Will Thanksgiving make a bad season of respiratory illness even worse? : Shots


De gauche à droite : 1) Micrographie électronique à balayage (MEB) colorée d’une cellule humaine infectée par le virus de la grippe H3N2 (particules filamenteuses d’or). 2) Micrographie électronique à balayage des virions du virus respiratoire syncytial humain (RSV) (bleu colorisé) qui se détachent de la surface des cellules épithéliales pulmonaires humaines. 3) Micrographie électronique à transmission des particules du virus SARS-CoV-2 Omicron (or).

Source scientifique/NIAID


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De gauche à droite : 1) Micrographie électronique à balayage (MEB) colorée d’une cellule humaine infectée par le virus de la grippe H3N2 (particules filamenteuses d’or). 2) Micrographie électronique à balayage des virions du virus respiratoire syncytial humain (RSV) (bleu colorisé) qui se détachent de la surface des cellules épithéliales pulmonaires humaines. 3) Micrographie électronique à transmission des particules du virus SARS-CoV-2 Omicron (or).

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Au cours de chacune des deux dernières années, Thanksgiving a contribué à l’arrivée d’invités très indésirables : des vagues dévastatrices de COVID-19.

Personne ne pense que cette année ressemblera aux deux derniers hivers sombres de la pandémie, du moins en ce qui concerne le COVID-19. Mais le pays fait maintenant face à un autre type de menace : une confluence imprévisible d’anciens et de nouveaux pathogènes respiratoires.

“Nous sommes confrontés à une attaque de trois virus – COVID, RSV et grippe. Tous simultanément”, déclare le Dr William Schaffner, spécialiste des maladies infectieuses à l’Université Vanderbilt. “Nous appelons cela une triple épidémie.”

La grippe et le VRS sont de retour, en grande pompe

Le virus respiratoire syncytial (RSV) a commencé à émerger de manière inhabituelle au début de cette année, infectant les bébés et les jeunes enfants qui avaient peu ou pas d’immunité contre ce virus, qui ne circulait pas beaucoup au cours des deux dernières années, en partie à cause de COVID- 19. 19 précautions.

La résurgence du VRS continue d’inonder les salles d’urgence pédiatriques et les unités de soins intensifs à travers le pays. Certains parents sont obligés d’attendre plus de huit heures dans les salles d’urgence pour le traitement de leurs enfants très malades.

“Les unités de soins intensifs sont à pleine capacité ou au-dessus de leur capacité dans tous les hôpitaux pour enfants des États-Unis en ce moment”, a déclaré Amy Knight, présidente de la Children’s Hospital Association. “C’est très, très effrayant pour les parents.”

Dans le même temps, une saison grippale inhabituellement précoce et sévère fait son apparition, dominée par la souche H3N2, qui frappe souvent particulièrement les enfants et les personnes âgées.

“La grippe a frappé le sud-est des États-Unis. Elle s’est déplacée dans le sud-ouest. Elle remonte la côte est et dans le Midwest avec une certaine férocité”, a déclaré Schaffner.

D’un océan à l’autre, les hospitalisations pour la grippe sont au plus haut niveau pour cette période de l’année depuis une décennie, selon les Centers for Disease Control and Prevention.

“L’activité grippale est élevée en ce moment et continue d’augmenter”, déclare Lynnette Brammer, épidémiologiste à la division grippe du CDC. “La bonne nouvelle est que les vaccins de cette année sont biencorrespond aux virus qui circulent actuellement, et il est encore temps de se faire vacciner. »

Mais vient maintenant un autre Thanksgiving.

“Ces célébrations de vacances avec tous leurs déplacements et leurs contacts étroits fonctionnent généralement comme des accélérateurs de virus”, explique Schaffner. “Nous passons beaucoup de temps les uns avec les autres. Nous rions et respirons profondément. Et c’est un environnement idéal pour que ces virus respiratoires se propagent aux autres.”

Que va faire COVID cette fois ?

Bien sûr, le COVID-19 rend toujours des dizaines de milliers de personnes malades et tue des centaines de personnes chaque jour. Et de nouvelles sous-variantes d’omicron encore plus contagieuses, particulièrement aptes à infecter les gens – même s’ils ont été vaccinés ou déjà infectés – prennent le relais.

“Il y a beaucoup de pièces mobiles ici”, explique le Dr David Rubin, qui a suivi la pandémie au PolicyLab du Children’s Hospital de Philadelphie.

“Qu’est-ce que tout cela va signifier pour COVID ? Allons-nous assister à une résurgence de COVID en janvier/février qui sera assez importante ? Cela pourrait encore arriver.”

De nombreux spécialistes des maladies infectieuses affirment que l’immunité des personnes contre les vaccinations et les infections devrait empêcher toute nouvelle flambée d’infections au COVID-19 de provoquer une forte augmentation des hospitalisations et des décès.

“J’espère, étant donné où nous en sommes avec COVID, que nous n’envisageons pas quelque chose comme l’hiver dernier. Mais en fin de compte, Mère Nature a le dernier mot sur ces choses”, a déclaré le Dr Ashish Jha, le Le coordinateur COVID-19 de la Maison Blanche, a déclaré à NPR.

“Nous sommes ici sur un nouveau territoire” avec trois virus circulant tous à des niveaux élevés simultanément, dit-il.

“Je pense que c’est une situation vraiment inquiétante pour les semaines à venir”, déclare Jennifer Nuzzo, épidémiologiste qui dirige le Pandemic Center de l’Université Brown.

Nuzzo est inquiet parce que une nation épuisée a abandonné bon nombre des précautions que les gens prenaient pour se protéger et protéger les autres. Les taux de vaccination contre la grippe ont diminué d’environ 10 à 15 % par rapport aux années précédentes. Seuls environ 11% des personnes éligibles aux nouveaux boosters bivalents omicron ont été boostées.

“Nous ne pouvons pas nous résigner à supposer que cela arrivera quoi qu’il arrive”, dit-elle. “Nous pouvons tout à fait prendre des mesures pour empêcher une augmentation des hospitalisations et des décès.”

Nuzzo et d’autres experts disent que les Américains peuvent se faire vacciner et booster, surtout s’ils sont à haut risque en raison de leur âge ou d’autres problèmes de santé.

Les gens devraient envisager de zoomer pour Thanksgiving s’ils sont malades, de tester le COVID-19 avant les rassemblements (en particulier ceux impliquant des amis et des parents plus âgés et d’autres personnes vulnérables), et même envisager de remettre ce masque autant que possible.

“Si vous ne mangez pas ou ne buvez pas, c’est probablement une bonne idée de protéger les personnes immunodéprimées, les nourrissons, ainsi que les personnes âgées de la maison”, déclare le Dr Tina Tan, spécialiste des maladies infectieuses à la Northwestern University Feinberg School of Médecine.

Il y a des indices que le RSV pourrait déjà atteindre un pic, et la grippe pourrait également culminer tôt, avant l’émergence de tout nouveau COVID-19. Cela aiderait à soulager au moins une partie de la pression sur les hôpitaux.

Il existe même une possibilité théorique que la grippe et le VRS puissent émousser toute nouvelle émergence de COVID-19 de la même manière que le coronavirus a évincé ces virus au cours des deux dernières années. Une possibilité est un phénomène appelé « interférence virale », qui implique la présence d’un virus réduisant le risque d’en attraper un autre.

“COVID pourrait être surpassé, ce qui est potentiellement une bonne nouvelle”, déclare Rubin.

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