What we know about the Ohio measles outbreak

The Hill

Une épidémie de rougeole dans l’Ohio suscite des inquiétudes quant à la propagation de la maladie et à la manière dont une baisse des taux de vaccination chez les enfants pourrait entraîner de nouvelles épidémies.

Quatre-vingt-cinq cas ont été signalés dans l’Ohio vendredi, principalement à Columbus et dans d’autres parties du comté de Franklin, selon Columbus Public Health. La plupart de ces cas concernaient des enfants non vaccinés. L’hospitalisation a été nécessaire pour 34 des personnes infectées.

Ce n’est pas la seule épidémie de rougeole récente dans le pays.

Le Minnesota a connu 22 cas l’année dernière dans la région des villes jumelles.

Les épidémies, qui surviennent au milieu d’une montée du sentiment anti-vaccin, suscitent des inquiétudes parmi les experts de la santé quant à savoir si des taux de vaccination plus faibles entraîneront une nouvelle propagation de maladies contre lesquelles les vaccins peuvent se protéger.

«Avec toutes les maladies évitables par la vaccination, nous nous inquiétons toujours du manque d’immunité collective», explique le médecin Susan Koletar, directrice de la division des maladies infectieuses du Ohio State Wexner Medical Center.

L’immunité collective se produit lorsqu’un nombre suffisant de personnes sont immunisées par la vaccination ou une infection naturelle pour empêcher la propagation d’une maladie. La rougeole est si contagieuse que les taux de vaccination doivent être d’au moins 95 % pour éliminer la maladie.

L’épidémie de l’Ohio a commencé en octobre 2022, la majeure partie des cas se produisant de la mi-novembre au début décembre. On pense que ces cas communautaires sont liés à l’un des quatre cas de rougeole liés aux voyages, explique le médecin Mysheika W. Roberts, qui est le commissaire à la santé de Columbus.

Bien que la plupart des cas concernent des enfants non vaccinés, six d’entre eux avaient reçu leur première des deux doses du vaccin combiné contre la rougeole, les oreillons et la rubéole (ROR). Selon le site Web de l’agence, vingt-quatre autres enfants étaient trop jeunes pour recevoir des doses.

Les États-Unis ont été déclarés sans moyenne en 2000, mais les voyageurs apportent périodiquement des infections. Les personnes qui visitent des pays où la rougeole est endémique, ce qui signifie qu’il y a une transmission régulière dans la population, peuvent retourner dans leurs communautés d’origine et déclencher une épidémie locale.

“Le simple fait que des personnes qui n’ont pas été vaccinées se soient rendues dans un pays d’endémie rougeoleuse puis aient été autorisées à revenir aux États-Unis, où elles ont probablement provoqué cette épidémie, me préoccupe en tant que professionnel de la santé publique”, déclare Roberts.

L’une des raisons potentielles pour lesquelles ces épidémies de rougeole peuvent se produire est que les taux de couverture vaccinale ont chuté pendant la pandémie.

Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) rapportent que les taux de vaccination parmi les enfants de la maternelle sont élevés, mais la couverture pour l’année scolaire 2021-2022 est tombée à 93% contre 95% pour l’année scolaire 2019-2020.

Le risque de contracter des maladies évitables par la vaccination a été particulièrement accru pour les enfants qui vivent dans des ménages à faible revenu ou dans des zones rurales, car la couverture vaccinale a diminué pour ces groupes de 4 à 5 % pendant la pandémie, selon le CDC.

Cette baisse des vaccinations infantiles découle en partie des perturbations pendant la pandémie, ainsi que des obstacles financiers et logistiques, a rapporté le CDC. Mais la réticence croissante à la vaccination et le mouvement anti-vaccin ont également contribué et sont un facteur majeur à l’origine des récentes épidémies de rougeole.

Les États-Unis ont connu leur plus grand nombre annuel de cas de rougeole de leur histoire récente en 2019 avec 1 274, dont la plupart se sont produits dans huit communautés sous-immunisées, selon le CDC.

“Nous vivons dans une génération où la plupart des personnes qui hésitent à propos des vaccins n’ont jamais connu aucune de ces maladies”, déclare Koletar. “Et ils n’ont jamais connu aucune de ces maladies en raison des pratiques de vaccination généralisées.”

« Je pense que de nombreux parents en ont envie puisqu’ils ne voient pas la rougeole dans notre communauté, qu’il est sûr pour eux de ne pas faire vacciner leur enfant », déclare Roberts.

Elle attribue une partie de la réticence à la vaccination à la circulation de fausses informations. Une théorie démystifiée reliant le vaccin ROR à l’autisme en est un exemple. Des inquiétudes sans fondement motivées par cette théorie peuvent amener certains parents à retarder la vaccination ROR juste avant que leur enfant n’entre à l’école, ce qui pourrait signifier que l’enfant reçoit sa première dose lorsqu’il a environ 4 ans au lieu de 12 mois.

Le vaccin ROR existe depuis les années 1960 et est très, très efficace, note Roberts. “Nous n’avons pas réussi à éliminer la rougeole sans le vaccin ROR.”

La politisation des vaccins pendant la pandémie de COVID-19 a également alimenté les attitudes anti-vaccins, dit-elle.

“L’anti-vaxx [and] la communauté des hésitants à la vaccination s’est probablement développée à la suite de cette pandémie et s’est propagée de l’hésitation à la COVID-19 à toutes les hésitations à la vaccination », note Roberts.

Chaque famille peut peser son propre risque personnel et prendre des décisions de cette façon, explique Elyse Kharbanda, chercheuse en sécurité des vaccins. La volonté de se faire vacciner peut augmenter lorsque la transmission est élevée ou qu’il y a un souvenir récent d’une épidémie, mais une fois que cela disparaît, l’acceptation du vaccin peut diminuer, poursuit-elle.

Au milieu de la baisse des taux de vaccination, Koletar craint qu’il n’y ait une augmentation d’autres maladies évitables par la vaccination, comme le tétanos, la rubéole et la varicelle. La rubéole peut être plus difficile à diagnostiquer que la rougeole et peut parfois passer inaperçue, selon Koletar.

Les personnes à la fin de l’adolescence et les adultes qui n’ont ni eu la varicelle ni été vaccinés contre elle peuvent tomber vraiment malades s’ils attrapent la varicelle, ajoute-t-elle. “En tant que médecin, ce sont des moments effrayants, surtout si vous avez une jeune femme enceinte qui attrape la varicelle.”

Pour l’instant, la situation semble positive dans l’Ohio. Le cas de rougeole le plus récent a été détecté le 24 décembre, ce qui signifie que s’il n’y a pas de nouveaux cas jusqu’au 4 février, l’épidémie peut être déclarée officiellement terminée.

Pour l’avenir, il est nécessaire de poursuivre les recherches sur les interventions qui aideraient à amener davantage de personnes dans les communautés résistantes aux vaccins à accepter les vaccins, selon Kharbanda.

Des interventions telles que les alertes et les lettres sont « efficaces pour promouvoir la vaccination auprès des familles qui ont l’intention de faire vacciner leurs enfants et qui sont juste occupées et oubliées », a déclaré Kharbanda à The Hill.

Mais « ces types d’interventions simples ne fonctionnent vraiment pas avec les familles et les communautés qui ont peur et qui résistent aux vaccins », dit-elle. Il faut du temps et de bonnes relations avec les communautés pour comprendre quelles croyances perpétuent la réticence à la vaccination et gagner la confiance, ajoute-t-elle.

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