un test.

Les premiers symptômes de Covid, du VRS et de la grippe peuvent se ressembler pour de nombreux enfants, notamment :

  • Congestion
  • Toux
  • nez qui coule
  • douleurs musculaires
  • fièvre
  • Mal de tête

Les symptômes moins courants incluent :

  • maux d’estomac
  • vomissement
  • diarrhée

Un mal de gorge, a déclaré Moffitt, pourrait être un signe de Covid, car les médecins ont remarqué que les infections par des sous-variantes d’omicron commencent souvent par des maux de gorge.

Les tests Covid à domicile peuvent aider les parents à déterminer si Covid est la cause de la maladie de leur enfant, bien que les résultats négatifs des tests rapides ne signifient pas toujours qu’une personne est en clair.

Les enfants peuvent également être testés pour le VRS ou la grippe au cabinet du médecin, généralement avec ce qu’on appelle un test multiplex, a déclaré Moffitt.

Il est également possible, a-t-elle dit, qu’un enfant soit infecté par plus d’un virus en même temps, connu sous le nom de co-infection.

Pourquoi les virus respiratoires sont-ils dangereux pour les très jeunes enfants ?

Tout se résume à l’anatomie : les bébés et les tout-petits ont des voies respiratoires beaucoup plus petites que les enfants plus âgés et les adolescents. Cela signifie que lorsqu’ils tombent malades avec des virus respiratoires, leurs voies respiratoires peuvent se remplir rapidement de mucus, entraînant des problèmes respiratoires, a déclaré le Dr Deanna Behrens, médecin pédiatrique en soins intensifs à l’hôpital pour enfants Advocate de Chicago.

Les enfants souffrant de problèmes de santé sous-jacents, tels que des maladies pulmonaires chroniques ou des problèmes cardiaques, peuvent également être plus à risque de contracter une maladie grave due à des virus respiratoires, a déclaré le Dr Nusheen Ameenuddin, pédiatre à la Mayo Clinic de Rochester, Minnesota.

Moffitt a déclaré que si les parents ne savaient pas si leurs enfants avaient besoin de plus d’aide pour se remettre d’infections, ils devraient appeler leur pédiatre.

“Les cabinets de pédiatres sont très réactifs en ce moment pour essayer d’atténuer la pression que ressentent les soins d’urgence et les services d’urgence pédiatriques”, a-t-elle déclaré. Ils “ouvrent souvent des créneaux de maladie et des choses comme ça pour pouvoir évaluer les enfants qui ne s’améliorent pas et dont les parents sont inquiets mais ne répondent pas tout à fait aux critères d’une évaluation aux urgences”.

Quand un enfant doit-il se rendre aux urgences ?

Les symptômes qui justifient un voyage immédiat aux urgences comprennent le refus de manger d’un enfant, des difficultés à uriner ou à respirer anormalement, a déclaré Behrens.

C’est particulièrement important, dit-elle, pour “les nourrissons et peut-être même les tout-petits qui ne peuvent pas dire aux parents ce qui ne va pas chez eux”.

Une respiration anormale peut se manifester par des respirations rapides, une forte respiration sifflante ou une difficulté à aspirer de l’air, a déclaré Behrens.

Les problèmes respiratoires peuvent également se manifester lorsque les lèvres deviennent bleues ou que les muscles entre les côtes tirent vers l’intérieur à chaque respiration, a déclaré Ameenuddin, de la clinique Mayo.

Les parents devraient également demander de l’aide d’urgence si leur enfant a de la fièvre depuis plus de 4 jours, a déclaré le Dr Sunitha Kaiser, pédiatre aux hôpitaux pour enfants UCSF Benioff à San Francisco.

S’ils ne sont pas traités, les cas graves de Covid, de VRS ou de grippe peuvent se transformer en pneumonie, une infection des poumons, a déclaré le Dr Peter Hotez, codirecteur du Center for Vaccine Development du Texas Children’s Hospital.

Le VRS, a déclaré Hotez, est également connu pour provoquer une bronchiolite, une inflammation des petites voies respiratoires dans les poumons. Les deux conditions peuvent être mortelles, en particulier chez les enfants ayant des problèmes de santé sous-jacents.

Existe-t-il un traitement contre le VRS ?

Un enfant malade de Covid peut recevoir des stéroïdes ou le remdesivir, un médicament antiviral, a déclaré Moffitt. De même, une poignée d’antiviraux pourraient être donnés pour la grippe, y compris Tamiflu.

Cependant, il n’existe pas de traitement pour le VRS, donc un enfant qui est infecté par le virus et qui est suffisamment malade pour aller à l’hôpital ne reçoit généralement que des soins de soutien, qui peuvent inclure une mise sous oxygène, a déclaré Moffitt.

Il n’y a pas non plus de vaccin contre le VRS, a déclaré Hotez. Une poignée sont en développement, l’un d’eux de Pfizer.

Et certains enfants ayant des problèmes de santé sous-jacents peuvent être éligibles à des injections d’anticorps monoclonaux pour prévenir le VRS grave.

Hotez a également exhorté les parents à faire vacciner leurs enfants contre le Covid et la grippe.

“Il y a trois virus qui circulent”, a-t-il dit, “et si vous pouvez en éliminer un ou deux en faisant vacciner votre enfant, cela rend les choses beaucoup plus simples”.

Ameenuddin a déclaré que les parents peuvent protéger leurs enfants qui sont trop jeunes pour se faire vacciner en créant un “cocon” dans lequel tout le monde autour des enfants est vacciné, ce qui réduit le risque de transmission et de maladie grave.

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