Why this could be a nasty flu season in California

Après deux hivers périlleux de COVID-19 émergent, c’est la dernière nouvelle que vous voulez entendre – la saison de la grippe de cette année frappe tôt, et elle pourrait être la pire depuis de nombreuses années.

Les hospitalisations pour grippe augmentent cette année plus tôt qu’elles ne l’ont fait en une décennie, selon les dernières données fédérales sur la santé. Cela correspond aux prédicteurs, y compris les données de l’hémisphère sud, qui servent souvent d’aperçu pour la saison de la grippe de l’hémisphère nord.

“Nous avons vu une saison grippale sévère en Australie au cours de notre été 2022 (leur hiver), c’était donc un signe avant-coureur que notre saison grippale pourrait s’aggraver”, a écrit le Dr Monica Gandhi, professeur de médecine et médecin spécialiste des maladies infectieuses à l’UCSF. dans un e-mail.

L’un des principaux moteurs de l’activité grippale est probablement ce que l’on appelle la «dette immunitaire», selon Gandhi. Moins de personnes que d’habitude ont été exposées à la grippe au cours des deux dernières années, grâce aux fermetures d’écoles et au masquage. Mais cet hiver est différent, les gens laissant leurs masques à la maison et se rassemblant plus librement à l’intérieur, ce qui entraîne une propagation plus large. Cela signifie que les systèmes immunitaires ne sont pas aussi bien préparés pour éliminer le virus qu’au cours d’une année typique, ce qui entraîne davantage d’infections qui causent des maladies graves, ou du moins restent assez longtemps pour être détectées.

Environ 7,9% des tests de grippe californiens sont revenus positifs le 23 octobre, contre un taux de positivité de 0,3% à la même période l’année dernière, selon les données de l’État. Le taux d’incidence global est relativement faible dans la région de la baie et plus élevé dans la partie sud de l’État, a déclaré le Dr Abraar Karan, expert en maladies infectieuses de Stanford, mais “cela pourrait changer rapidement”.



Il y a également des indications que moins de personnes se font vacciner contre la grippe cette année, ce qui réduit encore l’immunité de la population. Les responsables de la santé publique recommandent à toute personne de six mois et plus de se faire vacciner contre la grippe dès que possible. Les trois experts qui se sont entretenus avec SFGATE ont déclaré qu’il était parfaitement sûr de se faire vacciner simultanément contre la grippe et le COVID.

Les experts médicaux mettent en garde contre une saison grippale sévère à venir cet hiver.

Environ 7,9% des tests de grippe californiens sont revenus positifs le 23 octobre, contre un taux de positivité de 0,3% à la même période l’année dernière, selon les données de l’État.

Future Publishing / Future Publishing via Getty Image

Selon l’expert en maladies infectieuses de l’UCSF, le Dr Peter Chin-Hong, l’efficacité du vaccin pour chaque individu “dépend du type de grippe avec lequel vous êtes infecté”. Les vaccins contre la grippe sont produits des mois à l’avance, sur la base des infections pendant la saison grippale de l’hémisphère sud.

Bien que l’on ne sache pas à quel point le vaccin contre la grippe de cette année sera efficace contre les souches qui finissent par circuler le plus largement ici, la souche prédominante aux États-Unis en ce moment est H3N2, l’une des quatre souches incluses dans le vaccin de cette saison. Les taux élevés d’infection par le H3N2 ont historiquement entraîné des saisons grippales plus sévères, “en particulier pour les adultes plus âgés et les jeunes enfants”, a déclaré le CDC dans un communiqué de presse.

Malgré les signes d’un hiver COVID relativement calme, les experts s’inquiètent du potentiel d’une mauvaise saison grippale combinée aux effets résiduels de la pandémie pour peser davantage sur le système de santé américain déjà stressé.

« 350 personnes meurent encore chaque jour aux États-Unis à cause du COVID – et ce nombre va probablement augmenter à mesure que les cas de COVID augmentent dans la communauté », a déclaré Chin-Hong.

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